Blâme les poêles à bois pour la pollution de l'air en hiver et les menaces pour la santé

Blâme les poêles à bois pour la pollution de l'air en hiver et les menaces pour la santéLa fumée de bois peut sentir bon, mais ce n’est pas bon pour vous. (Shutterstock)

C'est peut-être naturel, mais il n'y a rien de sûr ou de bon pour l'environnement de chauffer votre maison avec du bois.

L’Organisation mondiale de la santé a classé pollution atmosphérique et changement climatique: la principale menace pour la santé de 2019. Un décès sur neuf autour du monde sont dus à la pollution de l'air.

Au Canada, la pollution de l'air tue neuf fois plus de personnes que les accidents d'automobile. Mes propres recherches montrent que dans les régions rurales de la Colombie-Britannique, la combustion de bois dans les habitations est la principale source de pollution atmosphérique en hiver. Cette pollution est généralement ignorée et rarement surveillée par le gouvernement.

Danger pour la santé

La fumée de bois peut sentir bon, mais ce n’est pas bon pour vous.

La principale menace provient du cocktail de particules minuscules et de gouttelettes d’environ 2.5 microns de diamètre (également appelé PM2.5). En raison de leur taille, ils pénètrent facilement dans nos poumons, notre circulation sanguine, notre cerveau et d’autres organes, ce qui déclenche crises d'asthme, réponses allergiques, crises cardiaques et accidents vasculaires cérébraux.

L’exposition chronique à PM2.5 est liée à maladies du cœur, cancer du poumon chez les non-fumeurs, la bronchopneumopathie chronique obstructive, Le diabète de type II, et des tours démence.

La fumée de bois touche tout le monde, mais les enfants sont particulièrement vulnérables en partie à cause du développement de leur système respiratoire. Les femmes enceintes exposées à la fumée de bois peuvent avoir des enfants avec poumons plus petits, système immunitaire altéré, diminution de la fonction thyroïdienne et changements dans la structure du cerveau pouvant contribuer à des difficultés de maîtrise de soi. Les enfants qui sont hospitalisé pour infections des voies respiratoires inférieures sont plus susceptibles d'avoir un poêle à bois dans la maison, bien que d'autres facteurs puissent également jouer un rôle.

Les personnes âgées sont également à risque. Une étude récente sur les habitants de la Colombie-Britannique, à Kamloops, Prince George, Courtenay et dans la vallée de Comox a montré que la pollution par les poêles à bois augmentation significative du taux de crises cardiaques chez les personnes au-dessus de 65.

Et cette bonne odeur? Il vient du benzène, un cancérogène (substance cancérogène)et acroléine.

Avec les dizaines de produits chimiques toxiques et cancérigènes dans la fumée de bois, il est incohérent pour les gouvernements d’interdire de fumer et de vaporiser dans les lieux publics tout en ignorant la fumée des poêles à bois et des cheminées.

Ni durable, ni neutre en carbone

Brûler du bois pour produire de l'énergie libère plus de carbone que de brûler du charbon et il est accélérer le réchauffement climatique. Il libère également du carbone noir, un puissant polluant à vie courte, qui peut accélérer la fonte et le retrait des glaciers.

Blâme les poêles à bois pour la pollution de l'air en hiver et les menaces pour la santéLa pollution provenant des feux de bois peut être piégée dans une vallée lorsque l'air chaud retient l'air froid près du sol. S / V Moonrise / Wikimedia, CC BY-SA

Il y a des alternatives. Pour le chauffage quotidien, source d'air mini-split Les pompes à chaleur sont une excellente option. Ils sont souvent trois à quatre fois plus efficaces que les plinthes chauffantes électriques et peuvent fonctionner dans des climats plus froids. Par exemple, la communauté de Skidegate à Haida Gwaii installé des pompes à chaleur dans chaque maison, réduisant l'utilisation de bois pour le chauffage domestique.

Les poêles et les appareils de chauffage au propane efficaces constituent un excellent complément aux pompes à chaleur et peuvent fournir un chauffage d'appoint par temps très froid, ainsi qu'un chauffage d'appoint en cas de panne de courant.

La plupart des gouvernements régionaux et municipaux de la Colombie-Britannique ont été réticents à traiter ces problèmes et ont tendance à se concentrer sur les programmes d'échange de poêles à bois comme solution. Sur la base de mes recherches actuelles, la réponse vocale de l'industrie du chauffage au bois et de ses clients étouffe souvent les discussions raisonnées.

La BC Lung Association a également été un ardent défenseur des programmes d'échange de poêles à bois. Mais même les poêles à bois les plus propres et les plus écologiques générer plus de particules par heure que les voitures de tourisme diesel plus récentes 18 - et le poêle à bois peut être juste à côté de vous.

La science citoyenne change la donne

Les citoyens concernés ont mis en place un Le réseau étendu et croissant de moniteurs de qualité de l'air à faible coût fabriqués par PurpleAir. Kamloops, par exemple, dont la topographie tend à piéger la pollution de l’air générée par l’industrie lourde et le chauffage résidentiel au bois, dispose de 30 de ces capteurs Wi-Fi activés en temps réel, comme le font des centaines d’autres communautés dans le monde.

Ces moniteurs présentent un schéma distinct et gênant. La «signature» évidente de la combustion du bois montre que dans de nombreuses communautés rurales de la Colombie-Britannique, les niveaux de pollution atmosphérique en hiver dépassent de loin ceux observés dans les grandes villes comme Victoria et Vancouver. Certains des capteurs enregistrer des lectures de qualité de l'air qui rivalisent avec les mauvais jours d'air en Chine et en Inde. La fumée de bois crée des points chauds qui exposent les gens à des niveaux de pollution de l'air non enregistrés par les contrôleurs provinciaux de la qualité de l'air.

La fumée de bois, ainsi que les pratiques culturelles et sociales qui permettent de la générer sans trop de réglementation et de contrôle, opèrent dans un vide où les idées préconçues, les histoires d'origine et les émotions fortes entravent l'action. Nous avons besoin d'un autre récit.

L’absence d’action gouvernementale pour faire face à ce problème incite les gens à ignorer ces preuves et à sous-estimer les risques. Brûler du bois prive les gens du droit de respirer de l'air pur chez eux et constitue en définitive une forme incontrôlée d'exposition à la fumée secondaire ayant de vastes implications.La Conversation

A propos de l'auteur

Michael D. Mehta, professeur, département de géographie et d'études de l'environnement, Université Thompson Rivers

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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