La magie créative et économe en énergie des castors

La magie créative et économe en énergie des castors
Les castors sont des couteaux écologiques de l'armée suisse, capables de s'attaquer à la qualité de l'eau, aux inondations et aux changements climatiques.

Ferme tes yeux. Imaginez, si vous voulez, un courant sain.

Ce qui me vient à l'esprit? Peut-être avez-vous évoqué un ruisseau cristallin et rapide, bondissant joyeusement sur les rochers, son cours étroit et peu profond que vous pourriez sauter ou traverser le chenal. Si, comme moi, vous êtes un pêcheur à la mouche, vous pourriez ajouter un pêcheur joyeux, au genou, plongeant pour la truite dans un radier limpide.

C'est une belle photo, digne d'un catalogue Orvis. C'est aussi faux.

Essayons encore. Cette fois, je veux que vous fassiez un exploit imaginatif plus difficile. Au lieu d'envisager un cours d'eau actuel, je veux que vous atteigniez le passé, avant les hommes de la montagne, avant les pèlerins, devant Hudson et Champlain et les autres cavaliers de la furpocalypse, jusqu'aux 1500.

Je veux que vous imaginiez les cours d'eau qui existaient avant que le capitalisme mondial purge un continent de ses ingénieurs qui construisent des barrages, emmagasinent l'eau et créent des zones humides. Je veux que vous imaginiez un paysage avec son plein effectif de castors.

Que voyez-vous cette fois? Notre ruisseau n'est plus un filet de course étroit et fluide. Au lieu de cela, il s'agit d'un marais léthargique et lugubre, sauvegardé sur plusieurs hectares par une concaténation désordonnée de barrages boisés. Les souches rongées sonnent le marais comme des punji; des arbres morts et mourants se dressent dans l'étang profond. Quand vous marchez dans l'eau, vous ne sentez pas des cailloux sous les pieds mais des boues. La puanteur de la décomposition s'infiltre dans vos narines. S'il y a un pêcheur ici, il se débat violemment dans les saules, sa mouche prise dans un arbre.

Bien que ce beau tableau n'apparaisse dans aucune diffusion Field & Stream, il s'agit dans de nombreux cas d'une image plus fidèle sur le plan historique et, de manière cruciale, beaucoup plus saine. Dans l'intermountain ouest, les zones humides, bien qu'elles ne représentent que 2 pour cent de la superficie totale des terres, soutiennent 80 pour cent de la biodiversité; vous n'entendrez peut-être pas le tintement de l'eau courante dans notre marais, mais écoutez attentivement les chants des fauvettes et des moucherolles perchés dans les saules au bord du ruisseau. Les grenouilles des bois croassent le long des tabliers marécageux de l'étang; les loutres chassent la truite à travers les branches submergées des arbres abattus, une forêt inversée. L'eau profonde et la végétation proche rendent la pêche difficile, certes, mais abondante à l'abri des truites dans les canaux latéraux sinueux et les profondeurs froides.

In A River Runs Through ItNorman Maclean a capturé les épreuves et les extases de la pêche dans les castors lorsqu'il a écrit un personnage: «Alors, il est allé joyeusement patauger et se faire étrangler par les broussailles et tomber à travers des piles de bâtons appelés barrages de castors. avec une couronne d'algues autour du cou et un panier plein de poissons. "

Et ce ne sont pas seulement les pêcheurs et la faune qui en profitent. Le poids de l'étang enfonce l'eau profondément dans le sol, rechargeant les aquifères pour l'utilisation par les fermes en aval et les ranchs. Les sédiments et les polluants filtrent dans les nappes phréatiques, les flux de nettoyage. Les inondations se dissipent dans les étangs; les feux de forêt sifflent dans les prairies humides. Les terres humides captent et stockent les pluies de printemps et la fonte des neiges, libérant de l'eau sous forme de légumineuses retardées qui soutiennent les cultures durant l'été sec. Un rapport publié par une société de conseil dans 2011 a estimé que la restauration des castors à un seul bassin, l'Escalante de l'Utah, fournirait des dizaines de millions de dollars en avantages chaque année. Bien que vous puissiez argumenter avec la sagesse de donner une valeur monétaire à la nature, on ne peut nier que ce sont des créatures très importantes.

Pour la société, cependant, les castors apparaissent toujours plus menaçants que les munificents.

Dans 2013, j'ai vécu avec ma compagne, Elise, dans une ville agricole appelée Paonia, située dans les mésas du versant ouest du Colorado. Les fermes et les vergers de nos voisins étaient arrosés par des fossés d'irrigation labyrinthiques, chacun étant parallèle à une piste le long de laquelle le conducteur du fossé - le travailleur qui entretenait le système - conduisait son VTT pendant les inspections. Le soir, nous nous promenions dans les fossés, notre bande sonore le léger gargouillis d'eau à travers les haies, notre toile de fond le coucher de soleil rose sur le mont Lamborn. Un soir, nous avons repéré une tête noire dérivant le long du canal comme un morceau de bois flottant. Le castor nous laisse approcher à quelques pas avant de lui exploser la queue de façon explosive et de plonger dans le crépuscule. Au cours des promenades subséquentes, nous avons revu notre castor, encore une fois, peut-être une demi-douzaine de fois. Nous sommes venus à l'attendre, et même si c'était probablement notre imagination, il semblait devenir moins nerveux à chaque rencontre.

Comme beaucoup de romans torrides, notre relation a acquis un certain frisson de la certitude certaine qu'elle était condamnée. Bien que notre castor n'ait montré aucune tendance à endiguer le canal - et, de fait, les castors choisissent souvent de ne pas barrer du tout - nous savions que le cavalier du fossé ne tolérerait pas la possibilité d'un sabotage. La prochaine fois que le pilote nous a passé sur son VTT, un fusil de chasse gisait sur ses genoux. La vigne nous a donné des nouvelles malheureuses quelques jours plus tard: Notre castor de fossé n'était plus.

Cette mentalité de tolérance zéro reste plus une règle qu'une exception. Les castors sont toujours rodenta non grata à travers une grande partie des États-Unis. Ils sont créatifs dans leur méfait. Les habitants de 2013 à Taos, au Nouveau-Mexique, ont perdu leur téléphone cellulaire et leur service Internet pendant vingt heures lorsqu'un castor rongeait un câble à fibre optique. Ils ont été accusés d'avoir laissé tomber des arbres sur des voitures à l'Île-du-Prince-Édouard, saboté des mariages en Saskatchewan et ruiné des terrains de golf en Alabama - où, horriblement, ils ont été massacrés avec des fourches, un journaliste local appelé «dystopique». Caddyshack. »

C'était la poursuite des peaux de castor qui a aidé à attirer les Blancs vers le Nouveau Monde et vers l'Ouest.

Parfois, ils sont encadrés pour des crimes qu'ils n'ont pas commis: Les castors ont été accusés d'avoir inondé un plateau de tournage au Pays de Galles. (Les vrais coupables étaient les seuls organismes plus insouciants de la propriété que les castors: les adolescents.) Souvent, cependant, ils sont coupables comme inculpés. Dans 2016, un castor malhonnête a été appréhendé par les autorités de Charlotte Hall, dans le Maryland, après avoir fait irruption dans un grand magasin et fouillé à travers ses arbres de Noël enveloppés de plastique. Le vandale a été envoyé à un centre de réhabilitation de la faune, mais ses camarades ont tendance à ne pas être aussi chanceux.

Bien que notre hostilité envers les castors soit le plus manifestement basée sur leur penchant pour les dommages matériels, je soupçonne qu'il y a aussi une aversion plus profonde au travail. Nous, humains, sommes des micromanagers fanatiques et ordonnés du monde naturel: nous aimons nos cultures plantées dans des sillons parallèles, nos barrages coulés de béton lisse, nos rivières entravées et obéissantes. Les castors, quant à eux, créent un chaos apparent: des troncs d'arbres abattus, une végétation riveraine émouvante, des criques qui sautent de leurs rives avec abandon. Ce qui nous semble être le désordre, cependant, est plus précisément décrit comme une complexité, une profusion d'habitats favorables à la vie qui profitent à presque tout ce qui rampe, marche, vole et nage en Amérique du Nord et en Europe. «Un étang de castors est plus qu'un plan d'eau qui répond aux besoins d'un groupe de castors», écrivait James B. Trefethen dans 1975, «mais l'épicentre d'un écosystème dynamique entier».

Les castors sont également au centre de notre propre histoire. Pratiquement depuis que les humains se sont dispersés en Amérique du Nord via le pont terrestre de Béring, répliquant un voyage que les castors ont fait à plusieurs millions d'années auparavant, les rongeurs ont figuré dans les religions, cultures et régimes des peuples autochtones des Iroquois aux Tlingits. du Pacifique Nord-Ouest. Plus récemment, et destructivement, c'était la poursuite des peaux de castor qui a aidé à attirer les Blancs vers le Nouveau Monde et vers l'ouest à travers elle. Le commerce de la fourrure soutenait les pèlerins, entraînait Lewis et Clark dans le Missouri et exposait des dizaines de milliers d'autochtones à la variole. La saga des castors n'est pas seulement l'histoire d'un mammifère charismatique - c'est l'histoire de la civilisation moderne, dans toute sa grandeur et sa folie.

Malgré les ravages causés par le commerce de la fourrure, les castors ne sont aujourd'hui menacés d'extinction: quelque part autour de 15 millions survivent en Amérique du Nord, mais personne n'en connaît le nombre. En fait, ils constituent l'une de nos réussites les plus marquantes en matière de faune. Les castors ont rebondi plus d'une centaine de fois depuis que les trappeurs ont réduit leur nombre à environ 100,000 au tournant du XeXIXe siècle. Le retour a été encore plus spectaculaire à travers l'Atlantique, où les populations d'un cousin proche, le castor eurasien (Fibre de ricin), ont grimpé de mille à un million. Les castors n'ont pas seulement bénéficié de la conservation lois, ils ont aidé à les écrire. C'est l'effondrement du castor - avec la disparition d'autres animaux persécutés, comme le bison et le pigeon voyageur - qui a déclenché le mouvement de conservation moderne.

Pour autant que nous en soyons arrivés, la restauration des castors a encore bien des kilomètres à parcourir.

Mais ne nous tapons pas trop fort sur le dos. En ce qui nous concerne, la restauration du castor a encore beaucoup de chemin à parcourir. Lorsque les Européens sont arrivés en Amérique du Nord, le naturaliste Ernest Thompson Seton a estimé que de 60 millions à 400 millions de castors nageaient dans ses rivières et ses étangs. Bien que l'évaluation de Seton ait été plus que arbitraire, il ne fait aucun doute que les populations de castors nord-américaines ne représentent qu'une fraction de leurs niveaux historiques. Will Harling, directeur du Mid Klamath Fisheries Council, m'a dit que certains bassins versants californiens abritent seulement un millième de castors autant qu'il en existait avant que les trappeurs ne les poursuivent jusqu'au bord de l'oubli.

Cette histoire, bien sûr, n'est pas unique à la Californie, ni aux castors. Les Européens ont commencé à dépouiller les écosystèmes nord-américains au moment où ils ont mis les bottes sur la rive pierreuse du Nouveau Monde. Vous êtes probablement familier avec la plupart des péchés environnementaux initiaux des colons: ils brandissaient une hache contre chaque arbre, abaissaient un filet pour attraper tous les poissons, transformaient le bétail en pâturages, remuaient la prairie en poussière. Dans la Sierra Nevada, en Californie, les chercheurs d'or 19 ont déplacé tellement de sédiments que les boues auraient pu remplir le canal de Panama à huit reprises. Nous n'avons pas l'habitude de discuter du commerce des fourrures dans le même sens que les industries qui changent la Terre, mais peut-être devrions-nous le faire.

La disparition des castors a asséché les zones humides et les prairies, accéléré l'érosion, modifié le cours des innombrables cours d'eau et mis en péril les poissons, les oiseaux et les amphibiens qui aiment l'eau, un bol de poussière aquatique. Des siècles avant que le barrage de Glen Canyon ne bouge le Colorado et que le Cuyahoga ne s'enflamme, les trappeurs de fourrures rasaient les écosystèmes des rivières. «L'élimination systématique et généralisée [des castors]», ont écrit Sharon Brown et Suzanne Fouty dans 2011, «représente la première modification à grande échelle des bassins hydrographiques euro-américains».

Si le fait de piéger les castors classés parmi les premiers crimes de l'humanité contre la nature, les ramener est un moyen de payer les réparations. Les castors, l'animal qui sert d'écosystème, sont des couteaux écologiques et hydrologiques de l'armée suisse, capable, dans de bonnes circonstances, de s'attaquer à n'importe quel problème à l'échelle du paysage auquel vous pourriez être confronté. Essayer d'atténuer les inondations ou d'améliorer la qualité de l'eau? Il y a un castor pour ça. Espérant capturer plus d'eau pour l'agriculture face au changement climatique? Ajouter un castor. Vous êtes préoccupé par la sédimentation, les populations de saumons, les incendies de forêt? Prenez deux familles de castors et revenez dans une année.

Si tout cela vous semble hyperbolique, eh bien, je vais passer ce livre à essayer de changer d'avis.

Source de l'article

Cet extrait adapté provient du nouveau livre de Ben Goldfarb Désireux: Surprenant, la vie secrète des castors et pourquoi ils sont importants (Chelsea Green Publishing, 2018) et est réimprimé avec la permission de l'éditeur. www.chelseagreen.com. Cet article a été publié sur OUI! Magazine

A propos de l'auteur

Ben Goldfarb est un journaliste environnemental primé qui couvre la gestion de la faune et la biologie de la conservation. Son travail a été présenté dans Science, Mother Jones, The Guardian, High Country News, VICE, Audubon Magazine, Orion, Scientific American et de nombreuses autres publications. Il est titulaire d'une maîtrise en gestion de l'environnement de la Yale School of Forestry and Environmental Studies. Suivez-le sur Twitter @ben_a_goldfarb

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