La relance de l'énergie nucléaire reste insaisissable

Un héritage de mensonges et de dissimulations laisse à l’énergie nucléaire un sérieux manque de crédibilité et aucun signe de son renouveau tant promis. 

LONDRES, 25 décembre, 2016 - Il y a eu trois accidents nucléaires majeurs bien documentés au cours des dernières années 60, chacun accompagné de mensonges officiels et de dissimulations. Il y a eu d'autres accidents graves moins connus qui ont été si efficacement étouffés que des décennies plus tard, seuls les détails les plus sommaires sont disponibles.

L'héritage de ces catastrophes est une profonde méfiance de nombreux électeurs à l'égard de l'industrie. Dans certains grands pays industrialisés, les gouvernements ont été contraints d'abandonner totalement le nucléaire, tandis que d'autres ont été si opposés à la construction de nouvelles centrales qu'ils ont abandonné l'idée, même s'ils conservent les anciennes en activité, du moins pour le moment.

Cette histoire en dents de scie de l'industrie est importante. Cela a provoqué une scission globale. De nombreux scientifiques et responsables politiques préoccupés par le changement climatique estiment que le nucléaire est essentiel pour que les gouvernements puissent respecter leurs engagements de limiter le dangereux réchauffement de la planète, mais beaucoup ne le font pas. 

L’opposition est fondée sur la conviction que l’industrie a perdu toute intégrité et crédibilité et que les énergies renouvelables sont un meilleur pari moins cher, plus sûr et plus complet.  Cette opinion est renforcée par l'incapacité de l'industrie à gérer ses déchets. Les énergies renouvelables peuvent être facilement recyclées, mais les déchets nucléaires restent dangereux pendant des milliers d'années, laissant les générations futures pour payer.

Mais ce sont les trois catastrophes majeures qui sont à la base de ce débat acharné. Elles se sont produites sur plusieurs années 60 et avaient toutes des causes différentes. Mais tous suivaient un modèle familier.

Le premier était à Windscale 1957, dans le nord-ouest de l’Angleterre, lorsqu’un réacteur produisant du plutonium a pris feu. La seconde était Tchernobyl à la frontière de l'Ukraine et de la Biélorussie en 1986: le toit a explosé l'un des réacteurs et il y a eu un grave incendie. Le troisième était à Fukushima au Japon dans 2011, un tremblement de terre et un tsunami ont provoqué l’effondrement de trois réacteurs.

Dissimulation officielle

Les trois accidents avaient des similitudes surprenantes dans la réaction officielle. Dans chaque cas, les gouvernements concernés, les régulateurs nucléaires et les propriétaires d'installations ont tenté de dissimuler l'ampleur de la catastrophe au public le plus menacé. Dans chaque cas, cela entraînait une exposition inutile de la population à des rayonnements nocifs.

Deuxièmement, les effets potentiels à long terme sur la santé des personnes impliquées ont été vivement contestés. Dans chaque cas, cela a pris la forme, à la fois et depuis, des gouvernements et de l'industrie minimisant les risques pour la santé.

On se demande toujours si l'incendie à Windscale a provoqué un groupe de leucémies chez les enfants du quartier. Après Fukushima, selon les gouvernements et l’industrie, il n’ya eu que très peu de morts, voire aucun. Attendez-vous à ce que l'argument continue pendant des décennies.

Troisièmement, on a minimisé les coûts énormes et la nature intraitable d'essayer de nettoyer les dégâts. Par exemple, les personnes évacuées se font dire que le déménagement n'est que temporaire, alors qu'il pourrait durer des décennies, voire des générations.

Encore une fois, l'estimation officielle de la «compensation» pour l'accident de Fukushima est passée de trillions de 5.4 ¥ à un trillion de 40 (£ 8), un fait qui n'a disparu que fin novembre 70, près de cinq ans après l'accident.

Techniquement insurmontable

Dans chaque cas, même après l'accident de Windscale il y a quelques années 60, le nettoyage de la pile nucléaire qui a pris feu a commencé à plusieurs reprises et a ensuite été abandonné car trop difficile. Ils ne devraient pas être achevés avant des décennies.

Il n’ya aucun espoir de nettoyer Tchernobyl ou Fukushima au cours de ce siècle. Une nouvelle coque en béton sur Tchernobyl pour remplacer la structure en ruine existante devrait être mis en place par 2017 à un coût de 2.1 € - mais cela est conçu uniquement comme une structure temporaire, pour durer des années 100.

Les gouvernements ont tout fait pour dissimuler ce qui s'était passé. Au niveau du vent,  le gouvernement britannique a par la suite admis qu'il avait délibérément dissimulé la gravité des accidents pour maintenir son programme d'armement nucléaire sur la bonne voie.

Dans le cas de Tchernobyl, c’est la très haute énergie radiologique relevée aussi loin que la Scandinavie et l’Allemagne qui a conduit les Soviétiques à admettre ce qui s’était passé. Trente ans plus tard, les effets réels de l’accident sur la santé sont vivement contestés.

Des milliers d'enfants ont eu la thyroïde enlevée et il y a eu beaucoup de malformations congénitales et de cancers. La Biélorussie, la plus touchée par la catastrophe, tient à minimiser les effets à long terme pour éviter d'effrayer les potentiels investisseurs étrangers dans le pays.

L'industrie nucléaire s'est efforcée de mettre tout cela dans le passé. En réponse aux préoccupations du public, il a mis au point toute une série de conceptions «plus sûres» pour les centrales nucléaires. En conséquence, certains pays comme la Finlande et la Grande-Bretagne encouragent la construction d’une nouvelle génération de dessins français, japonais, chinois et américains.

Il semble que si le climat doit être sauvé de la surchauffe, nous devrons le faire sans l'aide du nouveau nucléaire

Cette fois, cependant, ce n’est pas seulement la sécurité qui est en cause. Au cours des dernières années 35, pas une seule centrale nucléaire dans l’Ouest n’a été construite à temps ou dans les limites du budget. Cela affaiblit l’affirmation selon laquelle l’énergie nucléaire sera en mesure de faire concurrence aux autres combustibles sur le prix. Il a été démontré à maintes reprises que, sans subvention gouvernementale, le nucléaire ne pourrait pas survivre.

La dernière preuve en est la construction de deux nouvelles centrales en Finlande et en France. Les deux ont presque 10 de retard sur l’année et leur coût a plus que doublé.

Les affirmations initiales selon lesquelles le prix de l’électricité que produiraient les centrales seraient compétitives ne peuvent pas être vraies. Les prix de gros doivent déjà avoir plus que doublé avant qu'un seul watt de puissance ait été produit.

Pourtant, malgré ces antécédents, l’industrie nucléaire espère continuer à croître et prétend le faire - et de nombreux gouvernements continuent d'investir de l'argent dans la recherche et le développement. Ils le font dans l’espoir qu’un jour l’énergie nucléaire fournira un moyen sûr et économiquement viable de produire de l’électricité.

Jusqu'à présent, cependant, rien ne laisse présager d'une renaissance nucléaire prédit de longue date. Les coûts d'une conception sécurisée continuent à augmenter alors que l'industrie et les gouvernements tentent de réduire à néant l'héritage consistant à tromper le public au cours des dernières années 60. Il semble que si le climat doit être sauvé de la surchauffe, nous devrons le faire sans l'aide de la nouvelle énergie nucléaire. - Climate News Network

Énergie

Cet article a paru sur Climate News Network

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