Plus l'Antarctique réchauffe plus la chute de neige

Plus l'Antarctique réchauffe le plus lourd des chutes de neigeLe poids de la neige antarctique transformée en glace la pousse vers la mer. Image: Liam Quinn via Flickr

La hausse des températures peut entraîner une augmentation des chutes de neige en Antarctique, la glace accumulée allant vers l'océan et élevant le niveau de la mer.

Cela peut sembler improbable, mais il est de plus en plus évident que plus l'Antarctique se réchauffera sous l'impact du changement climatique, plus la neige tombera dessus.

Non seulement cela, selon une équipe de scientifiques européens et américains, mais au fur et à mesure que la neige se transformera en glace, elle descendra, supportant son propre poids et contribuant à l'élévation du niveau de la mer.

L'impact de ce processus paradoxal sera probablement important. L’équipe, dirigée par des scientifiques allemands Institut de Potsdam pour la recherche sur le climat (PIK), dit que chaque degré de réchauffement dans la région pourrait augmenter les chutes de neige en Antarctique d'environ 5%.

Les données de carottes de glace

La recherche, publiée dans Nature Changement climatique, s'appuie sur des données de haute qualité sur les carottes de glace et les lois fondamentales de la physique capturées dans des simulations de modèles climatiques aux niveaux mondial et régional.

La suggestion que Les chutes de neige en Antarctique sont en augmentation n’est pas en soi une nouveauté, même si tous les scientifiques n’acceptent pas les données sans réserve.

Ce que les scientifiques de Potsdam ont fait est important, pas simplement parce qu’ils fournissent de nouvelles preuves pour appuyer la thèse, mais parce qu’ils explorent ses conséquences potentielles.

Katja Frieler, les impacts climatiques et les vulnérabilités chercheur à PIK, et auteur principal du rapport, dit: «L'air chaud transporte plus d'humidité, et donc produit plus de précipitations. En Antarctique froide, cela prend la forme de chutes de neige. Nous avons maintenant tiré un certain nombre de différentes sources de données ensemble et trouver un résultat très cohérent: augmentation de la température signifie plus des chutes de neige sur l'Antarctique ".

Pour obtenir une estimation fiable, les scientifiques du PIK ont collaboré avec des collègues aux Pays-Bas et aux États-Unis.

«Les carottes de glace forées dans différentes parties de l'Antarctique fournissent des données qui peuvent nous aider à comprendre l'avenir», a déclaré le co-auteur, Peter U. Clark, professeur de géologie et géophysique à l'Oregon State University.

"La calotte glaciaire de l'Antarctique pourrait devenir un élément majeur de la future élévation du niveau de la mer, pouvant affecter des millions de personnes dans les zones côtières"

«Les informations sur les chutes de neige couvrant le grand changement de température au cours de la dernière déglaciation [la découverte de terres par la fonte des glaciers], 21,000 à 10,000 il y a quelques années, nous indiquent ce à quoi nous pouvons nous attendre au cours du prochain siècle.»

Les chercheurs ont combiné les données sur les carottes de glace avec des simulations de l'historique du climat de la Terre et des projections complètes pour l'avenir à l'aide de différents modèles climatiques.

Les chutes de neige de plus en plus sur le continent va ajouter à la masse de la calotte glaciaire et augmenter sa hauteur.

Mais les chercheurs disent que ça ne va pas rester là. Sur la base d'une autre étude antérieure du PIK, ils affirment que la neige supplémentaire sera également augmenter la quantité de glace qui coule vers l'océan.

Le Dr Frieler a déclaré: «Sous le réchauffement climatique, la calotte glaciaire de l’Antarctique, avec son énorme volume, pourrait devenir un principal contributeur à l'élévation future du niveau de la mer, Affectant potentiellement des millions de personnes vivant dans les zones côtières ".

Chutes de neige supplémentaires

À mesure que la neige s'accumule sur la glace, son poids diminue - plus la glace est haute, plus la pression est forte. Des chutes de neige supplémentaires élèvent la calotte glaciaire au sol sur la masse continentale antarctique, mais ont moins d’effet sur les plateaux de glace flottants sur la côte, permettant à la glace continentale de s’écouler plus rapidement dans l’océan et d’éléver le niveau de la mer, ont indiqué les chercheurs.

L'augmentation en% de 5 des chutes de neige en Antarctique prévue pour chaque hausse de température de 1 signifierait une baisse du niveau de la mer d'environ trois centimètres après un siècle.

Mais ils disent que d'autres processus vont provoquer une élévation éventuelle du niveau de la mer. Par exemple, un réchauffement relativement léger de l'océan pourrait permettre à la glace côtière de se rompre plus facilement, permettant à une plus grande partie de la masse de glace continentale de se rejeter dans l'océan.

Anders Levermann, professeur de la dynamique du système climatique au PIK, est également l’auteur principal du chapitre sur la montée du niveau de la mer dans le dernier rapport de Groupe d'experts intergouvernemental sur les changements climatiques.

Il dit: "Si l'on regarde la grande image, ces nouveaux résultats ne changent pas le fait que l'Antarctique perd plus de glace que il gagnera, et qu'il contribuera à l'évolution future du niveau de la mer." - Climate News Network

À propos de l’auteure

Alex Kirby est un journaliste britanniqueAlex Kirby est un journaliste britannique spécialisé dans les questions environnementales. Il a occupé divers postes à la British Broadcasting Corporation (BBC) pendant près de 20 ans et a quitté la BBC en 1998 pour travailler comme journaliste indépendant. Il fournit également compétences médiatiques formation pour les entreprises, les universités et les ONG. Il est aussi actuellement le correspondant de l'environnement pour BBC Nouvelles en ligne, Et hébergé BBC Radio 4«Série d'environnement s, Coût de la Terre. Il écrit aussi pour The Guardian et Climate News Network. Il écrit également une colonne régulière pour BBC Faune chargeur.

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