L'économie côtière de la Floride peut-elle s'adapter à la montée des mers?

L'économie côtière de la Floride peut-elle s'adapter à la montée des mers?

La Floride est un État côtier. Près de 80% de ses 20 millions d'habitants vivent près de la côte sur la terre à quelques pieds au-dessus du niveau de la mer, et plus d'une centaine de millions de touristes visitent les plages et de rester dans les hôtels en front de mer chaque année. L'économie côtière en Floride est estimé à expliquer 79% du produit intérieur brut de l'État, Une mesure de revenus directs dans l'économie.

Les personnes vivant et travaillant sur la côte de la Floride font face à des menaces d'ouragans et d'ondes de tempête, parfois plus d'une fois par an. Le récurage des plages par le vent et les vagues enlève le sable et les plages doivent être nourries de sable neuf, aussi souvent que chaque année, dans les zones à forte érosion. Les comtés de Miami-Dade, Broward et Palm Beach maintenant avoir des problèmes pour obtenir du sable près du rivage et à faible coût. Cela signifie qu'ils devront utiliser des alternatives beaucoup plus coûteuses au sable indigène qui peuvent avoir un impact négatif sur les tortues de mer ou les plantes de plage, diminuer la qualité de l'environnement de la plage et avoir des impacts négatifs sur les communautés locales.

Les menaces ne sont pas réservées uniquement aux résidents côtiers. Les gens dans le sud de la Floride qui vivent plus à l'intérieur des terres ont des maisons et des entreprises sur les anciennes zones humides qui ont été drainés au milieu du 20 siècle. Après une forte pluie, les canaux transportent l'eau jusqu'à la mer. Si ces canaux échouaient, il y aurait des inondations massives. Ces canaux maintiennent également une "tête" d'eau douce, ou tampon, qui empêche l'eau salée de pénétrer dans les champs de puits qui fournissent de l'eau potable aux millions de résidents.

Dans cette situation précaire, comment est-niveau de la mer monter touchant la Floride côtière, et que pouvons-nous attendre à l'avenir?

Pouces Matter

Une réalité importante est que l'élévation du niveau de la mer n'est pas un phénomène futur. Cela s'est passé lentement au cours des dernières décennies, à un pouce tous les dix ans. C'est un demi-pied depuis le 1960 et déjà ça prend un péage. Les zones de Miami ont maintenant des inondations à marée haute - une situation non observée dans le passé. Le système de drainage dans le sud de la Floride est commencer à échouer. Les structures de contrôle des inondations qui enlèvent l'eau de pluie par gravité ne peuvent parfois pas couler lorsque le côté océanique des vannes d'inondation a un niveau plus élevé de l'eau salée que les côtés d'eau douce en amont.

mer de Floride1Une grande partie du centre de la Floride a été développée sur des marécages drainés et reposant sur des canaux. Les tempêtes provoquent des inondations et la montée des mers fait qu'il est plus difficile d'empêcher l'eau salée de pénétrer dans les puits d'eau douce. Phil / flickr, CC BY-NC-SA Pourquoi un pouce d'importance? Lorsque je vivais sur la côte de la Floride, une fois un événement de pluie majeur a coïncidé avec la marée haute, ce qui rendait difficile la sortie rapide de l'eau vers l'océan. Lorsque les niveaux d'eau ont augmenté d'un demi-pouce de la tempête, mon quartier entier a inondé et l'eau est presque entré dans ma maison. Alors que nous essayions à la hâte de bloquer toutes les portes avec du ruban adhésif et des serviettes, cela nous a fait comprendre à quel point le niveau de la mer signifiait la différence entre aucun dommage et peut-être des milliers de dollars de dommages à notre maison. Cependant, sur plusieurs décennies, nous sommes regarder les pieds, pas des pouces de l'élévation du niveau de la mer.

Ce que nous savons maintenant

Il y a trois ans, d'éminents chercheurs se sont réunis à Sommet sur le changement climatique organisé par Florida Atlantic University, le programme de recherche Floride Sea Grant et l'Université de Floride pour discuter de l'avenir de la Floride dans les conditions prévues de changement climatique et d'élévation du niveau de la mer. L'image que ces chercheurs peignent est sombre. Entre maintenant et 2100, les inondations qui se produisent toutes les années 100 devraient commencer à se produire chaque 50, puis chaque 20, puis chaque 5, jusqu'à ce que de vastes zones de la côte de la Floride soient sous l'eau.

Les discussions de ces experts ont considéré des choses aussi sinistres que: comment abandonner stratégiquement de vastes zones des Florida Keys; comment les animaux qui vivent actuellement dans les zones basses se déplaceront vers des terres plus élevées lorsque les populations humaines se disputeront pour le même territoire; et même comment reconfigurer Miami en une série d'îles sur une crête historique le long de la côte sud-est de la Floride, sachant qu'à un certain point, même ces crêtes feront partie de l'océan.

mer de Floride2Un État côtier: une photo de la Floride de l'espace dans la nuit montre à quel point la population de l'État est autour de l'océan - et vulnérable à l'élévation du niveau de la mer. NASAUn rapport du Conseil des océans et du littoral de la Floride, organe créé par la législature de l'État et sur lequel je siège, a élaboré un Rapport détaillé sur les effets probables et possibles de l'élévation du niveau de la mer sur la côte de la Floride. Les principales conclusions de ce rapport comprenaient:

  • Le niveau de la mer devrait augmenter de 20 à 40 pouces par 2100. S'il y a une fonte importante des glaces polaires et glaciaires, le niveau de la mer pourrait augmenter autant que 80 pouces ce siècle

  • Pendant les ouragans, des niveaux de mer plus élevés peuvent amplifier les ondes de tempête, causant un affouillement accru des plages et, dans le pire des cas, l'inondation des îles-barrières et la perte des propriétés côtières

  • Il y aura une pression accrue à l'armure des rivages avec des digues pour protéger les bâtiments des vagues, mais à un moment cela peut ne pas être efficace en raison de l'escalade des coûts et de la roche poreuse qui sous-tend la plupart de la Floride, ce qui permettra à l'eau de mer à infiltrer dans les digues.

  • La mer montante va déplacer la plage à l'intérieur des terres, mettant en péril les routes côtières, les maisons et les entreprises.

  • La montée des mers mettra l'accent sur les infrastructures côtières (bâtiments, routes et ponts), car l'eau salée affectera l'intégrité structurale.

  • Intrusion d'eau salée deviendra plus commune dans les champs de puits d'eau douce près de la côte. Une hausse de seulement six pouces de la mer exigera la conservation de l'eau, réutilisation des eaux usées, des installations de stockage des eaux pluviales et l'approvisionnement en eau alternatives, y compris la désalinisation.

Il est maintenant largement admis que le changement climatique provoque une augmentation sans précédent du niveau de la mer dans le monde et que des endroits comme la Floride, où d'énormes infrastructures et de grandes populations vivent sur la côte, sont particulièrement vulnérables.

Comme l'indique le rapport du Conseil des océans et du littoral, les risques nous obligent à rechercher une compréhension plus approfondie des impacts et à fournir aux générations actuelles et futures les informations nécessaires pour s'adapter. Ignorer le changement climatique ou le rejeter comme une «science non établie» ne mènera qu'à des décisions plus coûteuses et plus complexes à l'avenir et causera plus de tort à notre population et à notre économie.

Communautés futures

Alors que les défis posés par le changement climatique et l'élévation du niveau de la mer sont importants, les défis apportent également des opportunités.

Alors que la Floride cherche à s'adapter à l'évolution du futur, c'est une opportunité pour nous de participer à des discussions dynamiques aux niveaux local, régional, étatique et fédéral sur la nature de nos communautés, comment nous voulons qu'elles se tournent dans le futur, et comment pour atteindre nos objectifs. S'engager dans de telles conversations nous aidera à apprendre et à travailler ensemble pour le meilleur futur possible pour nos communautés.

mer de Floride3Tempêtes et soulèvements mers sont à récurer sable des plages qui attirent les touristes, forçant certaines communautés à importer du sable, certaines d'entre elles ne native. Tpsdave / pixabayDe nombreuses communautés autour de l'état font déjà ceci. Le sud-est de la Floride a son Pacte sur le changement climatique, le nord-est de la Floride travaille ensemble sous le Initiative de résilience régionale publique-privée, au sud-ouest de la Floride et à Punta Gorda aussi loin que 2009 a développé Ville de Plan d'adaptation Gorda Punta. Avec ce travail, nous pouvons avancer vers un avenir qui, tout rempli de défis et différent du passé, ne doivent pas être seulement sur la perte, mais aussi sur ce que nous pouvons accomplir.

La Conversation

Cet article a été publié initialement le La Conversation
Lire article original.

A propos de l'auteur

hari karlDr. Havens est professeur à l'université de l'école de la Floride IFAS des ressources forestières et la conservation et le directeur de la Sea Grant Floride. Il a 25 ans d'expérience professionnelle dans la recherche aquatique, l'éducation et la sensibilisation, et a travaillé avec la Floride écosystèmes aquatiques et l'utilisation de la science objective dans leur gestion pour les 15 dernières années.

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