Accomplir nos responsabilités en tant que gardiens de toutes les choses vivantes

Accomplir nos responsabilités en tant que gardiens de toutes les choses vivantes

L'encre sèche encore sur la lettre encyclique du pape “Laudato Si ' ”Ou“ On Care for Our Common Home ”, et des chercheurs, des critiques et des experts analyseront et évalueront ces informations pour les années à venir.

Cependant, tous les lecteurs de la lettre en comprennent un élément impressionnant: sciences de l'environnement, économie, politique internationale, crédits de carbone, équité sociale, technologie, consumérisme, médias sociaux, théologie, etc. Pour aller à la racine de notre «crise écologique», le pape François nous appelle à «promouvoir une nouvelle façon de penser les êtres humains, la vie, la société et nos relations avec la nature». C'est un appel audacieux à réévaluer nos visions du monde, nos valeurs et notre spiritualité. croyances.

Mais pourquoi maintenant? Le mouvement environnemental moderne est avec nous depuis plus de 50, menant à des mouvements sociaux, à une myriade de lois et à des changements de mode de vie qui reflètent l'orientation moderne des environnementalistes sur le développement durable. Pourquoi l'encyclique écologique du pape résonne-t-elle tant aujourd'hui?

J'aimerais donner une idée de la raison pour laquelle ce message est important à ce stade de l'histoire humaine. Nous sommes à un moment unique de notre époque sur Terre en tant qu'espèce, sans précédent et nécessitant un nouveau système d'éthique, de valeurs, de croyances, de visions du monde et surtout de spiritualité.

Les géophysiciens ont donné à ce moment un nom; on l'appelle l'anthropocène. L'encyclique phare du pape fournit une boussole morale pour aider à naviguer dans cette ère émergente.

Changer de vision de l'humanité

L'Anthropocène est une nouvelle époque géologique proposée, qui laisse de côté l'holocène et reconnaît que les humains sont désormais un élément essentiel de l'exploitation des écosystèmes de la Terre.

Bien que le concept n'ait pas encore reçu la reconnaissance complète et formelle des sociétés géophysiques, il souligne que nous ne pouvons plus décrire l'environnement sans inclure le rôle joué par l'homme dans son fonctionnement. On a soutenu que cette époque avait commencé autour de la révolution industrielle des premiers 1800 et est devenue plus aiguë depuis «la grande accélération”Autour de 1950. Il est marqué par le fait que, selon le prix Nobel, chimiste atmosphérique Paul Crutzen qui a d'abord proposé le terme:

L’activité humaine a transformé entre un tiers et la moitié de la surface terrestre de la planète; Un grand nombre des principales rivières du monde ont été barrées ou détournées. Les usines d'engrais produisent plus d'azote que ce qui est fixé naturellement par tous les écosystèmes terrestres; Les humains utilisent plus de la moitié des eaux de ruissellement facilement accessibles du monde.

Bien que le pape mentionne le changement climatique dans sa lettre encyclique, il ne s'agit que d'un «limites planétaires"Que les scientifiques disent représentent" des seuils au-dessous desquels l'humanité peut opérer en toute sécurité et au-delà desquels la stabilité des systèmes à l'échelle planétaire ne peut plus compter. " limites planétairesLe changement climatique est l'une des neuf frontières planétaires. Felix Mueller, CC BY

Sur le plan scientifique, reconnaître un changement sans précédent dans notre réalité géophysique constituerait un moment important et sans précédent dans l’histoire. Mais le changement social et culturel est encore plus profond.

Considérez la question culturelle centrale du changement climatique: pensez-vous que nous, en tant qu'espèce, avons atteint un tel nombre et que notre technologie a atteint un tel pouvoir que nous pouvons modifier le climat mondial?

Si vous répondez à cette question par l'affirmative, une série de défis culturels connexes émergent. Le changement climatique représente un changement profond dans la façon dont nous nous considérons nous-mêmes, l'environnement et notre place au sein de celui-ci. Résoudre ce problème nécessitera l'accord mondial le plus compliqué et le plus intrusif jamais négocié. Cela nécessitera également un changement de notre sens de l'éthique globale autour de la responsabilité collective et de l'équité sociale.

Les combustibles fossiles brûlés à Ann Arbor, à Shanghai ou à Moscou ont un impact égal sur l'environnement mondial que nous partageons tous. Le type de coopération nécessaire pour résoudre ce problème dépasse de loin tout ce que nous, en tant qu’espèce, avons jamais accompli auparavant. Les traités internationaux visant à interdire les mines antipersonnel ou à éliminer les substances qui appauvrissent la couche d'ozone sont très pâles en comparaison.

Le climat, mandataire de l'anthropocène

La reconnaissance de l’Anthropocène signale une urgence et une complexité que l’idée générale de développement durable manque, un changement impérieux au plus profond des structures de notre compréhension collective du monde qui nous entoure.

Selon le géographe et philosophe politique Rory Rowan,

L'Anthropocène n'est pas un problème pour lequel il peut y avoir une solution. Il nomme plutôt un ensemble émergent de conditions géo-sociales qui structurent déjà de manière fondamentale l'horizon de l'existence humaine. Il ne s’agit donc pas d’un facteur nouveau qui puisse être intégré dans les cadres conceptuels existants, y compris ceux au sein desquels la politique est élaborée, mais il indique un changement profond dans la relation humaine avec la planète qui remet en question les fondements mêmes de ces cadres.

Les sécheresses, les incendies de forêt, l'insécurité alimentaire, la pénurie d'eau et les troubles sociaux qui en résultent sont tous des marqueurs émergents de l'ère anthropocène qui laissent présager une défaillance fondamentale du système créée par nos structures sociales. Nous contrôlons maintenant la biosphère et, par conséquent, les systèmes humains qui en dépendent, de manière monumentale.

Une réponse à l’ère anthropocène appelle à un nouvel ensemble de valeurs et de croyances concernant notre relation avec l’environnement, les uns avec les autres et pour beaucoup, avec Dieu. Et c'est ce que l'encyclique du pape tente d'exprimer.

Cela ne va pas descendre facilement. On peut observer de manière frappante les tensions qu’un tel changement créera. débat actuellement polarisé sur le changement climatique. Les éléments culturels et idéologiques de la religion, du gouvernement, de l'idéologie et de la vision du monde qui animent le débat sur le changement climatique offrent un aperçu des dimensions culturelles de la reconnaissance de l'Anthropocène.

Nouvelle éthique et valeurs requises

En fin de compte, l’Anthropocène remet en question nos façons de comprendre l’environnement et son évolution aux niveaux régional et mondial. Cela conduit à un changement culturel de transformation qui s'apparente aux Lumières des 17th et 18th siècles.

Les Lumières ont été construites sur un changement culturel qui consiste à ne plus percevoir la nature comme un élément constitutif de l’activité humaine, mais à incarner l’humanité dans sa «conquête de la nature» et une métaphore de la planète en tant qu’ennemi à maîtriser.

De la même manière, l’Anthropocène est une reconnaissance du fait que la méthode scientifique essentielle aux Lumières n’est plus tout à fait adéquate pour comprendre le monde naturel et son impact sur celui-ci. Comme le souligne le pape:

«Compte tenu de la complexité de la crise écologique et de ses causes multiples, nous devons réaliser que les solutions ne découleront pas d'une seule façon d'interpréter et de transformer la réalité… Si nous voulons réellement développer une écologie capable de réparer les dommages causés , aucune branche des sciences et aucune forme de sagesse ne peuvent être omises, et cela comprend la religion et le langage qui lui est propre.

En réponse au «défi urgent de protéger notre foyer commun», il nous demande «de rassembler toute la famille humaine pour rechercher un développement durable et intégral».

En effet, ce type de cause commune mondiale est un défi auquel nous n’avons pas encore fait face en tant qu’espèce. Cela nécessitera un niveau de coopération auquel nous ne sommes pas préparés et qui nécessite un ensemble mondial d'éthique et de valeurs que nous ne connaissons pas encore.

Beaucoup ont comparé la lettre du pape François à la lettre encyclique 1891 “Rerum Novarum”Ou“ Droits et devoirs du capital et du travail ”, dans lequel le pape Léon XIII a abordé la situation des classes ouvrières. En offrant un moyen de comprendre la confusion sans précédent de la confrontation des notions capitaliste et communiste du travail au milieu de la révolution industrielle, Rerum Novarum est devenu un document fondamental de l’enseignement social catholique.

Laudito Si 'offrira-t-il un moyen tout aussi transformateur de comprendre la confusion sans précédent que suscitent les changements environnementaux et sociaux à l'échelle mondiale?

La réponse à cette question ne témoigne pas uniquement de l'importance de la lettre encyclique. cela témoignera de notre capacité à entendre un message difficile à entendre et encore plus difficile à suivre. En tant que paléontologue et écrivain scientifique Stephen Jay Gould a écrit dans 1985:

Nous sommes devenus, par la puissance d'un accident d'évolution glorieux appelé intelligence, les gardiens de la continuité de la vie sur Terre. Nous n'avons pas demandé ce rôle, mais nous ne pouvons pas l'abjurer. Nous ne sommes peut-être pas adaptés à cela, mais nous y sommes.

Le pape François nous demande de faire face à cette nouvelle réalité avec respect pour le monde naturel qui nous entoure et avec une humilité à reconnaître nos limites pour comprendre comment cela fonctionne et ce que nous y faisons. Il le demande à un moment clé où nous prenons une nouvelle place dans le monde naturel; ce qu’il prend soin d’appeler «création» un terme qui dénote une importance beaucoup plus spirituelle.

A propos de l'auteurLa Conversation

Hoffman andyAndy Hoffman est professeur Holcim (États-Unis) en entreprise durable à l'Université du Michigan, avec des nominations conjointes à la Ross School of Business et à la School of Natural Resources & Environment. Il est également directeur de l'éducation au Graham Sustainability Institute.

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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