La guerre froide a stimulé la recherche sur le climat arctique

Les études scientifiques occidentales menées dans l'Arctique après la guerre dans l'Arctique étaient principalement motivées par des préoccupations militaires concernant les activités soviétiques dans la région.

LONDRES, 28 Janvier, 2017 - À l'ordre du jour de la réunion secrète des scientifiques et des hauts gradés de l'armée américaine, il y avait la fonte accrue de la glace arctique et les changements climatiques.

Des scientifiques expérimentés ont parlé d'une longue période de réchauffement dans les régions éloignées du nord. Il a été dit à la réunion que de nombreux ports de l’océan Arctique étaient libres de glace pendant de plus longues périodes; La sécurité nationale des États-Unis était potentiellement menacée par l'intensification de l'activité maritime soviétique dans la région.

L’année a été 1947 et le rassemblement a eu lieu au Pentagone, le Quartier général de la défense américaine en dehors de Washington. Par la suite, selon une étude examinant les recherches scientifiques menées dans l’Arctique après la guerre, les activités militaires américaines dans la région, en particulier au Groenland, se sont radicalement intensifiées.

L'étude utilise des documents d'archives américains et européens récemment déclassifiés pour illustrer comment les questions de sécurité nationale ont été le principal stimulant de la recherche environnementale dans l'Arctique et ailleurs au cours de la période qui a suivi WW2.

La Russie en tête

"La Russie était très en avance en termes de recherche sur l'Arctique", Matthias Heymann, professeur associé à Université d'Aarhus au Danemark et l’un des coauteurs de l’étude, a déclaré à Climate News Network.

"Dans les 1920, il avait mis en place un certain nombre de stations de recherche dans l'Arctique, collectant une quantité considérable de données."

Pendant le WW2, le Groenland est devenu une étape importante des vols militaires américains, mais ce n’est que vers la fin de la période 1940 que les États-Unis et d’autres puissances occidentales, conscientes de l’importance stratégique croissante de l’Arctique, ont élargi leurs recherches dans la région.

«Cette expansion n'a pas eu lieu simplement parce que la géophysique est intéressante et que des scientifiques s'y sont intéressés. Il était motivé par des intérêts militaires », déclare Heymann.

 «La fonte des glaces a changé la dynamique militaire dans la région et incité à davantage de recherche»

 

Le Danemark avait gouverné le Groenland - la plus grande île du monde - en tant que colonie depuis 1814; Après la guerre, Copenhague voulait que l'armée américaine quitte le territoire.

«Dès le début des négociations, les États-Unis ont clairement indiqué que le Groenland était un territoire très important», a déclaré M. Heymann.

Washington a offert d'acheter du Groenland au Danemark pour US $ 100 millions. Le Danemark a refusé, mais a par la suite accordé à l'armée américaine l'accès à diverses zones de l'île.

Des milliers de météorologues ont été employés par l'armée américaine pour mener des recherches dans l'Arctique. L'armée, la marine et l'aviation américaine ont toutes établi des stations de recherche dans l'Arctique et alloué des fonds à des programmes universitaires explorant l'environnement de la région.

Préoccupation militaire à propos de la fonte

«Au début du 20e siècle, il y avait un réchauffement important dans les régions du nord», a déclaré Heymann.

«Bien que la recherche climatique telle que nous la connaissions aujourd’hui n’existe pas à l’époque, la fonte des glaces a changé la dynamique militaire de la région et incité à davantage de recherche.»

La base militaire de Thule, sur la côte nord-ouest du Groenland, a été construite pour devenir la plus grande installation de ce type en dehors des États-Unis. À 1968, un bombardier américain transportant quatre têtes nucléaires s’est écrasé près de Thulé; les circonstances exactes de l’accident et la pollution éventuelle, le cas échéant, ne sont toujours pas connues.

L'étude détaille certains travaux entrepris par des chercheurs occidentaux dans l'après-guerre; Des analyses météorologiques à haute altitude ont examiné la composition de l'atmosphère au-dessus de l'Arctique et le comportement des missiles lors de leur passage.

La composition des icebergs a été examinée de près; Les bruits qu’ils émettent lorsqu’ils se déplacent dans les eaux océaniques pourraient interférer avec les appareils d’écoute des sous-marins.

«Tous ces efforts au début de la guerre froide ont constitué la base d'une connaissance de l'Arctique qui revêt toujours une importance vitale aujourd'hui», a déclaré Heymann.

«Le début de la guerre froide a beaucoup aidé à établir de bonnes bases de données - notre connaissance de l'Arctique serait beaucoup plus limitée sans eux.»

Le changement climatique - dans l'Arctique et ailleurs - est devenu un problème majeur de préoccupation pour l'armée dans de nombreux pays.

A rapport récent d'un groupe d'experts américains en matière de défense affirme que les impacts du changement climatique présentent «des risques importants et directs pour la préparation, les opérations et la stratégie de l'armée américaine». - Climate News Network

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Générale

Cet article a paru sur Climate News Network

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