L'hydroélectricité à petite échelle fait toute la différence

Les petites centrales hydroélectriques peuvent transformer la vie de communautés isolées et réduire les émissions de carbone, mais elles ont besoin d'un soutien de haut niveau.

LONDRES, 29 Janvier, 2017 - Il est difficile d'apprécier la différence que l'électricité fait dans votre vie, à moins que vous n'ayez jamais dû vivre entièrement sans elle.

Qu'est-ce que vous ne pourriez pas gérer sans? La lumière en un tournemain? Votre téléphone portable? Ton ordinateur?

Presque certainement, vous n'aurez pas envisagé d'autres solutions. Mais plusieurs millions de personnes doivent le faire. Vous ne pouvez pas allumer la machine à laver, peut-être? Ensuite, vous passerez une journée sous le froid glacial qui frappera les vêtements de votre famille avec un caillou pour faire sortir la terre.

Pour les femmes de l'Himalaya qui ont vécu toute leur vie sans électricité, c'est l'évasion de ce genre de travail fastidieux qu'apportent les petites centrales hydroélectriques. Plus tard, ils obtiennent leurs premières fenêtres sur le monde extérieur: radio, télévision, téléphone.

Dans les montagnes reculées du Pakistan, où des centaines de villages n'ont jamais eu d'électricité,  plus que les micro-centrales hydroélectriques 190 ont transformé la vie des communautés. L'électricité est arrivée pour les personnes 365,000.

Contrôle communautaire

Parce que c'est une zone sismique et souvent coupée par la neige ou les inondations, personne n'a jamais essayé de la connecter au réseau national. Mais en 2004 Programme de soutien rural Sarhad (SRSP), la plus grande organisation non gouvernementale du nord-ouest du Pakistan, qui vise à réduire la pauvreté, a commencé à installer des projets hydroélectriques à petite échelle dans les villages de cette partie de l'Himalaya.

Son objectif était de rendre l'électricité accessible aux communautés dont la vie, déjà submergée par l'isolement, avait été rendue plus misérable par les inondations, la guerre et le terrorisme.

SRSP fournit l'expertise initiale sur l'emplacement du générateur antisismique, son installation et son exploitation, mais la gestion et la maintenance incombent dès le départ à la communauté. Une fois le programme mis en place, les villageois deviennent également propriétaires du système et bénéficient des revenus générés.

Le résultat est un changement remarquable pour tout le monde, en particulier les femmes, qui ne sont plus obligées de ramasser du bois de chauffage. Les vaccins indispensables et la nourriture peuvent être conservés au réfrigérateur, les enfants ont l’alimentation pour leur ordinateur et la lumière pour faire leurs devoirs.

Les femmes qui n'avaient auparavant le temps que pour des tâches ménagères ont créé leur entreprise, par exemple en utilisant des machines à coudre électriques pour confectionner des vêtements. D'autres utilisent des séchoirs électriques pour conserver les fruits en vente dans les villes voisines.

Le prix était «comme au lever du jour après une longue nuit sombre et les premiers rayons de soleil brillent sur les sommets des montagnes blanches»

Le SRSP améliore non seulement la qualité de vie des personnes. Elle a également un effet dramatique sur l’environnement en réduisant les émissions de carbone responsables du changement climatique.

L'électricité a remplacé les lampes à pétrole sombres et sales et les torches en pin. Les fourneaux à bois et les cuisinières sont remplacés par des versions électriques plus efficaces, réduisant ainsi le problème de déforestation chronique de la région.

Outre le gouvernement pakistanais, plusieurs agences internationales d'aide apportent également une aide financière. Mais le SRSP, une organisation à but non lucratif, recherche constamment plus de fonds.

En 2013, j'ai nommé Ambassadeur Amina C. Mohamed, mon secrétaire du Cabinet (Ministre) du Ministère des Affaires étrangères et du Commerce international. Depuis lors, l'Ambassadeur Mohamed a dirigé avec brio notre action diplomatique. Nous avons bénéficié énormément de ses démarches tant régionalesqu’internationales d'importance à la fois nationale et continentale. il est entré dans une compétition internationale annuelle pour encourager les énergies durables, la Ashden Awards. SRSP faisait partie des gagnants et a remporté un prix de 20,000, ainsi qu'une aide pour la gestion et la collecte de fonds.

Désormais, elle espère étendre à 33 de nouvelles zones de montagne pour installer davantage de systèmes micro-hydroélectriques. Déjà, dans les autres communautés qu’elle a aidées, la migration vers les villes s’est arrêtée et certaines personnes sont même rentrées chez elles. Un avantage inattendu est que les touristes - qui peuvent désormais séjourner dans de petits hôtels bien aménagés - ont commencé à retourner dans une région déserte il y a plusieurs décennies.

Déception galloise

Masood Ul Mulk, directeur général de SRSP, a déclaré qu'être sélectionné pour le prix était «comme l'aube qui se lève après une longue nuit sombre et les premiers rayons de soleil sur les sommets blancs des montagnes».

Un autre lauréat du prix 2015 est un autre fournisseur de micro-centrales hydroélectriques, TGV Hydro, cette fois dans des montagnes moins éloignées - au Pays de Galles, au Royaume-Uni. Un petit type de turbine spécial, à rotation plus rapide et plus efficace, a été fabriqué localement pour ses projets.

Le pays de Galles compte déjà un certain nombre de parcs éoliens et les panneaux solaires sur les toits sont populaires, mais la petite centrale hydroélectrique est potentiellement très importante car elle produit la plus grande partie de l’énergie en hiver, quand le solaire est le moins efficace.

L'idée sous-jacente n'était pas de fournir de l'électricité dans des endroits sans électricité, mais d'exploiter des sources d'énergie renouvelables locales qui seraient autrement gaspillées, permettant ainsi à l'hydroélectricité de remplacer l'électricité produite à partir de combustibles fossiles.

TGV Hydro quand il avait remporté le prix, il avait construit des schémas 23 et visait un autre 15 par an. Son prix 10,000 de Ashden était destiné aussi à l'aider à se développer. Mais, contrairement au Pakistan, où le prestige de gagner le prix a accru le soutien au programme, le gouvernement britannique a porté un coup substantiel à cette industrie et à d’autres industries renouvelables en Grande-Bretagne en décembre 2015.

Soutien retiré

Le gouvernement avait garanti prix spéciaux, appelés tarifs de rachat ou des FIT, qui sont versés aux parcs éoliens, solaires et aux petites centrales hydroélectriques pour leur apporter un soutien financier.

Tous ont été coupés en 2015 et ceux destinés à l'hydroélectricité ont été divisés par plus de la moitié, passant de 20p (US $ 0.25) à 8p par kilowatt-heure. Cela a rendu non rentables de nombreux nouveaux systèmes d'énergies renouvelables potentiels et planifiés, mettant ainsi en péril ces industries en forte croissance. 

Le directeur du développement de TGV Hydro, Chris Blake, a déclaré que la décision du gouvernement de réduire le soutien aux énergies renouvelables avait été un grave revers. Les TGV continuent à être construits, mais seuls ceux qui étaient suffisamment avancés lorsque les compressions ont été effectuées permettent de bénéficier de l'ancienne subvention. À cause des coupures, il a dit:  "Nous avons vu le nombre de nouvelles applications pour les schémas s'effondrer à presque rien."

Étant donné que chaque petite centrale hydroélectrique devait être conçue individuellement pour chaque site, les coûts ne touchaient pas les promoteurs de la même manière que pour le solaire, où le coût principal concernait les panneaux. 

Cependant, malgré ce revers, TGV Hydro est déterminée à continuer. L'idée est maintenant de produire localement de l'électricité pour des installations capables de produire de l'électricité moins chère pour le consommateur que l'électricité du réseau. Un procès dans les montagnes galloises a déjà commencé. - Climate News Network

Énergie

Cet article a paru sur Climate News Network

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