Une faible couverture de neige menace les stations de ski suisses

Les effets du réchauffement climatique sur la couche de neige alpine pourraient avoir un impact dévastateur sur le secteur des sports d'hiver en Suisse.

LONDRES, 27 Février, 2017 - La Suisse, l'une des principales destinations de sports d'hiver en Europe, s'attend à ce que l'impact du changement climatique laisse un grand nombre de ses montagnes sous-neige avant la fin du siècle.

La perspective illustre la besoin urgent de climatologues de pouvoir développer des méthodes de prévision plus détaillées qui s’adaptent autant aux tendances régionales qu’aux tendances mondiales.

La Suisse n'a pas eu assez de neige récemment, bien que les chutes du mois dernier signifient que certaines parties des Alpes sont maintenant couvertes de poudreuse et envahies par les touristes. Mais la partie suisse des Alpes a connu le mois de décembre le plus sec en raison de la tenue de registres il y a plus de 13 ans.

A étude dans le journal The Cryosphere de l'Union européenne des géosciences suggère que la sécheresse de la neige va s'intensifier, les pentes dénudées devenant bientôt beaucoup plus communes.

L’étude, réalisée par des scientifiques suisses basés au Institut de recherche sur la neige et les avalanches (SLF) et le Laboratoire CRYOS de l'École Polytechnique Fédérale, montre que les Alpes pourraient perdre 70% de leur couverture neigeuse d’2100. Mais si le réchauffement climatique est maintenu en dessous de 2 ° C, seul le% 30 sera perdu.

Saison de ski plus courte

Les recherches montrent également que la saison d'hiver alpine, lorsque la neige naturelle est suffisamment profonde pour les sports d'hiver, va se raccourcir.

La saison de ski pourrait commencer deux semaines à un mois plus tard que maintenant. Et sans réduction des émissions de gaz à effet de serre, une couverture neigeuse suffisante pour les sports d’hiver de 2100 ne sera assurée qu’à des altitudes supérieures au mètre 2,500.

«La couverture neigeuse alpine va quand même reculer, mais nos émissions futures vont contrôler de combien», déclare l’auteur principal, Christoph Marty, chercheur scientifique du SLF.

Les chercheurs savent que le réchauffement climatique augmentera considérablement les températures alpines, mais ils ne savent pas comment cela affectera les chutes de neige.

La plupart de leurs modèles climatiques prévoient une légère augmentation des précipitations hivernales vers la fin du siècle. Mais l'augmentation simultanée de la température peut signifier qu'il ne tombe pas sous forme de neige, mais sous forme de pluie.

Les projections montrent que la couche de neige alpine deviendra moins profonde pour toutes les altitudes, toutes les périodes et tous les scénarios d'émissions.

Les chercheurs écrivent: "La zone d'altitude la plus touchée par le changement climatique se situe sous les compteurs 1,200, où les simulations ne montrent pratiquement aucune couche de neige continue vers la fin du siècle."

“La couverture neigeuse alpine diminuera de toute façon, mais nos émissions futures contrôleront à quel point”

L’importance préoccupante de ces résultats pour l’industrie des sports d’hiver est que environ un quart des stations de ski des Alpes sont situées au-dessous de cette altitude.

Les stations situées à des altitudes plus élevées pourraient également voir une réduction drastique de la hauteur de neige. Si le réchauffement climatique n’est pas maintenu au-dessous de 2 ° C, l’épaisseur de la neige pourrait diminuer d’environ 40% d’ici la fin du siècle, indique le rapport, même pour des altitudes supérieures à 3,000.

Une neige moins profonde et une saison plus courte affecteront le tourisme hivernal, dont dépendent de nombreux villages alpins.

Mais les changements attendus modifieront également la quantité d'eau qui s'écoule dans les rivières alpines, affectant ainsi l'irrigation, les sources d'énergie et la navigation en aval.

Près de 1,000 miles au nord, la Norvège s'inquiète de l'effet de la hausse des températures sur une zone distincte.

Des chercheurs qui simulé l'histoire de la calotte glaciaire Hardangerjøkulen dans le sud de la Norvège Au cours des dernières années, 4,000 a constaté qu'il était désormais «exceptionnellement sensible» au réchauffement et que ses jours pouvaient être numérotés.

Les glaciers ont fondu

Leur étude, également rapportée dans la Cryosphère, comprenait la milieu de l'Holocène il y a environ 6,000 il y a quelques années, lorsque les températures estivales aux hautes latitudes septentrionales étaient plus chaudes que 2-3 qu'aujourd'hui. La plupart des glaciers norvégiens, sinon tous, ont fondu au cours de cette période.

Les chercheurs étaient de la Centre Bjerknes de recherche sur le climat de l'Université de Bergenet des Pays-Bas et des États-Unis

Henning Åkesson, doctorant au Bjerknes Center, déclare: «Hardangerjøkulen est aujourd'hui dans un état très vulnérable, et notre étude de son histoire au cours des derniers milliers d'années montre que la calotte glaciaire peut changer radicalement en réponse à des changements relativement mineurs. dans des conditions climatiques. "

Chaque année, la neige hivernale recouvre un glacier avant de fondre en été. À un certain moment sur le glacier, la compétition entre accumulation de neige et fonte des neiges est équilibrée. Les glaciologues appellent cela l'altitude de la ligne d'équilibre (ELA), ce qui correspond à peu près à la ligne de neige.

Åkesson dit que ce qui est spécial avec Hardangerjøkulen et les calottes glaciaires similaires, c’est leur topographie plate. Au début, la montée est raide, mais en haut, les choses deviennent beaucoup plus faciles. La majeure partie de la région de Hardangerjøkulen étant proche de la RLE actuelle, un léger changement entre la neige en hiver et la fonte estivale affectera une très grande partie de la calotte glaciaire.

Åkesson a déclaré: «La topographie et le climat actuel sont tels que nous prévoyons bientôt une fonte nette annuelle sur toute la calotte glaciaire. Cela s'est déjà produit à quelques reprises ces dernières années. Dans un proche avenir, nous prévoyons que cela se produira beaucoup plus souvent et, avec cela, la disparition de Hardangerjøkulen va s'accélérer.

«Aujourd'hui, la glace a plus de 300 mètres d'épaisseur à certains endroits, ce qui peut sembler beaucoup. Mais, selon notre étude, si le réchauffement climatique se poursuivait, cette calotte glaciaire pourrait disparaître avant la fin du siècle. "- Climate News Network

émissions

Cet article a paru sur Climate News Network

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