Le motif de la période glaciaire montre comment nous en sommes arrivés là

La quantité de lumière du soleil estival frappe le Grand Nord de la Terre et permet de révéler à quel moment un âge glaciaire se produira, selon les scientifiques, en aidant à comprendre l'histoire de l'humanité.

LONDRES, 5 March, 2017 - Voici une règle simple pour calculer l’apparition d’un âge glaciaire. Calculez la quantité de soleil qui tombe sur 65 ° latitude nord pendant les six mois d’été, puis tenez compte de la fin de la dernière période glaciaire.

Et la réponse est: il y aura un âge glaciaire toutes les années 100,000, non pas parce que c'est comme ça que le monde est, mais parce que les variations de l'orbite planétaire combinées à de minuscules décalages dans les inclinaisons de l'axe de rotation signifient que parfois l'Arctique planétaire reçoit plus de soleil et la glace commence à fondre. Et après un certain temps, la température diminue et les glaciers avancent à nouveau.

Il y a une prise. La confiance dans le mécanisme ne s’applique qu’au dernier million d’années.  Avant cela, les glaciations semblaient aller et venir toutes les années 41,000.

Les calculs fournissent des probabilités plutôt que des certitudes car, parmi les derniers pics d’énergie solaire de 110, seuls environ 50 ont fondu toutes les couches de glace.

Et remontez assez loin dans le passé, et tous les paris sont ouverts: l'horloge apparemment inexorable du ciel devient de moins en moins fiable. C'est parce que, comme la vie elle-même, les mouvements planétaires sont finalement chaotiques. Les derniers calculs sont décrits dans deux études de la revue Nature.

L'un d'eux pointe le schéma rythmique des changements orbitaux cela pourrait expliquer le schéma cyclique des âges glaciaires et interglaciaires récents.

L'autre regarde le modèle de changement dans le crétacé qui a pris fin 60 il y a des millions d'années et confirme que ce qui semble fonctionner maintenant ne peut pas expliquer comment les choses se passaient alors.

Bassin versant de la période glaciaire

La machinerie de l'ère glaciaire est d'une importance capitale, non seulement pour la science du climat, mais pour l'histoire humaine. L'essor de la civilisation humaine a coïncidé avec la fin du dernier âge glaciaire: l'humanité est passée de petits groupes de nomades utilisant des outils à l'agriculture sédentaire, la croissance des villes, la naissance de l'écriture et des mathématiques et l'épanouissement de l'ère spatiale, la société de l'information et l'apparition du changement climatique provoqué par l'homme.

Les humains sont maintenant les espèces dominantes, et nous avons commencé à modifier radicalement la seule planète connue pour avoir rendu la vie - et la civilisation humaine - bienvenue.

Ainsi, une compréhension de base du fonctionnement de la planète devient un point de départ pour comprendre ce que l'humanité fait maintenant à sa seule maison.

Il y a eu des preuves claires de la préhistoire que le climat de la planète est sensible aux petits changements dans les océans et l'atmosphère.

Il a été prouvé que le réchauffement provoqué par la montée des mers et des marées peut en réalité ralentir la rotation de la planète et augmenter l'exposition au soleil chaque jour.

«L'idée de base est qu'il existe un seuil pour la quantité d'énergie atteignant les hautes latitudes nord en été. Au-dessus de ce seuil, la glace recule complètement »

Et il y a eu des prédictions confiantes que le comportement humain, et en particulier la combustion de combustibles fossiles à une échelle sans précédent dans l'histoire de la planète, est susceptible de reporter la prochaine période glaciaire pendant très longtemps.

Mais à présent, une équipe de chercheurs anglo-belges a identifié les changements astronomiques qui doivent régir l’horloge glaciaire.

L'orbite de la planète est une ellipse, pas un cercle, et l'axe de rotation de la Terre est incliné. Ainsi, parfois, un hémisphère est plus proche du soleil en été et parfois plus loin. L'inclinaison oscille très légèrement avec le temps. Ainsi, lors des changements réguliers, il y a parfois encore plus de soleil dans l'extrême nord, là où se trouve la glace. À mesure que les couches de glace grossissent, elles deviennent également plus instables.

«L'idée de base est qu'il existe un seuil pour la quantité d'énergie atteignant les hautes latitudes nord en été. Au-dessus de ce seuil, la glace se retire complètement et nous entrons dans un interglaciaire," m'a dit Chronis Tzedakis, professeur de géographie à l'University College London.

Son co-auteur de Cambridge, le climatologue Eric Wolff, a déclaré: «En termes simples, chaque deuxième pic d'énergie solaire se produit lorsque l'axe de la Terre est plus incliné, augmentant l'énergie totale à des latitudes élevées au-dessus du seuil.»

Plus de problèmes

Leur collègue Takahito Mitsui, de l’Université catholique de Louvain, a déclaré: «L’étape suivante consiste à comprendre pourquoi le seuil d’énergie a augmenté il ya environ un million d’années. L’idée était qu’il était dû à une diminution de la concentration de CO2 et que cela devait être testé. ”

Mais cela ne résout pas tous les problèmes: pourquoi, par exemple, certaines interglaciaires ne se produisent-elles pas lorsque l'horloge tourne à nouveau au bon moment. Michel Crucifix, également de Louvain, a expliqué: «Le seuil a été récemment passé à côté de 50,000. Si cela n'avait pas été manqué, nous n'aurions pas eu d'interglaciaire au cours des dernières années 11,000. ”

Et - bien qu'il ne le dise pas - si cela n'avait pas été le cas, la civilisation humaine aurait été sérieusement retardée et il n'y aurait pas eu d'astronomes ou de climatologues autour de la question de toute façon. La réponse ne vaut que pour le dernier million d'années 50.

Selon une seconde étude des sédiments anciens du bassin du Colorado de ce qui est maintenant l’Amérique du Nord, il ya environ un million d’années, les orbites de Mars et de la Terre se sont subtilement interférées et ont potentiellement modifié le calendrier qui aurait pu définir les cycles plus froids et plus chauds.

Mais la question a été posée et à laquelle on peut répondre provisoirement depuis quelques millions d'années.

"Trouver de l'ordre parmi ce qui peut ressembler à des fluctuations imprévisibles du climat est esthétiquement plutôt plaisant", a déclaré le professeur Tzedakis. - Climate News Network

Nature

Cet article a paru sur Climate News Network

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