La langue, ça compte quand la Terre est en pleine crise climatique

Margaret Atwood, poète et romancière, a écrit dans un essai de 2015: «Ce n'est pas le changement climatique, c'est tout le changement." Des dizaines de milliers d'étudiants défilent à Sydney, en Australie, en mars, 2019 demande des mesures pour lutter contre le changement climatique. (Shutterstock)

Dans un essai 2015La poète et romancière Margaret Atwood a écrit: «Ce n'est pas le changement climatique, c'est tout changer."

Atwood nous a alors demandé de reconsidérer le terme «changement climatique» car il n’existait pas de système - humain ou non humain - qui ne serait pas touché par les effets du changement climatique. Tout sera affecté, et donc probablement tout (tel que nous le connaissons) devra changer.

L'écriture m'a impressionné et je suis d'accord avec sa thèse, mais d'une manière ou d'une autre, ce n'est pas cet essai qui m'a bouleversé autant qu'une autre lecture récente sur le changement climatique.

Le scientifique récent Rapport spécial sur les impacts de 1.5C sur le réchauffement climatique du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) a conclu: "Limiter le réchauffement climatique à 1.5C exigerait des changements rapides, d'une portée considérable et sans précédent, dans tous les aspects de la société."

C'est ce qui m'a donné une pause: rapide. Loin d'atteindre. Sans précédent. Tous les aspects de la société.

Tout criait «urgence», même si le mot n'a pas été utilisé.

Je sais à quel point les scientifiques peuvent être prudents dans leurs communications - j'en suis un moi-même. C'est précisément pourquoi ces mots ont été suffisants pour évoquer une réponse émotionnelle.

C’est ce changement de langage (et non pas les innombrables graphiques, rapports, livres et articles scientifiques que j’avais lus - et c’est moi-même un écologiste du changement global) qui a finalement déclenché un tournant dans mon comportement envers l’atténuation des changements climatiques .

Entre "cliffhanger" et "climbdown"

Récemment, l' Tuteur mis à jour sa guide de style de réviser son utilisation de l'expression «changement climatique». Cette décision fait écho à la tonalité de l'essai d'Atwood et au sérieux du dernier rapport du GIEC.

Margaret Atwood, poète et romancière, a écrit dans un essai de 2015: «Ce n'est pas le changement climatique, c'est tout le changement." Changement climatique ou urgence climatique? (Shutterstock)

Les termes nouvellement définis sur le changement climatique apparaissent dans le guide, juste entre «cliffhanger» et «climbdown».

Le changement climatique… n'est plus considéré comme reflétant avec précision la gravité de la situation; utilisez plutôt les urgences climatiques, les crises ou les pannes.

Le GIEC rapporte avec une grande confiance que le réchauffement climatique a atteint environ 1C par rapport aux niveaux préindustriels de 2017, ainsi que plusieurs catastrophes. Nous pourrions même parler de «situations d’urgence», notamment d’inondations, d’incendies de forêt, de sécheresse et de tempêtes. ont été liés à ce changement.

Les chercheurs ont déterminé les médias peuvent influencer les politiques et la compréhension du public vis-à-vis de l'environnement. Ces deux choses peuvent également affecter le comportement humain. Donc, le langage qu'ils utilisent est en effet important.

Les Tuteur vouloir Dites-le comme il est, mais d'où vient le terme «changement climatique»?

Nouveaux termes maintenant vieux?

L'étude du changement climatique anthropique est assez ancienne. Svante Arrhenius a proposé la lien entre la combustion de combustibles fossiles et l'augmentation de la température globale en 1896. À la fin des 1950, les mesures de CO2 atmosphérique de l'observatoire de Mauna Koa par Charles David Keeling ont déterminé l'effet des activités humaines sur la composition chimique de l'atmosphère globale. Mais l’adoption généralisée du terme «changement climatique» est relativement nouvelle.

J'étais étudiant dans la toute première cohorte du programme d'études supérieures en sciences de l'environnement à l'Université Western il y a plus de 20. Nous avons entendu parler du réchauffement climatique et de l'effet de serre, deux faits bien établis depuis des décennies. Mais je ne me souviens pas du terme changement climatique jamais utilisé dans mes cours, pas plus que certains de mes camarades de classe.

La NASA revendique le terme le changement climatique a été introduit dans 1975, dans un article intitulé «Changement climatique: Sommes-nous au bord du réchauffement climatique prononcé?» publié dans Les sciences.

L'article communique la différence entre les deux termes couramment utilisés: «Réchauffement de la planète: augmentation de la température moyenne de la surface de la Terre due à l'augmentation des niveaux de gaz à effet de serre. Changement climatique: changement à long terme du climat de la Terre ou d'une région de la Terre. "

Pourtant, lorsque mes collègues et moi avons publié notre manuel Biologie du changement climatique à 2011, ce fut, à notre grande surprise, l’un des premiers à porter ce terme dans son titre. Plusieurs termes relatifs au changement climatique étant déjà en vigueur, il convient de réfléchir à l’impact que pourraient avoir ces nouveaux termes. Tuteur veut utiliser.

Poétique du changement climatique

Les poètes, surnommés «les législateurs non reconnus du monde» par Percy Bysshe Shelley, savoir que le pouvoir du langage n’est pas seulement une question d’exactitude, mais aussi de potentiel métaphorique.

Beaucoup de poètes, dont certains sont discutés dans le livre La poésie peut-elle sauver la terre? ont travaillé pour utiliser la langue pour favoriser le changement. Dans mon 2015, j'ai trouvé un poème basé sur l'un de mes articles scientifiques sur le changement climatique:Surtout à une époque», Je parle de la nécessité d’un nouveau mot pour« changement »lorsque j’écris:« un changement prolongé est également à l’étude ».

Margaret Atwood, poète et romancière, a écrit dans un essai de 2015: «Ce n'est pas le changement climatique, c'est tout le changement." Les projections suggèrent que la tendance récente aux fortes précipitations et aux inondations se poursuivra aux États-Unis, au Canada, en Europe et ailleurs. (Shutterstock)

Mais la poésie seule, par définition, dépasse l’objectif de servir de propagande spécifique, même pour les bonnes causes, et nous devons donc aussi nous tourner vers le langage d’autres discours pour créer le changement que nous voulons. Certainement, les politiciens connaissent le pouvoir du langage quand ils préparent des discours.

Que pourrait signifier urgence?

Les dernières années ont été dramatiques. changement de langue les scientifiques utilisent pour communiquer leur science. Ce n'est pas inhabituel. la science ne pourrait pas progresser sans l'invention de termes pour communiquer avec précision de nouvelles découvertes.

Et pour être juste, les scientifiques ont longtemps fait référence à différents types de changement liés au climat et à la météo dans des articles scientifiques. Il y a «changement climatique abrupt», «événements extrêmes», «accélération» (le taux de changement de changement) et même «changements de régime», qui ont tous des définitions scientifiques spécifiques.

Mais en règle générale, les scientifiques s'abstiennent souvent d'utiliser un langage générateur d'émotions. En tant que tel, vous trouverez rarement le terme «urgence» dans un article scientifique sur un nouvel impact du changement climatique.

Considérons un autre exemple de changement de langue par rapport au Guide de style du gardien: Le terme «images d'abus commis sur des enfants» est recommandé par rapport à «pornographie enfantine», «pornographie enfantine» et «kiddy porn», afin d'éviter «une impression trompeuse et potentiellement triviale de ce qui constitue un crime très grave». Les journalistes et les rédacteurs en chef sont également invités ajouter une note de bas de page avec des détails sur les services de soutien aux histoires sur les abus sexuels sur enfants.

Et les Nations Unies utilisent rarement le terme génocide, mais quand il le fait, cela exige de l’attention. Ceci comprend "nommer et faire honte aux persécuteurs, ”D’autres ont dit que cela devrait être fait pour la crise climatique.

Tout le monde ne participe pas à la transformation du «changement climatique» en «urgence climatique». La semaine dernière, mon propre conseil municipal voté contre en faveur du terme «crise». Les mots ont un poids. Un des conseillers craint que «parler sciemment d’urgence aujourd’hui, sachant que cela va sortir 20, 30, 40, cent pour cent des habitants de notre ville de cette conversation parce qu’ils ne voudront plus s’engager.» Ce conseiller craignait que si le grand public l’entendait, certains d'entre eux pourraient se désengager, pensant que c'était pour les radicaux, pas pour eux.

Arundhati Roy, un de mes écrivains préférés, se méfie et est même prudent quant à la manière dont le terme «urgence» peut être utilisé par les personnes au pouvoir. Elle constate, en particulier en Inde et dans les pays du Sud, que «le vocabulaire qui l'entoure est de plus en plus militarisé. Et sans doute très bientôt, ses victimes deviendront les "ennemis" de la nouvelle guerre sans fin. "

Néanmoins, en tant que citoyen du monde, scientifique et poète, je recommande la Tuteur pour son changement de style. Le langage du rapport du GIEC m’a amené à modifier mon mode de vie personnel (alimentation, voiture, utilisation de l’avion et désinvestissement), mais le mot «urgence» adopté par les gouvernements et les médias me redonnerait certainement plus d’espoir pour ce type de réaction rapide et de changement sans précédent dont nous avons besoin. Je me demande si à l'avenir le guide de style inclura une note de bas de page avec des détails sur les services de support destinés aux lecteurs, à ajouter aux futurs articles sur les urgences climatiques.La Conversation

A propos de l'auteur

Madhur Anand, professeur et directeur, Laboratoire mondial sur les changements écologiques et la durabilité, Université de Guelph

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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