Trouver quand les humains ont modifié la géologie de la planète pour la première fois

Les hommes de l'âge de pierre ont changé un paysage. Puis le temps a enterré les preuves. Les chercheurs ont découvert que, lorsque les humains ont modifié la géologie de la planète pour la première fois.

LONDRES, 10 juin, 2017 - Des chercheurs israéliens affirment avoir identifié le premier changement géologique permanent apporté par l'humanité, le moment où les humains ont modifié la géologie de la planète pour la première fois.

Ils ont identifié un ensemble de processus d’érosion créés par 11,500 il ya plusieurs années dans le Bassin de la mer morte. Cela représenterait le premier indice de ce que l’on appelle de plus en plus l'Anthropocène, une ère géologique dans lequel les caractéristiques de la planète sont définies par une seule espèce, Homo sapiens.

La preuve vient de le projet de forage de la mer morte, qui fournit un enregistrement sédimentaire des dernières années 220,000. Et les scientifiques ont découvert que les taux d’érosion dans le bassin de la mer Morte du Néolithique étaient, disaient-ils, radicalement en contradiction avec les régimes tectoniques et climatiques connus de la période considérée, moins qu’il ya 12,000.

"L'impact humain sur l'environnement naturel met maintenant en danger la planète entière", a déclaré Shmuel Marco, de l'école de géosciences de l'Université de Tel Aviv.

La marque de l'agriculture

«Il est donc crucial de comprendre ces processus fondamentaux. Notre découverte fournit une évaluation quantitative du début d'un impact humain significatif sur la géologie et les écosystèmes de la Terre. »

C’est une façon pour les universitaires de reconnaître que la découverte n’a qu’une importance académique: les archéologues savent depuis plus d’un siècle que la civilisation humaine a commencé, il ya environ 12,000, dans le Croissant fertile avec la fin du dernier âge glaciaire.

Les chasseurs-cueilleurs nomades de l'âge de pierre ont commencé à domestiquer les animaux, à cultiver des céréales et des légumineuses, à planter des arbres fruitiers et de la vigne, puis à construire d'abord de petits villages et, finalement, de grandes villes anciennes.

«La végétation naturelle a été remplacée par les cultures, les animaux ont été domestiqués, le pâturage a réduit la couverture végétale naturelle et la déforestation a fourni plus de surface pour le pâturage», a déclaré le professeur Marco. "Tous ces facteurs ont entraîné une érosion accrue de la surface et une sédimentation accrue, que nous avons découvertes dans le noyau de la mer Morte."

Empreinte humaine

Les scientifiques rapportent dans la revue Global and Planetary Change qu'ils ont mesuré une multiplication par trois du sable fin entraîné par les inondations saisonnières dans la mer Morte, et ont indiqué des changements dans l'activité humaine qui coïncidaient et permettaient la croissance exponentielle de l'humanité au cours des dernières années 11,000.

Les siècles 100 depuis la fin du dernier âge glaciaire ont été connus comme l'holocène. Les géologues affirment que le changement causé par l'homme a tellement modifié la Terre qu'il mérite un nouveau nom: ils proposent une nouvelle époque appelée l'Anthropocène.    

Les humains ont brûlé des combustibles fossiles à un rythme tel qu'ils pourraient réchauffer la planète à des niveaux pas vu depuis des millions d'années. Ce faisant, ils ont modifié le climat de la planète de manière tellement dramatique qu'il existe aucune crainte d'un retour de l'âge de glace

Ils ont construit, produit et détruit à une échelle suffisante pour créer une couche géologique qui survivra un enregistrement permanent de l'existence humaine longtemps apres Homo sapiens est éteint.

«Notre découverte fournit une évaluation quantitative du début d'un impact humain significatif sur la géologie et les écosystèmes de la Terre»

Ainsi, les preuves de la mer Morte ne sont qu'un indicateur du début de l'ère du changement permanent: bien avant les premiers outils en bronze ou en fer, les humains se distinguaient par des herminettes, des faucilles et des feux, et changeaient un paysage.

Les sédiments du noyau de la mer Morte ont déjà mis en évidence des périodes de croissance abondante et de sécheresse prolongée, rappelant que la région est toujours affectée par le changement climatique.

En ce moment, la région connaît la pire sécheresse des années 900. Le changement climatique pourrait apporter des choses encore plus difficiles à venir, selon une nouvelle étude l’année dernière. 

La découverte par les scientifiques de Tel Aviv représente donc un point de départ possible: l'histoire de la civilisation humaine et des changements climatiques induits par l'homme a eu un début qui a maintenant été identifié il y a des millénaires à une profondeur de 11 il y a plusieurs millénaires Mer.

La fin n'a pas encore été écrite, mais elle sera également enregistrée, en fin de compte, dans les couches géologiques. - Climate News Network

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Cet article a paru sur Climate News Network

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