Noyé forêts tropicales COUNTERACT Avantages de Echelle Hydropower

Noyé forêts tropicales COUNTERACT Avantages de Echelle Hydropower

De nouvelles données scientifiques confirment la conviction que les émissions de méthane des grands barrages hydroélectriques sous les tropiques l'emportent sur les avantages de cette forme d'énergie renouvelable.

Les grands barrages construits sous les tropiques pour produire de l'hydroélectricité ont longtemps été très controversés - et les données recueillies au Laos par une équipe française étudiant les émissions de méthane confirment que les barrages peuvent contribuer au réchauffement climatique, pas le réduire.

Dans de nombreuses régions rocheuses à faible végétation et à faible population, comme en Islande et dans d'autres régions montagneuses du nord, la production d'électricité à partir d'énergie hydraulique constitue clairement un gain net dans la lutte contre le changement climatique.

En Asie, en Afrique et en Amérique du Sud, cependant, des masses de méthane sont produites à partir de barrages par la noyade des forêts tropicales en eux. Déjà depuis 2007, les chercheurs de Institut national brésilien de recherche spatiale ont calculé que les plus grands barrages du monde émettaient 104 millions de tonnes de méthane par an et étaient responsables de 4% de la contribution humaine au changement climatique.

Menace à court terme

Puisque le méthane a une fois l'impact 84 plus sur 20 ans que la même quantité de dioxyde de carbone, ceci est une grave menace à court terme pour pousser la planète vers le seuil de danger de l'augmentation des températures par 2˚C.

Malgré les avertissements que les grands barrages sous les tropiques pourraient aggraver le changement climatique, les gouvernements les construisent - tout en affirmant souvent que les grands barrages sont synonymes d’énergie propre.

La nouvelle recherche montre que les rejets de méthane sont probablement encore pire que les calculs actuels.

Pour tenter de savoir exactement quels sont les dangers et les avantages des grands barrages sous les tropiques, une équipe française du Centre national de la recherche scientifique (CNRS) a étudié le réservoir Nam Theun 2 au Laos - le plus grand d'Asie du Sud-Est - avant son remplissage, en mai 2008, jusqu'à aujourd'hui pour calculer les émissions totales de méthane.

Le méthane est produit par des bactéries se nourrissant de la matière végétale noyée lorsque le barrage est rempli. Ceci est ajouté par plus de matière organique qui est lavée en elle par les rivières et les pluies.

Mesurer le méthane produit est difficile, car il atteint l'atmosphère de trois manières. Une partie se dissout dans l’eau et atteint l’atmosphère par diffusion, une autre passe par les turbines et est rejetée en aval, et la troisième voie est appelée ébullition - ce qui signifie que des bulles de méthane arrivent directement à la surface et vont directement dans l’atmosphère.

Ce sont ces dernières émissions de gaz qui ont été difficiles à mesurer, mais l’équipe a mis au point des appareils de mesure automatiques qui fonctionnent 24 heures par jour.

Les mesures effectuées sur le réservoir Nam Theun 2 ont permis aux scientifiques de montrer que l’ébullition représentait entre X% et X% des émissions totales du réservoir dans les premières années suivant le remplissage.

Émissions maximales

De plus, l'intensité de l'ébullition varie la nuit et selon les saisons. Pendant les quatre mois de la saison chaude et sèche (mi-février à mi-juin), les émissions atteignent leur maximum car les niveaux d'eau sont bas. Les variations journalières sont contrôlées par la pression atmosphérique: pendant les deux baisses de pression quotidiennes (au milieu du jour et au milieu de la nuit), l’ébullition de méthane (CH4) augmente.

À l'aide d'un modèle statistique, les chercheurs ont utilisé des données quotidiennes relatives à la pression atmosphérique et au niveau d'eau pour reconstituer les émissions par ébullition sur une période continue de quatre ans (2009-2013).

Les résultats obtenus soulignent l’importance de mesures très fréquentes des flux de méthane. Ils montrent également que le processus d'ébullition - et donc la quantité de méthane émise par les réservoirs tropicaux au cours de leurs premières années d'exploitation - a très certainement été sous-estimé jusqu'à présent.

Pour les chercheurs, l'étape suivante consistera à quantifier la diffusion à la surface du réservoir et les émissions en aval du barrage avec le même niveau de précision. Cela leur permettra de compléter l'évaluation des émissions de méthane de ce réservoir et de mieux évaluer leur contribution à l'effet de serre global. - Climate News Network

A propos de l'auteur

brun paulPaul Brown est le rédacteur en chef de Climate News Network. Ancien correspondant du Guardian pour l’environnement, il écrit des livres et enseigne le journalisme. Il peut être atteint à [email protected]


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