Le vent et le solaire créent plus d'emplois quand ils appartiennent à des intérêts locaux

Westmill solaire
Coopérative solaire Westmill

Quand il vient à fournir des emplois et de l'argent pour les villes, toute l'énergie non renouvelable est égale créée. Au populaire Climat Mars, le mois dernier, parmi les signes les plus populaires sont ceux soutenant les énergies renouvelables comme le vent et l'énergie solaire comme le meilleur moyen d'éviter une catastrophe climatique. Et à cause de l'urgence de la situation, il est facile de penser que nous devrions construire des énergies renouvelables autant que nous le pouvons.

Mais, d'un point de vue économique, il s'avère que toutes les énergies renouvelables ne sont pas égales.

Les projets détenus localement sont plus susceptibles d'utiliser de la main-d'œuvre et des matériaux locaux et d'emprunter auprès des banques locales.

Une différence principale est entre les générateurs d'énergie qui appartiennent localement et ceux qui appartiennent à une entité lointaine, et une nouvelle rapport de l'Institute of Self-Reliance présente les détails. Le rapport, rédigé par le chercheur principal John Farrell, fait ressortir deux points principaux: Les projets d'énergie renouvelable appartenant à des intérêts locaux génèrent plus d'avantages économiques que les projets détenus par les propriétaires, et ils sont moins susceptibles de rencontrer une opposition communautaire. En adoptant des politiques visant à soutenir les énergies renouvelables locales, M. Farrell affirme que les États et les comtés pourraient gagner des milliers d'emplois et des millions de dollars.

Le rapport de Farrell présente des données saisissantes d'un précédent étude par le National Renewable Energy Laboratory, qui a montré que les projets d'énergie éolienne fournissent souvent deux fois plus d'emplois quand ils sont détenus localement. Farrell fournit cet exemple:

Un projet d'énergie éolienne de 20-mégawatt construit au Minnesota mais appartenant à la société espagnole Iberdrola ajouterait 20 millions à l'économie de l'état et créerait des emplois à long terme 10. Mais si ce même projet était la propriété d'agriculteurs du Minnesota ou de Kandiyohi Power Cooperative, cela créerait des emplois à long terme 20 et générerait jusqu'à 68 millions de dollars d'activité économique pour l'État.

Le bénéfice pour une économie locale dépend de divers aspects d'un projet, tels que sa taille, son emplacement et la quantité de main-d'œuvre locale et de matériaux utilisés.

Pourquoi les projets locaux créent-ils plus d'emplois par mégawatt? Le Laboratoire national des énergies renouvelables donne trois raisons: ils sont plus susceptibles d'utiliser la main-d'œuvre et les matériaux locaux, de fournir des avantages aux actionnaires locaux et d'emprunter auprès des banques locales.

Un programme dans 2009 a facilité la croissance des projets, car il réduisait le besoin d'investisseurs asservis.

Ces avantages économiques pourraient aussi être la raison pour laquelle les communautés voisines sont plus susceptibles de soutenir des projets d'énergie renouvelable lorsqu'elles sont détenues localement. Farrell pointe vers un étude publié dans la revue Politique énergétique dans 2011 qui a regardé deux villes allemandes, chacune avec un parc éolien à sa périphérie. Le parc éolien local a reçu un accueil beaucoup plus amical de la part des voisins que le parc éolien détenu par les absents.

Selon M. Farrell, le fait de voir que des projets locaux sont construits change l'impression que les résidents ont des énergies renouvelables et les encourage à réfléchir à la manière dont ils peuvent utiliser les énergies renouvelables dans leur propre vie.

«Ils réalisent que c'est réel; ce n'est pas une notion fantaisiste », a déclaré Farrell. "Les gens se demandent" Je me demande si je pourrais faire ça? "

Obstacles à la propriété locale

Avec tous ces avantages sur la table, vous pourriez penser que les entrepreneurs locaux lanceraient des projets éoliens et solaires à travers le pays. Pourtant, dans 2007, juste 2 pour cent des projets éoliens aux États-Unis étaient la propriété locale, selon le National Renewable Energy Laboratory.

Il s'avère que les politiques fédérales et étatiques rendent difficile la mise en œuvre de projets locaux. Le crédit d'impôt fédéral sur l'investissement solaire, par exemple, récompense les promoteurs de projets solaires en réduisant le montant qu'ils doivent aux taxes. Mais parce que le programme ne fournit pas d'argent à l'avance, il exige essentiellement que les entrepreneurs aient accès à des capitaux importants avant de commencer un projet.

Bien que cela puisse fonctionner pour BrightSource Energy de la Californie, qui reçoit des financements de sociétés comme Google, Morgan Stanley et Chevron Technology Ventures, il laisse la plupart des projets appartenant à la communauté derrière. Ils peuvent essayer de contourner la règle en faisant appel à des partenaires pour fournir des capitaux, mais ces partenaires prennent généralement une part des revenus du projet et diminuent sa capacité de croissance.

Les projets gérés localement génèrent plus d'avantages économiques et sont moins susceptibles de rencontrer l'opposition de la communauté

Congrès a fait un pas en avant dans 2009 avec le Programme de trésorerie 1603. Cela a pris la Section 48 Crédit d'impôt à l'investissement, qui a récompensé les grandes entreprises d'énergie renouvelable, et a converti les crédits d'impôt en subventions en espèces. Cela a facilité la croissance des projets d'énergie renouvelable locaux, mais le programme a expiré dans 2011.

Dans certains cas, les politiques sont meilleures au niveau de l'État. Au Minnesota, la loi sur le développement de l'énergie communautaire (CBED) nécessite des services publics pour soutenir les projets d'énergie renouvelable détenus localement. La loi permet aux candidats qualifiés d’imposer des tarifs plus élevés pour l’électricité au cours de leurs premières années 10. Cela leur donne l'occasion de décoller et a accéléré la croissance et le développement de l'énergie éolienne appartenant à la communauté 100 MW au Minnesota au cours des neuf dernières années, rapporte Farrell.

Plus à l'ouest, une loi du Colorado établi des «jardins solaires communautaires» et des services publics obligés d'acheter de l'électricité auprès d'eux. Ces «jardins» sont des réseaux de panneaux solaires dont les clients peuvent posséder une part de. Si le jardin solaire produit plus d'énergie que ce que ses actionnaires peuvent utiliser, ils obtiennent une part des bénéfices après que l'électricité excédentaire a été vendue à l'entreprise.

En fin de compte, le rapport de Farrell souligne des opportunités économiques intéressantes qui ne sont pas trop éloignées des possibilités. En adoptant des politiques qui encouragent les projets d'énergie renouvelable de propriété locale, les législateurs peuvent stimuler les économies locales et des États tout en jetant les bases d'un climat plus stable.

A propos de l'auteur

schultz kaylaKayla Schultz est diplômé de l'Université Central Michigan, où elle a étudié l'écriture créative et le journalisme. Elle est un stagiaire de rédaction en ligne sur OUI! Magazine.

 

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