Les zones humides du monde jouent un rôle clé en tant que puits de carbone

Les zones humides du monde jouent un rôle clé en tant que puits de carbone

Les zones de terres humides drainées pour l'habitation humaine et l'agriculture ont été identifiés par les scientifiques en Californie en tant que sources de dioxyde de carbone rejetées dans l'atmosphère.

Des chercheurs américains proposent un autre moyen de réduire les émissions de gaz à effet de serre tout en évitant la subsidence des sols - en préservant et même en restaurer les zones humides du monde.

Jaclyn Hatala Matthes, géographe à Dartmouth College dans le New Hampshire, aux États-Unis, rapporte dans le journal Global Change Biology qu'elle et ses collègues d'universités californiennes ont mesuré le dioxyde de carbone et le méthane provenant d'un pâturage, d'un champ de maïs et d'un riz paddy inondés, le tout dans le delta de Sacramento-San Joaquin en Californie, drainé il y a plus d'un siècle et destiné à l'agriculture et à la habitation.

Les chercheurs ont découvert que les terres drainées étaient des sources de carbone, c'est-à-dire qu'elles rejetaient du dioxyde de carbone dans l'atmosphère et contribuaient à l'effet de serre. À l'inverse, la région inondée s'est avérée être un puits de carbone qui a absorbé plus de carbone de l'atmosphère qu'il n'en a rejeté.

Ils ont également constaté que la région est littéralement en baisse dans le monde, car les taux d'affaissement du sol sont presque les plus élevés de la planète.

De courte durée

La situation n’était pas parfaite: les sols détrempés rejetaient également du méthane, un gaz à effet de serre qui, molécule à molécule, est 20 fois plus puissant que le dioxyde de carbone. Il se produit dans des concentrations beaucoup plus faibles et est de courte durée, restant dans l'atmosphère pendant des années plutôt que des dizaines d'années. Mais cela ajoute au réchauffement climatique.

«Cependant, nous prévoyons que les émissions de méthane se stabiliseront avec le temps», a déclaré le Dr Matthes. «Nous avons constaté que les émissions ont tendance à augmenter au cours des premières années et que cette augmentation est corrélée à une augmentation de la croissance des plantes de zones humides et à son extension pendant cette période.»

Les chercheurs ont déjà averti que, dans tous les cas, les émissions de méthane sont susceptibles d'augmenter à mesure que le monde se réchauffe, les microbes émetteurs de méthane se développent inévitablement dans des eaux plus chaudes. Mais, dans l’ensemble, il reste encore beaucoup à faire pour préserver ou restaurer les zones humides.

Selon le WWF (anciennement le World Wildlife Fund), les marais d'eau douce, les deltas, les marais, les bayous et les zones humides de la planète abritent 40% de toutes les espèces du monde et 12% des espèces animales.

tampons importants

Deltas et les mangroves fournissent également un tampon important de protéger les côtes - et villages côtiers - des ondes de tempête, les cyclones et les tsunamis même, et leur valeur annuelle des services écosystémiques et en tant que zones de protection a été mesurée en milliers de milliards de dollars.

Les World Resources Institute calcule que, finalement, 90% des poissons de l'océan dépendent des deltas, des estuaires et des zones humides côtières comme pépinières et frayères, ainsi que de sources d'éléments nutritifs. La perte de zones humides côtières a été liée à une augmentation du nombre de «zones mortes» océaniques.

Les arguments en faveur de la restauration des zones humides sont donc solides, même pour des raisons climatiques. Il absorbe le dioxyde de carbone et, selon le Dr Matthes, une gestion habile des installations pourrait réduire le problème du méthane.

«C'est un peu délicat d'ingénierie des écosystèmes», dit-elle, «mais nous espérons en apprendre davantage sur la façon dont les gens pourraient planifier la végétation des zones humides afin de maximiser l'absorption de dioxyde de carbone, tout en minimisant les émissions de méthane.» - Climate News Network

À propos de l’auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères. 

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