La science offre une nouvelle vision des espoirs de survie humaine

La science offre une nouvelle vision des espoirs de survie humaine

Les astrophysiciens disent que des questions sur la durabilité de la civilisation sur notre planète high-tech pourraient bientôt être répondues scientifiquement à la suite de nouvelles données sur la Terre et d'autres planètes dans sa galaxie.

Deux scientifiques américains viennent de chercher un moyen de répondre à la question ultime du réchauffement climatique: Combien de temps peut durer une espèce? une fois qu'il a découvert comment exploiter les énergies fossiles et changer les conditions dans lesquelles il a d'abord évolué?

Ce faisant, ils ont évité le grand défi de l'astrobiologie. C'est que toute pensée sur la vie dans l'univers est handicapée par un problème simple: parce qu'il n'y a qu'un seul exemple de vie jusqu'ici identifié dans l'univers, il est impossible d'arriver à une généralisation.

Mais Adam Frank, professeur adjoint d'astrophysique à la Université de Rochester à New York, et Woodruff Sullivan, professeur d'astronomie à la Université de Washington à Seattle, propose un moyen de contourner le problème.

Énergétique Intensif

Ils rapportent dans L'anthropocène journal que, comme ils étaient intéressés par les durées de vie potentielles des espèces humaines, humanoïdes ou autres espèces intelligentes avec une technologie à forte intensité énergétique (SWEIT), ils pourraient commencer par utiliser une équation célèbre pour estimer le nombre de ces espèces qui existent maintenant ou ont déjà disparu.

Les Équation de Drake est la base intellectuelle de la recherche de la civilisation extraterrestre. Il calcule le nombre de systèmes planétaires possibles dans toutes les galaxies connues, la proportion de celles-ci qui pourraient être hospitalières et la proportion de planètes habitables qui pourraient convenir à l'émergence d'une civilisation techniquement avancée ou SWEIT.

Ils raisonnent que, même si les chances d'une espèce de haute technologie ne sont qu'un sur mille milliards, cela signifie qu'un millier de telles civilisations SWEIT existent ou ont existé dans notre région locale de l'univers.

Prof Frank dit: «Ça suffit de commencer à réfléchir sur les statistiques - comme ce qui est de la durée de vie moyenne d'une espèce qui commence la récolte efficace de l'énergie et l'utilise pour développer la haute technologie?"

«Nous n'avons aucune idée de la durée d'une civilisation technologique comme la nôtre»

Mais une autre partie du puzzle est également incertaine. «Nous ne savons pas combien de temps une civilisation technologique comme la nôtre peut durer», dit Frank. «Est-ce 200 ans, 500 ans ou 50,000 XNUMX ans? Répondre à cette question est à la base de toutes nos préoccupations concernant la durabilité de la société humaine.

«Sommes-nous la première et la seule civilisation à forte intensité technologique dans l’ensemble de l’histoire de l’univers? Sinon, ne devrions-nous pas apprendre quelque chose des succès et des échecs passés de ces autres espèces?

Menaces humaines

Les deux auteurs ont examiné les façons dont l'action humaine pourrait menacer la civilisation humaine, notamment: l'effondrement partiel ou total de 95% de tous les stocks de poissons au cours des dernières années 50; la diminution des réserves d'eau douce; la perte de l'habitat de la forêt tropicale; l'acidification des océans; et, bien sûr, le changement du système climatique. Tous sont une conséquence de l'utilisation de technologies à forte consommation d'énergie.

Ils ont également envisagé la science relativement nouvelle de la durabilité: combien de temps une telle action peut-elle continuer? Ils notent que les articles scientifiques de 20,000 qui traitent de la durabilité sont apparus au cours des dernières années 40, et le nombre de ces articles a doublé tous les huit ans.

Puis ils se regardèrent ce que peu pouvait être connu de astrobiologie - l'étude de la vie au-delà du système solaire. Aucun n'a été trouvé, mais dans les deux dernières décennies, un grand nombre de planètes extrasolaires ont été identifiés. Le système solaire local a été exploré en détail, et histoire de la Terre est maintenant bien étudiée.

Les astronomes pourraient donc être en mesure de porter des jugements sur les conditions potentielles de la vie sur les «exoplanètes» identifiées jusqu'ici. Dans le but d'estimer une durée de vie moyenne pour une espèce extraterrestre, peu importe la forme de la vie, elle affecterait l'entropie, l'équilibre thermodynamique de l'ordre et du désordre.

«S'ils utilisent l'énergie pour produire du travail, ils génèrent de l'entropie», explique le professeur Frank. "Il n'y a aucun moyen de contourner cela, qu'il s'agisse de créatures Star Trek à l'apparence humaine avec des antennes sur le front ou qu'elles ne sont rien de plus que des organismes unicellulaires avec une méga-intelligence collective.

Effets de rétroaction

"Et cette entropie aura presque certainement de forts effets de rétroaction sur l'habitabilité de leur planète, comme nous commençons à le voir ici sur Terre."

Dans cet esprit, les auteurs du rapport ont commencé à considérer les leçons de durabilité de l'histoire de la Terre - marquées par cinq événements d'extinction de masse Dans le passé 500 millions d'années - et un ensemble de récents changements axés sur l'homme si marqué que certains géologues ont étiqueté l'ère actuelle l'Anthropocène. Leurs conclusions sont moins qu'optimistes.

"Bien que ces changements rapides ne soient pas un phénomène nouveau, le présent cas est le premier (nous le savons) où le principal agent de causalité observe sciemment tout cela et réfléchit à des options pour son propre avenir", concluent-ils.

"Une chose est claire: les deux astrobiologie et la durabilité que la science nous dit que la Terre sera très bien dans le long terme. Les perspectives sont cependant moins clair pour Homo sapiens ". - Climate News Network

À propos de l’auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères. 

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