Des scientifiques suivent les réactions de la nature au changement climatique

Des scientifiques suivent les réactions de la nature au changement climatiqueLe changement de température de l'océan fait que le bar noir se déplace plus au nord. Image: NEFSC / NOAA

RLes chercheurs américains ont identifié un large éventail d’effets - humains et naturels - du réchauffement planétaire sur les poissons, les forêts, les oiseaux et les fleurs sauvages.

Les bûcherons sélectionnent différents arbres, les pêcheurs américains naviguent plus au nord pour attraper le bar, les oiseaux du désert nichent plus tard en Californie et en Arizona, et un type de fleurs sauvages se modifie dans les montagnes Rocheuses - et tout cela en réponse aux changements climatiques, selon à de nouvelles recherches.

Aucune de ces réponses n’est simple, ni nécessairement inquiétante, et le réchauffement climatique n’est pas le seul facteur à l’œuvre. Mais tous sont néanmoins des exemples d’adaptation - jusqu’à présent - à des changements de température très modestes.

Adena Rissman et Chad Rittenhouse, du Université de Wisconsin-Madison, rapport dans le Journal of Environmental Management ils ont examiné les enregistrements météorologiques et les données de journalisation et ont constaté que, depuis 1948, l'intervalle hivernal au cours duquel le sol est gelé a diminué en moyenne de deux à trois semaines.

Les hivers rigoureux sont les amis de l’enregistreur car le sol peut supporter des machines lourdes, alors que sols boueux peut rendre les pistes impraticables. Ainsi, au fil des décennies, les forestiers ont exploité de plus en plus de pins rouges et de pins gris - des espèces qui s’épanouissent dans des sols sablonneux bien drainés, plus accessibles aux camions, tracteurs et tronçonneuses.

Baisse significative

«Nous voulions savoir comment les conditions météorologiques influent sur notre capacité à soutenir des forêts exploitées durablement», a déclaré le Dr Rissman, professeur assistant aux dimensions humaines de la gestion des écosystèmes. «Nous avons constaté une diminution significative de la durée du sol gelé au cours des dernières années 65 et, parallèlement, un changement important dans les espèces capturées.»

De tels changements dans la sélection ont tendance à affecter les écosystèmes - sur terre ou en mer.

Les scientifiques au Centre des sciences de la pêche du nord-est dans le rapport américain dans le Journal des sciences marines du CIEM qu'ils ont examiné les données de relevés au chalut recueillies entre 1972 et 2008 pour analyser les variations d'abondance des loup de mer noir, scup, et plie d'été et d'hiver. Tous avaient fait preuve de «changements polaires importants» au moins une saison.

«Nous avons démontré comment une combinaison de pêche et de climat peut influencer la distribution des poissons de mer»

Les basses et les scup réagissaient aux changements de température. Les plies d'été étaient plus susceptibles de réagir à une diminution de la pression de pêche - en d'autres termes, les espèces pourraient recoloniser leur ancien habitat. La répartition de la plie rouge du sud de la Nouvelle-Angleterre et de la partie moyenne de la baie de l'Atlantique dans le sud de la Nouvelle-Angleterre n'a pas changé.

«À l'aide de ces données, nous avons montré comment une combinaison de pêche et de climat pouvait influer sur la répartition des poissons de mer», a déclaré l'auteur principal Richard Bell, chercheur associé au National Oceanic and Atmospheric Administration laboratoire de service de la pêche au Narrangansett. "Il est pas l'un ou l'autre."

Pendant ce temps, dans le désert de Sonora, dans le sud-ouest américain aride, toutes les espèces d'oiseaux du désert 13 ont eu tendance à retarder la nidification de deux semaines ou plus, en réponse à une grave sécheresse.

Retards dans la nidification

Cela rend la survie d'un problème pour les oiseaux que leurs jeunes sont plus vulnérables aux prédateurs des nids et des parasites. Certaines espèces renoncer à l'élevage entièrement pendant une sécheresse extrême. Même sans le réchauffement climatique, les sécheresses sont un fait durable de la vie dans la région. Mais les écologistes soulignent que les modèles climatiques prédisent une plus grande fréquence des sécheresses, ce qui pourrait conduire à encore plus de retard dans la nidification.

"Ces réactions devraient devenir plus fréquentes et plus extrêmes en raison du changement climatique, ce qui nous incitera à nous demander comment les oiseaux du désert persisteront à long terme", a déclaré Chris McCreedy, écologiste du désert chez Science de conservation de Point Blue, rapports en Le auk, le journal de la American Ornithologists 'Union.

Au moins une espèce a réagi au changement climatique en modifiant non seulement son cycle de vie, mais également sa forme.

Étudiants à Dartmouth College dans le New Hampshire et le Université de Caroline du Sud signaler dans Global Change Biology que la moutarde des Rocheuses (Boechera stricta) offre un exemple de ce que les biologistes appellent “plasticité phénotypique ».

Cela signifie qu’il n’évolue pas pour faire face au changement climatique - il a tout simplement une apparence différente dans des conditions différentes. Cela change selon que les conditions sont chaudes et sèches, ou froides et humides. Dans des expériences simulant le changement climatique futur, il avait également fleuri sept jours plus tôt.

Cette petite usine de brassicas prête à tout semblait pouvoir réagir différemment selon qu’il y ait ou non de la neige autour. Ou, comme le disent les chercheurs: "Une plasticité importante pourrait permettre de se prémunir contre le déclin immédiat de la forme physique en raison des changements climatiques." - Climate News Network

À propos de l’auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères. 

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