Comment le Nebraska est devenu le seul État à apporter à tout le monde le pouvoir d'une grille publique

Comment le Nebraska est devenu le seul État à apporter à tout le monde le pouvoir d'une grille publique

Dans cet état rouge, les services publics fournissent de l'électricité à tous les 1.8 millions de personnes. Voici comment Nebraska a pris son énergie hors des mains des entreprises et l'a rendu abordable pour les résidents de tous les jours.

Aux Etats-Unis, il y a un état, Et un seul Etat, où chaque résident et entreprise reçoit l'électricité à partir d'une institution appartenant à la communauté plutôt que d'une société à but lucratif. Il est pas un état célèbre libéral comme le Vermont ou le Massachusetts. Au contraire, il est conservateur Nebraska, avec ses deux sénateurs républicains et deux (sur trois) membres républicains du Congrès, qui a embrassé la socialisation complète de la distribution d'énergie.

Au Nebraska, les services publics 121, dix coopératives et les districts d'énergie publique 30 fournir l'électricité à un population d'environ 1.8 millions de personnes. La propriété publique et coopérative maintient les coûts bas pour les consommateurs de l'état. Nebraskans payer l'un des les plus bas taux pour l'électricité dans le pays et les revenus sont réinvestis dans les infrastructures pour assurer un service fiable et pas cher pour les années à venir.

"Il n'y a pas d'actionnaires, et donc aucun motif de profit", l'Association du pouvoir du Nebraska fièrement proclame. "Nos prix électriques n'incluent pas de bénéfice. Cela signifie que les services publics du Nebraska peuvent se concentrer exclusivement sur le maintien des tarifs électriques bas et le service à la clientèle élevé. Nos clients, et non les gros investisseurs de New York et de Chicago, possèdent les services publics de Nebraska. "

Paiements (tenant lieu de taxes) des services publics de l'État dépassent $ 30 millions par an et soutenir une variété de services sociaux à travers l'état-y compris le système d'éducation publique.

Comment l'État est allé public

Le Nebraska a un longue histoire des systèmes d'énergie publique appartenant aux débuts de l'électrification à la fin 1800s. Initialement, ils coexistaient avec de petits services publics privés. Toutefois, dans la période qui a suivi la Première Guerre mondiale, les grandes sociétés de portefeuille d'électricité soutenues par les banques de Wall Street sont entrées sur le marché et ont commencé à prendre en charge de plus petits systèmes privés et municipaux.

En utilisant leur pouvoir financier et politique, ces sociétés ont considérablement consolidé l'industrie de l'énergie au Nebraska et tenté d'empêcher la formation de nouvelles coopératives et de services publics. Pendant ce temps, plus d'un tiers des services publics municipaux de l'État ont été vendus à des sociétés privées.

Fatigués des pratiques abusives des entreprises, les résidents de 1930 et les défenseurs des services publics ont pris une proposition de financement des obligations de revenu directement auprès des électeurs, en contournant la législature d'influence corporatiste qui n'avait auparavant pas réussi à adopter une loi similaire. Il a été approuvé à une écrasante majorité-signalant à la fois le soutien populaire pour les services publics dans l'état et aussi les débuts de leur résurgence.

Dirigée par le puissant sénateur du Nebraska, George W. Norris - la force motrice de la propriété publique Tennessee Valley Authority-une série de lois étatiques et fédérales ont été adoptées, notamment: la loi d'habilitation (1933) de l'État, qui a permis à 15 de faire voter une décision sur un service public public dans une zone donnée; la Loi sur les sociétés de portefeuille de services publics (1935), qui a forcé la dissolution et la restructuration des monopoles d'électricité des entreprises; et la loi sur l'électrification rurale (1936), qui prévoit le financement de projets d'électricité rurale. Par 1949, le Nebraska avait consolidé son statut en tant que premier et seul état de puissance tout-public.

Chaque Nebraskan peut aider à rendre les décisions

Le contrôle local et la possibilité d'une participation démocratique sont des caractéristiques déterminantes du système d'électricité public du Nebraska. Au niveau du sol, les services publics et les coopératives sont gérés par des conseils d'administration élus par les pouvoirs publics, des conseils d'administration de coopératives ou des conseils municipaux élus (souvent par l'intermédiaire de conseils nommés). Ces organismes établissent des budgets, établissent des normes et des politiques de service et fixent les prix.

Les réunions des conseils et des centrales électriques régulièrement programmées sont ouvertes à la participation et aux commentaires du public. S'ils le souhaitent, chaque Nebraskan a la possibilité de participer à la prise de décision de son fournisseur d’électricité local.

Un tel exemple a trait à l'utilisation croissante et la prolifération des installations d'énergie renouvelable. Alors que l'État reste fortement tributaire du charbon et de sources nucléaires pour fournir de l'énergie à faible coût pour les consommateurs, l'intérêt pour l'énergie renouvelable, principalement éolienne a pris son envol au cours des dernières années. En 2003, les consommateurs d'électricité, dont beaucoup ont parcouru plus de 100 miles pour l'événement, participé dans un délibérative enquête de vote de huit heures pour le Public Power District Nebraska (NPDD) -a société publique détenue par l'État du Nebraska qui fournit l'énergie à 600,000 personnes via, les services publics et les coopératives publiques locales.

Le sujet à l'étude était l'ajout éventuel de plus de 200 MW d'énergie éolienne par 2010. Quatre-vingt-seize pour cent des participants soutenu le projet éolien, avec 50 pour cent d'accord était la bonne taille et 36 pour cent vouloir élargi (comparativement à seulement 3 pour cent qui voulait réduire).

En plus de ses autres installations d'énergie éolienne en 2005 NPDD a commencé à fonctionner l'installation Ainsworth Wind Energy, la nation de 2nd-plus grand propriété publique parc éolien constitué des turbines 36 générant jusqu'à 59.5 MW d'énergie. Dans 2011, l'état de plan énergétique a reconnu que la production d'énergie éolienne avait doublé tous les deux ans depuis 2006 et que le développement de 1 pour cent seulement de l'énergie potentielle du vent au Nebraska satisferait toute la demande de pointe de l'État.

De plus, la propriété publique de la production et de la distribution d'électricité au Nebraska est complétée par une autre idée-planification apparemment socialiste.

Le comité d'examen du pouvoir du Nebraska est un organisme d'État qui supervise le système d'électricité public. En plus de ses fonctions de réglementation - surveillance des hausses tarifaires et conflits d'arbitrage - le Comité d'examen de cinq personnes (nommé par le Gouverneur et confirmé par l'Assemblée législative avec ses restrictions de parti, professionnelles et de durée) «supervise la préparation et le dépôt plan d'alimentation électrique à long terme », ainsi que l'emplacement et la construction de nouvelles installations de production d'électricité.

Vers un siècle de contrôle local

Une préoccupation commune avec la propriété publique des grands systèmes à grande échelle est que cela peut conduire à l'inefficacité, l'irresponsabilité, et la bureaucratie. Mais presque 100 ans d'expérience du Nebraska avec un système d'électricité entièrement public et appartenant à la communauté démontre que cela ne doit pas nécessairement être le cas.

Les principes de subsidiarité et de contrôle local peuvent, en fait, être préservés grâce à un mélange en réseau d'institutions publiques à différentes échelles sans sacrifier l'efficacité ou la qualité du service.

Bien sûr, la propriété publique seule n'est pas une solution miracle. Cependant, il offre la possibilité à une communauté, à une ville, voire à un État tout entier, de participer activement à la prise de décisions économiques sur des questions importantes affectant leur vie, leur environnement et leur avenir.

Cet article a paru sur OUI! Magazine

A propos de l'auteur

hanna thomasThomas M. Hanna a écrit cet article pour Community Wealth, le blog de Democracy Collaborative, dans lequel il est initialement apparu. Thomas est associé de recherche principal à The Democracy Collaborative. Son travail a été publié dans The Nation, Truthout, The Neoprogressive et The Good Society.

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