Can femmes Over 65 Prevent the Next Dust Bowl?

Can femmes Over 65 Prevent the Next Dust Bowl?

Beaucoup de femmes âgées héritent des fermes que certains experts croient que leur formation à la conservation des terres pourrait être le meilleur moyen pour la société de protéger l'approvisionnement alimentaire.

Dans ses derniers 50, Alice Ramsay est retournée à la ferme de l'Iowa où elle avait grandi. Elle avait obtenu son diplôme d'études collégiales au Missouri et avait passé la majeure partie de son âge adulte au Colorado à travailler comme enseignante. Mais après le décès de ses parents, elle a racheté les terres héritées de son frère et de sa sœur, et, dans 2000, elle a déménagé.

Faire ce qui est juste pour la terre

«J'avais disparu depuis 30 ans et je jamais eu une idée que je voudrais revenir à la ferme jamais», dit Ramsay. "Mais je suis ici. Donc, je devais commencer au niveau du sol et à partir de là. "

Ramsay, maintenant 72, avait d'abord besoin d'être prise au courant de ce qui se passait sur la terre qu'elle possédait maintenant, à environ 20 miles à l'ouest de Des Moines. Il s'agissait d'acres 180 de terrain accidenté qui descendait vers le sud de la rivière Raccoon. Le paysage vallonné rendait la terre difficile à cultiver, et le ruissellement du sol et de l'eau provenant des hautes terres constituait un problème permanent. Des savanes de chênes poussaient près de la rivière et des prairies entouraient un étang. Une route de campagne traverse le milieu de la propriété.

Un agriculteur avait loué toute la ferme, où il a grandi maïs et de haricots et de bovins élevés. Comme son père, qui a acheté la ferme en 1943 et travailla jusqu'à sa mort, en 1992, Ramsay évalué la conservation de cet endroit spécial, une philosophie renforcée au cours de ses années 10 bénévolat avec une organisation de la faune et de l'éducation. «Mon but était de revenir et de faire ce qui est bon pour la terre», dit-elle.

Prendre plus de responsabilité pour notre terre

Ramsay parle comme l'ancienne éducatrice qu'elle est, avec un esprit curieux et un ton autoritaire. Mais ce n'était pas facile pour elle de se rendre chez l'agriculteur qui travaillait cette terre et de lui indiquer les meilleurs moyens de protéger la diversité des sols, la faune indigène et l'eau; il ne considérait pas nécessairement l'impact environnemental quand il élevait, en partie parce que personne ne le lui avait demandé. C'était intimidant de marcher jusqu'à un agriculteur chevronné et de commencer à fouiner. Et Ramsay n'en savait pas beaucoup pour commencer.

Elle n'est pas seule. Des milliers d'autres femmes à travers les États-Unis sont dans des situations similaires. Dans l'Iowa seulement, les femmes possèdent environ 14 millions d'acres de terres agricoles, ce qui est important parce que la santé du sol de la nation est cruciale pour la productivité de ses fermes et pour alimenter une population croissante. En fait, tant de femmes âgées héritent de fermes que certains experts croient que leur formation à la conservation des terres pourrait être la meilleure défense de notre société contre les boules de poussière de l'avenir.

Supprimer les barrières, planter des graines>

Le réseau Women, Food and Agriculture à but non lucratif rejoint des gens comme Ramsay à travers un programme appelé Women Caring for the Land. Plus de femmes 2,000 ont participé au programme piloté par 2008. Le participant typique est une femme de plus de 65 ans qui possède des terres agricoles mais n'a jamais travaillé dans les champs. Beaucoup ont hérité de leur terre et sont soudainement chargés de la gérer; Bien que certaines d'entre elles aient été des épouses de fermes, la plupart ont été exclues du processus décisionnel.

Le programme, qui est financé en partie par une subvention pour l'innovation en conservation du Service de conservation des ressources naturelles du ministère de l'Agriculture, leur enseigne comment pratiquer la conservation en mettant l'accent sur la santé des sols.

Les femmes apprenant à prendre soin de la Terre

Jean Eells, un membre du Comité de conservation des sols de l'État de l'Iowa depuis 2002, a développé le programme après avoir pris conscience du manque de femmes propriétaires intéressées par les programmes de conservation. «Ce qui me fascinait, c'était la façon dont les femmes propriétaires foncières étaient si invisibles au processus», explique Mme Eells. "Être invisible fait deux choses: vous pensez que vous n'avez aucune responsabilité [et] vous êtes simplement exclus."

Les femmes qui prennent soin de la Terre fonctionne dans sept États-Illinois Midwest, Indiana, Iowa, Minnesota, Missouri, Nebraska, et Wisconsin et 70 pour cent de ses participants ont jusqu'à présent apporté des améliorations sur un total d'environ 50,000 acres. Ceux-ci comprennent des changements directs à la gestion des terres, comme la plantation de cultures de couverture, l'installation de bandes tampons, en prenant la terre qui borde une rivière sur la culture, la restauration des zones humides, et la plantation de fleurs sauvages indigènes pour l'habitat des pollinisateurs. Mais ils peuvent aussi inclure des changements contractuels et formation, des choses comme l'écriture des pratiques de conservation dans le bail, ou une rencontre avec un représentant de la Croix-Rouge népalaise pour examiner le plan agricole.

Les femmes qui prennent soin pour les réunions terrestres sont organisées dans le style d'un cercle peer-to-peer apprentissage, où chaque participant raconte l'histoire de sa terre agricole, ses objectifs et ses rêves pour la terre. «Il y a beaucoup d'émotions dans ces réunions, car il est la première fois un grand nombre d'entre eux ont été dans un environnement où ils peuvent poser des questions ou de partager leurs histoires ... parce qu'ils se sentent privés de leurs droits», dit Lynn Heuss, coordinateur du programme pour les femmes, de l'Alimentation et le Réseau Agriculture. "C'est un monde d'hommes."

Les participants visitent ensuite les fermes dirigées par des hommes ou des femmes à voir de bonnes pratiques de conservation de première main. Ils obtiennent également la possibilité de manipuler des outils familiers comme un pénétromètre de sol. Cet outil mesure ce qu'on appelle le compactage du sol, une préoccupation majeure chez les agriculteurs, car il peut supprimer l'air et de l'eau du sol et de réduire le rendement des cultures.

Laissant la terre en bonne forme pour ses enfants

Ce programme peut devenir encore plus critique que les agriculteurs vieillissent. Aux États-Unis, l'âge moyen a augmenté à près de 60, selon le plus récent recensement américain de l'Agriculture. Au moment du recensement 2012, un tiers des agriculteurs étaient 65 ans ou plus, et beaucoup d'entre eux prendra sa retraite bientôt.

"Jusqu'à ce que je sois allé à ces réunions, je n'avais pas l'impression de pouvoir en dire beaucoup," dit Ramsay. Depuis, elle a pris plusieurs mesures, notamment exprimer son inquiétude à l'égard de son fermier au sujet de l'érosion - sa terre est sur une colline et le sol se détériore - et demander la visite d'un représentant de la NRCS pour savoir comment régler le problème. Elle a également parlé à son fermier de l'utilisation de cultures de couverture, qui aident à garder les éléments nutritifs dans le sol et à réduire l'érosion, ce qui lui permet de rester en bonne santé pendant les mois sans labour; Ramsay dit qu'il a été sensible à tous les changements. Elle veut laisser la terre en bonne forme pour ses trois enfants adultes, qui en hériteront un jour.

"Nous ne faisons rien de différent de ce que font les hommes", explique Ramsay. "Nous prenons simplement plus de responsabilités pour notre terre."

En se concentrant sur la santé des sols

Labourage et labourage sont les principales sources d'érosion des sols, et ont été blâmés pour le 1930s Dust Bowl, quand une grave sécheresse dans les Grandes Plaines tourné le sol en vrac dans la poussière qui noircit le ciel et des dizaines déplacées de milliers d'agriculteurs. En outre, le dioxyde de carbone est stocké dans le sol, et quand remué peut être libéré dans l'atmosphère.

Grâce à un programme appelé Service national de conservation des ressources, l'USDA fournit une assistance technique et financière pour les efforts de santé du sol, comme avec la subvention de trois ans aux femmes qui prennent soin de la terre.

Le programme a été lancé dans l'Iowa parce qu'un 2012 rapport par des chercheurs de l'Iowa State University a montré la nécessité d'éduquer les femmes propriétaires sur la conservation. Le rapport note plusieurs tendances importantes dans la propriété des terres, y compris que les femmes âgées de plus de 65 détiennent environ 30 pour cent des terres agricoles de l'Etat; femmes propriétaires possèdent également plus de terres agricoles louées de l'État.

Bien que l'acte de location de terres n'empêche pas nécessairement un locataire de se soucier des investissements à long terme en matière de conservation, cet arrangement peut compliquer ces efforts. Voilà pourquoi il est si important pour les femmes propriétaires d'être mieux informés et responsabilisés, dit Eells. Parce que si elles ne connaissent pas les tenants et les aboutissants de la conservation des sols, et ils luttent pour parler à leurs agriculteurs au sujet de l'intendance environnementale, leurs espoirs pour de meilleures pratiques ne peuvent jamais être mises en œuvre. Et qui met l'avenir de l'approvisionnement alimentaire américaine à risque.

Cet article a été publié dans OUI! Magazine

À propos de l’auteur

Sena Christian est un journaliste à Roseville, en Californie., Avec une passion pour la justice sociale et de soccer intérieur. Son écriture est apparue à l'échelle nationale dans Newsweek, OUI! Magazine, Christian Science Monitor, la Terre Île Journal et Eats civile entre autres. Sena a écrit cet article pour OUI! Magazine, une organisation nationale à but non lucratif qui associe des idées puissantes à des actions concrètes. Visitez son site Web à: https://senachristian.wordpress.com/

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