Dépasser l'âge du feu pour atteindre l'âge de l'électricité

Petit mais puissant: l'essentiel de ce que l'humanité a réalisé dépend du feu. Image: snty-tact via Wikimedia CommonsPetit mais puissant: l'essentiel de ce que l'humanité a réalisé dépend du feu. Image: snty-tact via Wikimedia Commons

La société humaine sans feu est impensable. Mais un nouveau livre dit que nous devons penser à un monde où le feu cède la place à l'électricité.

En décembre, dans une manifestation sans précédent d’unité internationale, les pays de 195 ont adopté la première, un accord juridiquement contraignant, universel de prendre des mesures sur le changement climatique.

C’est une décision qui, pour être vraiment efficace, nécessite l’obligation de repenser, au niveau le plus fondamental, la façon dont les humains gèrent l’énergie et préservent le confort essentiel de la civilisation.

Les humains ne peuvent pas revenir au début et recommencer, mais s'ils le devaient, le nouveau livre de Walt Patterson serait un guide aussi fondamental que tous les défis à relever.

Il ne contient pas beaucoup de prescriptions utiles sur l'exploitation la plus efficace des technologies émergentes qui pourraient fournir des énergies renouvelables, ou de livrer plus pour l'megabuck d'investissement. Mais ce n'est pas le point.

Le point de Patterson est qu'un nouveau départ signifie une nouvelle attitude, et Électricité vs feu est aussi bien une déclaration de la simplicité essentielle - et l'échelle - du défi comme je l'ai encore vu.

Patterson premier fait son nom il y a des années 45 comme critique éclairée de l'industrie nucléaire et comme l'une des premières voix des Amis de la Terre. Il commence simplement par réduire ce que les humains font à six actions physiques simples et très facilement décrites.

  • Les humains contrôlent le flux de chaleur: qui est, ils ont mis sur les vêtements à froid, et les fenêtres ouvertes quand chaudes.
  • Ils ajustent les températures locales: ils allument une bûche ou baissent le thermostat.
  • Troisièmement, ils font la lumière: la bougie, par lampe électrique.
  • Quatrièmement, ils exercent une force: ils soulèvent des poids et pousser la porte.
  • Cinquièmement: ils déplacent des choses: cela ressemble à de la force - et cela nécessite de la force - mais toute la civilisation est basée sur le trafic, sur le commerce, sur le flux d'objets, vous pouvez donc voir pourquoi il en fait une action physique séparée.
  • Et enfin, les humains gèrent l'information: ils parlent, écoutez, la raison, d'échanger des idées, amasser des données, créer des images mentales de mondes qu'ils ne peuvent pas voir, construire des histoires et composer les paradigmes qui les aident à travailler sur la façon dont les choses sont venues à être comme ils sont, et comment ils pourraient être différents.

Tout Homo sapiens a réalisé au cours des dernières années 70,000 implique tous, mais seulement, ces six actions. Et pour la plupart de ces 700 siècles, les humains ont réalisé tout en utilisant uniquement les outils et le feu, et - mais seulement pour un siècle ou - l'électricité.

Et une grande partie de cette électricité est produite pour nous avec l'aide du feu - charbon, pétrole, gaz de combustion - qui libère dans l'atmosphère du dioxyde de carbone et d'autres gaz à effet de serre en quantités si importantes que les températures mondiales ont commencé à augmenter et que le climat mondial, autrefois stable a commencé à changer d'une manière qui, en fin de compte, menace la civilisation elle-même.

Le truc est donc de passer à des alimentations électriques qui ne dépendent pas du feu. Nous avons commencé Mais la logique de ce livre insiste sur le fait que pour vraiment changer, nous devons réfléchir à tout le processus depuis le début et comprendre que la profonde dépendance de l'humanité au feu doit cesser.

Chance de changement

Après avoir énuméré les six actions dépendantes de l'énergie physique qui nous définissent en tant qu'êtres humains, Patterson poursuit chacun d'entre eux, comme l'histoire, et que les possibilités qui font vraiment le changement d'offre.

L'arrivée de la turbine à gaz à cycle combiné En exploitation continue, par exemple, les centrales pouvaient être plus petites, mieux équipées et suffisamment propres pour être proches des utilisateurs, et construites en moins de temps. Là où le gaz naturel était bon marché, vous pourriez avoir de l'électricité.

Mais une telle innovation indiquait des solutions encore plus petites, meilleures et plus propres, et une fois qu'un «renouvelable» - une éolienne ou un générateur photovoltaïque - existe, l'électricité ne devient pas une marchandise, mais un processus offrant de nouvelles possibilités de financement.

Patterson explore les moyens inventifs de contrôler efficacement la chaleur sans feu, et admet que la cuisine domestique «n’est pas, en gros, une manière d’utiliser le feu de manière significative. Dans les pays riches, les déchets résultent beaucoup plus de la prévalence croissante des aliments transformés. ”

«L'infrastructure ne change que lentement. Mais les esprits peuvent changer en un instant. Aujourd'hui pourrait être le jour où vous commencerez à penser au-delà de l'âge du feu »

Il offre une analyse et des instances de meilleures façons de faire les choses, mais la valeur d'un tel livre est qu'il encadre tout simplement les questions importantes.

Sur l'exercice de la force, par exemple: «Beaucoup de gens pourraient désormais valoir que la plupart des entreprises qui utilisent beaucoup de force brute, comme les grands barrages et des dérivations de rivières, au sommet des montagnes retrait extraction du charbon, l'extraction des sables bitumineux ou l'extraction d'uranium, sont au mieux, mal avisé et souvent destructrice.

"Un examen plus approfondi suggère que ces entreprises procèdent uniquement parce que ceux qui les promouvoir ne paient pas les coûts de leurs actions."

Il souligne que l'ensemble de l'économie mondiale repose sur le feu et ses conséquences, et la société de consommation existe pour transformer les ressources en déchets. L'expression "biens de consommation durables" est un oxymore.

Nouvelles valeurs nécessaires

Pour aller au-delà de cette situation "stupide et dangereux", les humains "besoin de repenser la structure de valeur entière qui régit ce que nous faisons et comment."

Ceci est plus facile à dire qu'à faire, mais il prévoit l'activité humaine de commutation vers des systèmes naturels, fonctionnant pas avec la force brute de feu, mais l'élégance de l'électricité.

Un fragment de ce commentateur murmure: «Bonne chance avec ça!», Mais un autre élément confirme ses derniers mots: «L'infrastructure ne change que lentement. Mais les esprits peuvent changer en un instant. Aujourd'hui pourrait être le jour où vous commencerez à penser au-delà de l'âge du feu. "- Climate News Network

À propos de l’auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères. 

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