L'argument économique pour l'Australie qui utilise le combustible nucléaire irradié dans le monde

L'argument économique pour l'Australie qui utilise le combustible nucléaire irradié dans le monde

Les propositions pourraient ajouter une valeur significative à l'exploitation actuelle de l'uranium en Australie.

In présenter ses conclusions provisoires après presque un an de recherche, de consultation et de témoignage, le Sud de l’Australie Cycle du combustible nucléaire Commission royale a vanté les avantages potentiels d'une installation de stockage et d'élimination du combustible nucléaire irradié international. La commission, dirigée par Kevin Scarce, a déclaré avoir découvert des avantages potentiels bien supérieurs aux attentes des enquêtes précédentes.

Selon eux, un futur fonds de placement devrait croître d'environ un milliard de dollars par an et représenter une valeur actuelle de plus d'un milliard de dollars, ce qui pourrait donner un coup de fouet économique à l'Australie-Méridionale en renforçant son engagement dans le secteur du combustible nucléaire.

Si conservatrice investi, ces revenus totalisant A 267 milliards $, pourraient donner lieu à un fonds de la richesse de l'Etat estimé pour atteindre 467 milliards A $ après 70 années d'exploitation. Alors que d'autres questions demeureront, on a été décisive répondu: en termes économiques, la possibilité nucléaire est là pour la prise.

Prendre les déchets du monde

La Commission royale a déterminé la possibilité d’établir et d’exploiter une installation permettant d’accepter des tonnes 138,000 de métaux lourds (MtHM) provenant de combustibles irradiés sur une période de quelques années 50. Une telle installation constituerait un élément d’infrastructure important au niveau mondial et une avancée majeure dans l’internationalisation du cycle du combustible nucléaire.

En l'absence de service directement comparable en exploitation aujourd'hui, la demande de service est forte, même si les prix à payer pour l'utiliser sont également incertains. La Commission royale estime un prix de base conservateur à un chiffre de 1.75 millions de dollars australiens par MtHM. Pour le contexte, ce chiffre est supérieur au million de dollars 1.37 par MtHM adopté en ma propre modélisation comme le prix moyen. Si les estimations de la Commission royale sont correctes, le marché de la collecte du combustible nucléaire irradié d’autres pays est plus lucratif que prévu.

La mise en place relativement rapide d’une installation de stockage intermédiaire en surface permettrait à ce processus de démarrer assez rapidement. La Commission a estimé que cela pourrait être financé par des contrats initiaux pour la réception du premier 15,500 MtHM, sur la base du montant de 1.75 X $ US par MtHM. Cela serait suivi à l'avenir par l'élimination souterraine. Cependant, avec la mise en place d'années 11 et de charges 17 au-dessus du sol, il semble être possible de réexaminer une série de voies de passage pour le matériau de combustible épuisé avant qu'il ne soit enfoui sous le sol.

Cela peut se produire par la commercialisation de technologies nucléaires avancées telles que le recyclage du combustible et les réacteurs rapides. À ce stade, aucune voie technologique de pointe n’a été préconisée pour l’Australie méridionale, mais un groupe de recherche scientifique lié à l’installation a été recommandé.

Des recherches effectuées par moi et mes collègues suggère que ces technologies sont prêtes pour la commercialisation maintenant et que ce serait un investissement opportun des revenus pour l'Australie du Sud. Nous pensons qu'il y a une grande opportunité ici, bien que la commission ait adopté un point de vue plus conservateur.

L'énergie nucléaire, une perspective plus délicate

En outre, il ne semble pas y avoir de potentiel nucléaire national en Australie, du moins à court terme. La Commission a mis en exergue toute une gamme de défis techniques liés à la taille, au coût et à la taille, notamment la nécessité de renforcer considérablement la politique climatique. C’est un reflet juste et précis des besoins actuels de l’Australie en matière de production, de ressources et de paramètres politiques, ainsi qu’une lecture raisonnable, bien que conservatrice, de l’état actuel de la technologie.

Mais surtout, les conclusions soulignent à maintes reprises que l’option de production nucléaire peut être soit bénéfique, soit demandée à l’avenir pour réaliser la décarbonisation en profondeur nécessaire de notre économie. L’électricité nucléaire ne devrait pas être exclue et il s’ensuit que certaines options de planification devraient être examinées. Si l'une des conditions changeait et que l'Australie décidait que l'énergie nucléaire était une inclusion nécessaire, nous serions alors mieux placés pour le faire.

La Commission a constaté les avantages probables à l'expansion de l'exploitation minière de l'uranium, même si elles sont relativement faibles avec des redevances dans les dizaines de millions de dollars par an. Aucun cas n'a été trouvé pour l'engagement à court terme avec des processus de conversion, l'enrichissement, et la fabrication de combustible nucléaire à valeur ajoutée.

Une exception à cette règle est le concept de «location de carburant», qui permet de vendre de l'uranium australien à l'étranger avec un accord d'accompagnement stipulant que le combustible irradié sera renvoyé ici moyennant des frais. Avoir une installation internationale de stockage de déchets nucléaires serait évidemment utile dans le cadre de cette approche, ce qui permettrait de tirer davantage parti de l'extraction de l'uranium.

Étant donné les avantages économiques identifiés par la Commission dans la fourniture de services multinationaux dans le stockage du combustible irradié et de l'élimination, l'utilisation domestique de l'énergie nucléaire ne doit pas être arbitrairement entravée. Il peut être vital dans l'avenir, et élargi l'exploitation minière et de carburant de location pourrait offrir des avantages encore plus économiques.

Politiquement, bien sûr, la question est entre les mains du public sud-australien.

A propos de l'auteur

Ben Heard, étudiant au doctorat, Université d'Adélaïde. Son appréciation de la crise climatique contraint à repenser son opposition de longue date à l'énergie nucléaire.

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