Capture carbone de l'atmosphère est coûteuse, risquée et nécessaire

Les émissions de centrale électrique dominent la vue de la ville de Leeds dans le West Yorkshire, Royaume-Uni. Image: idb1979 via FlickrLes émissions de centrale électrique dominent la vue de la ville de Leeds dans le West Yorkshire, Royaume-Uni. Image: idb1979 via Flickr

Tenter d'extraire le dioxyde de carbone de l'atmosphère et de le stocker en toute sécurité sont autant de jeux potentiellement coûteux avec la technologie actuelle, affirment les scientifiques.

Il y a de mauvaises nouvelles pour ceux qui pensent que le dioxyde de carbone peut être éliminé de l'atmosphère et stockés en profondeur dans les roches de la Terre.

Même si la capture du carbone est possible, la séquestration dans les roches est lourde parce que le gaz peut trouver plusieurs façons de s'échapper, selon un rapport d'une équipe de Penn State University, États-Unis, dans le International Journal of Greenhouse Gas Control.

Le dioxyde de carbone n'est pas le seul gaz à effet de serre, mais c'est lui qui entraîne le réchauffement de la planète. Il s'échappe des cheminées de la centrale et des échappements du moteur.

Au Xe siècle, l'air contenait des parties 18 de CO2 par million, mais maintenant le niveau a juste atteint 400 parties par million. Dans la même période, la température moyenne mondiale a augmenté de 1 ° C et continuer à augmenter, de faire du changement climatique un risque croissant.

Passer aux énergies renouvelables

En décembre dernier, 195 les dirigeants du monde ont convenu à Paris d'agir visant à contenir le réchauffement - si possible - 1.5 ° C.

Les climatologues avertissent que le monde doit passer à l'énergie solaire, éolienne et d'autres sources renouvelables.

Mais certains pensent que si les émissions de gaz d'échappement pourraient être piégés et stockés, les humains seraient en mesure d'obtenir un peu plus de valeur de leurs investissements en combustibles fossiles. D'autres y voient la seule façon d'éviter 2 ° C d'avertissement - l'accord limite de sécurité internationale avant le sommet de Paris sur le climat.

Le problème est que personne ne doute pas que le carbone peut être capturé à une échelle suffisante.

"Suppression du CO2 sera coûteux et est actuellement non prouvée à l'échelle nécessaire - il serait beaucoup mieux pour réduire les émissions aussi rapidement que possible "

Certain projets ont été abandonnésEt d'autres suggèrent que le problème est que ne suffit pas a été consacré à la recherche.

Mais l'équipe de Penn State a examiné un aspect différent: si CO2 pourrait être enterré et oublié. Ils ont donc testé les réactions de laboratoire qui impliquent le grès et le calcaire - deux des roches sédimentaires le plus souvent trouvées dans les couches géologiques - et l'eau et le dioxyde de carbone.

Ils ont essayé de cimenter le gaz à effet de serre dans le calcaire et dans le grès. Et puis ils ont regardé. Les roches sont poreuses et l'eau souterraine a tendance à dissoudre les sels. Si l'eau rencontre le CO2, Le gaz fera l'eau salée plus acide, et l'eau de plus en plus acide va commencer à dissoudre les roches autour de lui.

Les scientifiques ont estimé que les gaz piégé - avec un peu d'aide de la chimie naturelle - pourrait trouver son chemin de retour à la surface de toute façon. Donc, il représente une stratégie incertaine.

«Nous étions intéressés à examiner ces roches parce qu'elles sont largement découvertes sous terre», explique l'un des auteurs du rapport, Li Li, un ingénieur du pétrole et du gaz naturel.

"Même si elle n'échappe pas à la surface de la Terre, il y a des préoccupations qu'il peut fuir dans les nappes aquifères souterraines d'eau potable."

Les risques environnementaux

Mais toute tentative d'élimination du CO2 de l'atmosphère présente des difficultés, Selon Phil Williamson, un spécialiste de l'environnement à la Université d'East Anglia, ROYAUME-UNI. Il écrit dans la revue Nature qu'il ya des risques environnementaux pour presque toute solution potentielle.

Cela reste vrai que la réponse soit une profonde inhumation; investissement dans les cultures bioénergétiques; les plantations d'arbres; l'ajout de roches silicatées broyées au sol pour absorber chimiquement le CO2; la projection de nuages ​​pour faire tomber la pluie plus alcalin et réagit avec le dioxyde de carbone; la fertilisation des océans pour promouvoir la croissance des plantes et imprégner plus de carbone; ou encore l'utilisation de la paille et du bois pour la construction.

Toutes impliquent dépenses massives, certains d'entre eux enlever la terre nécessaire de toute urgence pour les cultures, et chaque solution unique pourrait avoir une certaine troublante ricochet qui perturbe les écosystèmes naturels dont dépend toute vie.

Selon le Dr Williamson, la manière de respecter l'Accord de Paris est de commencer à réduire radicalement la consommation de combustibles fossiles.

Il dit: "Si les coupes rapides ne sont pas faites, alors CO important2 l'enlèvement devra commencer en moins de quatre ans, avec 20 milliards de tonnes annuellement enlevé annuellement par 2100 pour maintenir l'augmentation de la température globale bien au-dessous de 2 ° C.

"Mais le retrait sera coûteux et est actuellement non prouvée à l'échelle nécessaire -. De sorte qu'il serait beaucoup mieux pour réduire les émissions aussi rapidement que possible" - Climate News Network

À propos de l’auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères. 

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