Mieux Utilisation de l'eau peut réduire le Global Food Gap

Un système d'irrigation sur une plaque de citrouille dans une zone semi-aride du Nouveau-Mexique dans le sud-ouest des États-Unis. Image: Daniel Schwen via Wikimedia CommonsUn système d'irrigation sur une plaque de citrouille dans une zone semi-aride du Nouveau-Mexique dans le sud-ouest des États-Unis. Image: Daniel Schwen via Wikimedia Commons

Les scientifiques disent que les prévisions d'une pénurie alimentaire mondiale ne doivent pas se révéler aussi désastreux que ne le pensait si les humains apprennent à utiliser l'eau plus efficacement.

Bien que l'augmentation du nombre humain, le changement climatique et d'autres crises menacent la capacité du monde à se nourrir, les chercheurs croient que si nous utilisions l'eau de façon plus raisonnable, cela contribuerait grandement à combler le déficit alimentaire mondial.

Les politiciens et les experts ont tout simplement sous-estimé quelle meilleure utilisation de l'eau peut faire pour sauver des millions de personnes de la famine, disent-ils.

Pour la première fois, les scientifiques ont évalué la potentiel mondial pour cultiver plus de nourriture avec la même quantité d'eau. Ils ont constaté que la production pourrait augmenter de 40%, simplement en optimisant l'utilisation de la pluie et l'irrigation minutieuse. Cela représente la moitié de l'augmentation de l'ONU dit est nécessaire pour éradiquer la faim dans le monde au milieu du siècle.

L'auteur principal de l'étude, Jonas Jägermeyr, analyste de système de la Terre à la Institut de Potsdam pour la recherche sur le climat (PIK), affirme que les rendements potentiels de bonne gestion de l'eau n'a pas été pleinement pris en compte.

Résilience climatique

Déjà les zones desséchées, dit-il, ont le plus grand potentiel pour l'accroissement des rendements, notamment les régions de pénurie d'eau en Chine, en Australie, aux Etats-Unis de l'Ouest, le Mexique et l'Afrique du Sud.

"Il s'avère que la gestion de l'eau des cultures est une approche largement sous-évaluée pour réduire la sous-alimentation et augmenter la résilience climatique des petits exploitants", dit-il.

En théorie, les gains pourraient être énormes, mais les auteurs reconnaissent que l'obtention populations locales à adopter les meilleures pratiques reste un défi.

Ils ont pris soin de limiter leurs estimations à croplands existantes, et de ne pas inclure les ressources en eau supplémentaires. Mais ils ont pris en compte un certain nombre de très différentes options de gestion de l'eau, à partir de solutions low-tech pour les petits exploitants à l'échelle industrielle.

"Notre étude devrait attirer l'attention des décideurs à tous les niveaux sur le potentiel de la gestion intégrée des eaux de culture"

la récolte de l'eau par la collecte de la pluie en excès de ruissellement dans des citernes - pour l'irrigation d'appoint pendant les périodes sèches - est une approche traditionnelle commune dans des régions comme le Sahel de l'Afrique. Mais il est sous-utilisé dans de nombreuses autres régions semi-arides en Asie et en Amérique du Nord.

Le paillage est une autre option, couvrant le sol avec des résidus de culture ou des feuilles de plastique pour réduire l'évaporation. Et l'amélioration de l'irrigation à Les systèmes de goutte à goutte peut jouer un rôle majeur.

La gestion de l'eau devient de plus en plus importante pour la nourriture avec le changement climatique continu, parce que le réchauffement global est susceptible d'augmenter la sécheresse et de changer les modèles de précipitations.

Wolfgang Lucht, co-auteur de l'étude et co-président du PIK, fait valoir que l'effet global de l'utilisation adéquate de l'eau a été négligé dans la discussion sur la façon de nourrir le monde.

«Puisque nous approchons rapidement des limites planétaires, notre étude devrait attirer l'attention des décideurs à tous les niveaux sur le potentiel de la gestion intégrée des eaux de culture», dit-il.

Une autre étude moins optimiste de la Lappeenranta University of Technology, Finlande, examine les effets du changement climatique sur le plateau tibétain.

Il constate que le réchauffement climatique affecte la fonte des glaciers, l'érosion des sols et la libération de sédiments dans les rivières et les lacs, ce qui nuit à la qualité de l'eau. Cela a déjà un impact significatif sur 40% de la population mondiale, qui vit en aval en Inde et en Chine.

Transport de polluants

L'étude a révélé que les concentrations de mercure, de cadmium et de plomb dans les sédiments lacustres à haute altitude dans les zones à faible activité humaine étaient significativement plus élevées que dans les zones à basse altitude plus densément peuplées. Cela montre, disent les auteurs, que le transport atmosphérique à longue distance des polluants dans les régions himalayennes reculées peut les déposer à haute altitude.

Le plateau possède une vaste couverture de pergélisol, le stockage d'une grande quantité de carbone. La température dans la région a augmenté pour les 500 dernières années, et le climat dans le plateau central a été réchauffe plus que les autres régions au cours du siècle dernier.

L'eau du plateau alimente le Yangtze, Yarlung Tsangpo (connu en Inde comme le Brahmapoutre) et fleuves Gange, où plus d'un milliard de personnes dépendent pour leur eau.

Le professeur Mika Sillanpää, directeur de l'université Laboratoire de chimie verte, Appelle à la recherche urgente de comprendre le cycle du carbone dans l'Himalaya.

"Le réchauffement climatique libère des quantités croissantes de la matière de carbone du pergélisol dans les eaux et l'atmosphère», dit-il. "Cela va intensifier le changement régional et même mondial climatique. Il aura une incidence sur les moyens de subsistance humains, la dégradation des parcours, la désertification, la perte des glaciers, et plus ". - Climate News Network

A propos de l'auteur

brun paulPaul Brown est le rédacteur en chef de Climate News Network. Ancien correspondant du Guardian pour l’environnement, il écrit des livres et enseigne le journalisme. Il peut être atteint à [email protected]


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