La Ferme qui se développe Climate Solutions

La Ferme qui se développe Climate Solutions

Dans les hautes montagnes de Veracruz, au Mexique, une petite coopérative est "carbone agricole" - la pratique de l'agriculture d'une manière qui lutte contre le changement climatique tout en répondant aux besoins humains. Bien que ces pratiques sont utilisées par des millions de personnes dans le monde d'une certaine façon, les gens dans les pays occidentaux sont largement familiers avec eux, et il y a peu de soutien coordonné pour encourager les agriculteurs à les adopter. Mais si elle est soutenue, mis en œuvre et développé à l'échelle mondiale en conjonction avec une réduction massive des émissions de combustibles fossiles, ces pratiques »agricoles de carbone» - une série de cultures et de pratiques qui séquestrent le carbone tout en répondant aux besoins humains - pourrait jouer un rôle crucial dans la prévention des changements climatiques catastrophiques en retirant le carbone de l'atmosphère et en toute sécurité le stockage dans les sols et la végétation pérenne.

La région de la forêt de nuage de Veracruz, au Mexique, est un écosystème des hautes terres tropicales humides qui combine un dais principalement tempéré d'arbres comme les chênes et les caryers incrustés de fougères épiphytes, des orchidées et des broméliacées avec un sous la végétation essentiellement tropicale tels que cannas, taros sauvages, fruits de la passion et de fougères arborescentes. Mais la forêt de nuage est en train de disparaître. Entre 70 et 90 pour cent de celui-ci a été déboisée, et ce qui reste est très fragmenté, avec seulement minuscules poches de forêts anciennes. Une grande partie de l'ancienne forêt est dégradée pâturage.

Beaucoup de gens dans cette région sont des agriculteurs. Les bovins et le café sont les produits primaires. Ni l'un ni l'autre ne fournit beaucoup de revenus, et l'élevage bovin tel que pratiqué dégrade le sol.

Ricardo Romero de Las Cañadas, la petite coopérative décrite ci-dessus, travaille à développer des systèmes de production alimentaire qui fournissent un régime complet tout en intégrant le plus possible la fonction écosystémique de la forêt nuageuse. De tels systèmes pourraient également servir de corridors pour reconnecter des fragments de forêt intacte. Et il pourrait faire tout cela en séquestrant des quantités impressionnantes de carbone.

Romero et son équipe font quelque chose de très important au-delà de la pratique de l'agriculture durable à petite échelle, en encourageant l'autosuffisance communautaire, en créant des emplois, en améliorant la biodiversité et en redonnant vie aux terres dégradées. Dans 1988, Romero a commencé à gérer le site pour les bovins au pâturage. Au cours des saisons suivantes, il a observé la dégradation continue des sols et des fonctions de l'écosystème. Les sols dégradés abandonnent une grande partie de leur carbone dans l'atmosphère sous forme de dioxyde de carbone, un gaz à effet de serre. Dans 1995, il a vendu ses vaches et entrepris un effort de restauration écologique impressionnant, en multipliant et en plantant des arbres indigènes 50,000 sur des hectares 60 (148 acres) tout en permettant à d'autres hectares 40 (acres 99) de se régénérer naturellement. Ce fut le début d'une entreprise d'écotourisme qui comprenait des visites d'une forêt de nuages ​​ancienne et grandiose.

Romero a également planté des arbres indigènes sur des hectares 22 (acres 54) du pâturage restant et réintroduit soigneusement du bétail. Ce système, appelé silvopasture, combine l'élevage avec les avantages écologiques des arbres, y compris la régénération des sols.

Romero et son équipe font quelque chose de très important au-delà de la pratique de l'agriculture durable à petite échelle, en encourageant l'autosuffisance communautaire, en créant des emplois, en améliorant la biodiversité et en redonnant vie aux terres dégradées. Ces mêmes pratiques séquestrent le carbone, faisant de Las Cañadas une vitrine de certaines des meilleures techniques d'atténuation du changement climatique au monde.

Beaucoup de formulaires

Le terme l'agriculture de carbone est utilisé pour décrire une série de cultures et de pratiques agricoles qui séquestrent le carbone dans le sol et la biomasse pérenne. Si largement mis en œuvre, ces pratiques ont la capacité de séquestrer des centaines de milliards de tonnes de carbone dans l'atmosphère au cours des prochaines décennies. Contrairement à des stratégies de géoingénierie de haute technologie, ces pratiques peuvent également nourrir les gens, construire des sols plus fertiles et de contribuer à la santé des écosystèmes.

Les pratiques de Las Cañadas ont permis de gérer les pâturages, les bancs de fourrage et la sylvopastorale - qui ont tous démontré leur capacité à piéger le carbone.l'agriculture de carbone peut prendre de nombreuses formes. Première et la plus simple sont des modifications à la production de cultures annuelles pour inverser la perte de carbone dans le sol de labour. Par exemple, Las Cañadas pratique la production biointensive des cultures avec des rendements très élevés dans les petits espaces grâce à des techniques organiques sophistiquées. Les pratiques de ce genre ont été trouvés pour séquestrer plus de carbone que même les meilleurs systèmes annuels classiques de culture. Plus champs de maïs, Ou des champs de cultures, de démonstration des approches agroécologiques à la production de maïs, les haricots et le soja, y compris la rotation des cultures, les cultures de couverture et de haies de contour séquestrant-carbone. Bien que ces pratiques ont un taux de séquestration du carbone relativement faible, ils sont largement applicables et facilement adopté et ont donc un grand potentiel mondial d'atténuation.

Certains systèmes d'élevage constituent également une culture de carbone. Ces systèmes sont respectueux du climat même lorsque nous tenons compte des rejets de méthane. Par exemple, Las Cañadas pratique la gestion du pâturage, des banques de fourrage et de la sylvopastorale, qui ont toutes démontré qu'elles séquestraient le carbone. Les modèles améliorés de production animale ont généralement une séquestration de carbone faible à modérée sur une base par zone, mais comme les systèmes de culture annuels améliorés, ils n'exigent pas que les gens changent leur régime alimentaire. Étant donné que plus des deux tiers des terres agricoles mondiales sont des pâturages, il existe un grand potentiel pour intensifier ces pratiques afin d'atténuer les changements climatiques.

Il est des cultures pérennes, cependant, qui offrent le potentiel le plus élevé de tout système de production alimentaire pour séquestrer le carbone, en particulier quand ils sont cultivés dans divers systèmes, multi-couches. Avec leur pépinière de plantes et de semences entreprise, Romero a rassemblé une collection de classe mondiale de cultures pérennes pour leur climat avec un accent particulier sur les cultures de base pérennes, des analogues du maïs et des haricots qui poussent sur les arbres, des vignes, des palmiers et des plantes herbacées vivaces. La coopérative a également planté une grande diversité de forêt comestible de ces espèces dans un système appelé agroforesterie multistrates - l'étalon-or de la biodiversité et la séquestration du carbone dans le secteur agricole.

La culture du carbone à elle seule ne suffit pas à éviter les changements climatiques catastrophiques. ... Mais il appartient au centre de notre transformation en tant que civilisation. Cela dit, produire de la nourriture, cultiver des matériaux industriels et séquestrer du carbone ne suffit pas à un agriculteur du 21stème siècle. L'agriculture doit aussi adapter à un climat changeant. Las Cañadas a un objectif déclaré «d'établir des systèmes de production qui résistent aux sécheresses prolongées, des pluies excessives, les inondations ou les gelées anormales." Bien que les pratiques agricoles de carbone ne sont pas nécessairement adaptative, dans la pratique, la quasi-totalité d'entre eux sont. Parmi les techniques d'adaptation agricole sur l'affichage à Las Cañadas sont augmentations de matière organique du sol, la diversification des cultures et de l'intégration de l'élevage.

À l'heure actuelle, les tropiques ont plus fortes possibilités agricoles de carbone que les climats froids; la plupart des techniques d'agroforesterie qui ont les taux les plus élevés de séquestration sont largement confinés dans les tropiques, et la plupart des meilleures cultures pérennes disponibles aujourd'hui sont également originaire, ou cultivé mieux dans les tropiques. La tête commencer les tropiques ont sur l'agriculture de carbone offre une excellente occasion pour les pays riches pour rembourser la dette climatique en finançant l'atténuation, l'adaptation et les projets de développement dans le Sud et de prendre des leçons des efforts déjà en cours là-bas.

La culture du carbone à elle seule n'est pas suffisante pour éviter les changements climatiques catastrophiques, même si elle est pratiquée sur chaque mètre carré de terres agricoles. Mais il appartient au centre de notre transformation en tant que civilisation. Avec de nouvelles priorités économiques, un passage massif à l'énergie propre et d'autres grands changements dans le fonctionnement de nos sociétés, l'agriculture de carbone offre une voie de destruction et une voie d'espoir. En cours de route, il peut aider à lutter contre l'insécurité alimentaire, l'injustice, la dégradation de l'environnement et certains des problèmes fondamentaux du système alimentaire mondial.Voir la page d'accueil Ensia

A propos de l'auteur

Toensmeier ericEric Toensmeier est un auteur primé, un conférencier nommé à l'Université de Yale, senior fellow avec projet drawdown et un formateur international. Eric a étudié les plantes vivaces utiles et leurs rôles dans les systèmes agroforestiers, et cultive des espèces 300 dans son jardin urbain. Photo par Rob Deza. perennialsolutions.org/

Ce qui suit est adapté de L'agriculture Solution Carbon: Une boîte à outils mondiale des cultures pérennes et régénératives Agriculture pratiques pour atténuer les changements climatiques et la sécurité alimentaire par Eric Toensmeier (2016). Le livre présente le concept de l'agriculture de carbone, explique comment il peut aider à atténuer les changements climatiques, et explore les stratégies pour adoption dans le monde entier. Publié avec l'autorisation de Chelsea Green Publishing.

Cet article a paru sur Ensia

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