Pour construire un monde durable, universitaires ont besoin de Tear Down The Ivory Tower

Pour construire un monde durable, universitaires ont besoin de Tear Down The Ivory Tower

Jusqu'à récemment, la Terre était si grande par rapport aux impacts de l'humanité que ses ressources semblaient illimitées. Mais ce n'est plus le cas. Grâce à la croissance rapide de la population humaine et de la consommation par habitant, nous sommes maintenant à la limite de dommages irréversibles à nos systèmes de soutien à la vie planétaire. Si nous voulons éviter de bloquer les impacts à long terme, il est impératif de résoudre rapidement six problèmes étroitement liés: la croissance démographique et la surconsommation, le changement climatique, la pollution, la destruction des écosystèmes, les retombées et l'extinction des maladies.

Les défis

Le plus urgent parmi ceux-ci aujourd'hui est le changement climatique. Depuis la révolution industrielle, nous avons produit plus de l'énergie dont nous avons besoin en brûlant des combustibles fossiles. Cela a ajouté du dioxyde de carbone et autres gaz à effet à l'atmosphère à un rythme 200 fois plus rapide que ce qui était normal pour le cycle du carbone pré-industrielle de la Terre.

En conséquence, nous changeons maintenant le climat plus rapidement que les gens n'ont jamais connu depuis que nos ancêtres sont devenus Homo sapiens. Déjà, le changement climatique se manifeste comme des inondations plus fréquentes, les incendies et les vagues de chaleur qui tuent des milliers de personnes chaque année; l'élévation du niveau de la mer qui déplacent les communautés et coûté des centaines de milliards de dollars pour la construction d'infrastructures côtières et de réparation; et Océans de plus en plus acidesqui, dans certains endroits, deviennent si acides que les pêcheries d’huîtres et de pétoncles commencent à s’effondrer.

Engrais, herbicides, pesticides, produits pharmaceutiques, produits chimiques industriels et les déchets ont contaminé les environnements les plus reculées du monde.

En l'absence de changement de cap, les trajectoires actuelles d'émissions vont probablement, d'ici le milieu du siècle, réchauffer la planète à un niveau jamais atteint par les humains et la plupart des espèces vertébrées contemporaines, inhibant ainsi la production alimentaire et multipliant les autres problèmes de changement climatique. les conflits et les préoccupations de sécurité nationale. En effet, si la trajectoire actuelle de changement climatique continue à 2100, la Terre sera plus chaude qu'elle ne l'a été depuis au moins 14 millions d'années, et de grandes régions seront trop chaudes pour soutenir la vie humaine à l'extérieur.

Pendant ce temps, la consommation humaine de ressources naturelles crée une pléthore d'autres types de pollution. Plus de 6 millions de personnes meurent chaque année des effets de la pollution de l'air sur la santé de la combustion de combustibles fossiles. Nos déchets solides - de plus en plus Plastique et papier - a créé des décharges en plein essor et des gyres à ordures massives au milieu des océans. Engrais, herbicides, pesticides, médicaments, les produits chimiques industriels et les déchets ont contaminé même les environnements les plus reculés du monde. Les baleines et les ours polaires hébergent des toxines dans leurs tissus; Les lacs arctiques éloignés des établissements humains présentent des niveaux d'azote élevés.

Le mal que nous faisons à la nature revient nous hanter sous la forme d'un risque de maladie infectieuse. L'empiétement croissant des humains sur des écosystèmes auparavant peu touchés est conduisant à des «retombées» plus fréquentes et plus graves de la maladie de nonhumain aux communautés humaines. Le changement climatique accroît encore les chances que de nouvelles maladies surgiront chez les humains et les plantes et les animaux dont nous dépendons: Beaucoup de maladies dans le monde sont d'origine tropicale, et comme nous construire des routes et détruire les habitats sous les tropiques, nous augmentons la probabilité d'exposition. Les retombées inverses de l'homme à l'animal constituent également un problème - un nombre croissant d'animaux sont atteints de formes de bactéries résistantes aux antibiotiques.

Enfin, répondant à la demande humaine pour la nourriture, le logement, l'eau et autres biens et services a transformé plus de la moitié de la planète dans des fermes, des villes, des routes et des barrages. Cette transformation de l'écosystème, ainsi que le braconnage, la surpêche et de la nature en général exploiter pour le profit à court terme, a accéléré le taux d'extinction des animaux et des plantes sauvages à des niveaux jamais vus depuis les dinosaures se sont éteints. Le résultat a été énorme perte de services écosystémiques tels que la filtration de l'eau, la pollinisation des cultures, lutte contre les parasites et l'épanouissement affectif. Devrait présenter les taux d'extinction continuent, en aussi peu que trois vies humaines Terre perdrait trois sur quatre espèces familières (par exemple, les vertébrés) pour toujours.

Défis généraux

Deux défis globaux contribuent à tous ces défis: le nombre de personnes dans le monde et nos empreintes écologiques - En particulier les trop grandes empreintes écologiques par habitant dans les pays à revenu élevé.

Pour nourrir que beaucoup plus de gens sous business-as-usual la production alimentaire, la distribution et le gaspillage, il faudrait convertir encore plus des terres de la Terre à l'agriculture et la surpêche plus de la mer.

La population humaine a presque triplé en seulement une durée de vie, et près d'un quart de million de plus de gens sont ajoutés chaque jour. Best-scénarios indiquent que par 2050 la planète avoir à soutenir au moins 2 milliards à 3 milliards de personnes plus qu'aujourd'hui.

Pour nourrir beaucoup plus de gens sous la production alimentaire, la distribution et le gaspillage Cela nécessiterait de convertir encore plus de terres de la Terre à l'agriculture et de surexploiter davantage la mer. Il n'y a tout simplement pas assez de terres productives pour y parvenir, ou assez d'espèces que nous aimons manger dans l'océan, en particulier face aux pressions climatiques auxquelles l'agriculture et l'aquaculture n'ont pas encore assisté.

Le maintien des taux actuels de consommation - et encore moins élever le niveau de vie de milliards de personnes pauvres aujourd'hui - est tout aussi problématique. Poursuivant les normes acceptées de la fabrication de biens et services dans l'avenir augmenterait de façon spectaculaire ce sont déjà des niveaux dangereux de contamination de l'environnement dans le monde entier et épuisent l'eau et d'autres ressources naturelles essentielles nous dépendons aujourd'hui.

Au-delà de percées

Comment la science et de la société résoudre ces problèmes entremêlés et éviter les points de basculement environnementaux qui rendraient la vie humaine infiniment plus difficile?

Les solutions nécessiteront des percées scientifiques et technologiques - mais les percées ne suffiront pas. À l'échelle mondiale, les obstacles comprennent les facteurs politiques, économiques et sociaux, y compris les inégalités dans les droits fonciersou mauvaise infrastructure de distribution - problèmes que la science seule ne peut résoudre. En plus de la science, les solutions exigeront une collaboration efficace des scientifiques de l'environnement et des sciences physiques avec les spécialistes des sciences sociales et ceux des sciences humaines.

En d'autres termes, nous devons reconnaître les facettes interdépendantes de problèmes apparemment distincts. Nous devons activement échanger des informations entre les praticiens dans les universitaires, la politique, la religion et les entreprises et d'autres parties prenantes pour connecter différentes pièces du puzzle de solutions qui émergent de différentes spécialités.

En outre, les personnes extérieures à la communauté scientifique doivent reconnaître et accepter que les problèmes sont sérieux et que des solutions sont à portée de main.

Cela signifie que nous dans le milieu universitaire doit relier notre travail avec les parties prenantes de manière qui suscitent une action significative. Ceci est particulièrement important, étant donné que le guidage de la planète pour l'avenir exigera probablement des changements fondamentaux - et pas seulement dans les systèmes économiques et de gouvernance de l'homme, mais aussi dans les valeurs de la société. Engagement avec les chefs religieux, les communautés et les entreprises locales, les groupes infranationaux et les secteurs militaires et de sécurité de la société est d'une importance cruciale pour faire avancer ces conversations nécessaires et impulser l'action.

Il ne suffit plus de simplement faire de la science et de publier un article académique. C'est un premier pas nécessaire, mais il ne se déplace qu'à mi-chemin de l'objectif de guider la planète vers un avenir durable.

Les bonnes nouvelles sont que nous faisons déjà des progrès dans ces deux domaines. Les scientifiques et les autres se réunissent pour proposer et rechercher des solutions. Et trois initiatives ont été construits spécifiquement pour combler le fossé science-société.

L'Alliance du millénaire pour l'humanité et la biosphère a été fondée spécifiquement pour connecter des scientifiques, des humanistes, des militants et la société civile afin de favoriser le changement global positif. le Consensus pour l'action offre un lieu pour les décideurs politiques à digérer rapidement pourquoi il est essentiel de répondre immédiatement aux questions décrites ici; pour les scientifiques de communiquer aux décideurs dans le monde entier l'importance de faire face à ces problèmes environnementaux clés; et pour les membres du public pour exprimer leur soutien aux décideurs de prendre des mesures. Et Cartographie des impacts du changement global: Histoires de notre environnement en mutation comme dit par les citoyens américains fournit des informations rapides et localement pertinentes à tous, du grand public aux dirigeants politiques, sur la façon dont ces menaces pour les systèmes de soutien de la vie de l'humanité se concrétisent.

En résumé, il ne suffit plus de faire simplement de la science et de publier un article académique. C'est un premier pas nécessaire, mais il ne se déplace qu'à mi-chemin de l'objectif de guider la planète vers un avenir durable tant pour la civilisation humaine que pour la biosphère. Pour mettre en œuvre les connaissances issues de la recherche fondamentale, nous devons établir des dialogues et des collaborations qui transcendent les spécialités académiques étroites et établissent des ponts entre le monde universitaire, l'industrie, la communauté politique et la société en général.

Il est temps de relever ces défis scientifiques et de communication. Les trajectoires de croissance démographique, de changement climatique, de perte d'écosystèmes, d'extinctions, de maladies et de contamination de l'environnement se sont rapidement accélérées au cours du dernier demi-siècle. Si elles ne sont pas arrêtées au cours de la prochaine décennie, leur élan pourrait nous empêcher de les empêcher de tomber en catastrophe.

A propos de l'auteur

Anthony D. Barnosky est professeur à l'Université de Californie, Berkeley en biologie intégrative et les musées de paléontologie et de zoologie des vertébrés. Son travail se concentre sur la dynamique du changement global du passé, présent et futur et sur la communication scientifique pertinente à des publics variés. twitter.com/tonybarnosky ib.berkeley.edu/labs/barnosky/

Voir la page d'accueil Ensia Cet article a été initialement publié sur Ensia. Note de l'éditeur: Cette pièce Voices est publiée en collaboration avec la revue académique Elementa. Il est basé sur «Éviter l'effondrement: de grands défis pour la science et la société à résoudre par 2050», un article révisé par des pairs publié en mars 15 dans le cadre d'Elementa. Éviter l'effondrement une fonction spéciale.

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