Les petites centrales nucléaires ne sont pas utilisées en cas de crise climatique

Les petites centrales nucléaires ne sont pas utilisées en cas de crise climatiqueLes gouvernements investissent dans une nouvelle gamme de petites centrales nucléaires, avec peu de chances d'atténuer la crise climatique.

Les affirmations selon lesquelles une nouvelle génération de réacteurs nucléaires dits avancés, sûrs et plus faciles à construire - de petites centrales nucléaires - seront vitales pour lutter contre le changement climatique sont une illusion, et l'idée devrait être abandonnée, selon un groupe de scientifiques.

Leur rapport, "Avancé" n'est pas toujours meilleur, publié par les États-Unis Union of Concerned Scientists (UCS), examine tous les nouveaux types de réacteurs proposés en cours de développement aux États-Unis et n'en trouve aucun qui pourrait être développé à temps pour aider à faire face au besoin urgent de réduire les émissions de carbone. Le gouvernement américain dépense 600 millions de dollars pour soutenir ces prototypes.

Bien que le rapport n'entre dans les détails que sur les nombreux modèles de réacteurs de petite et moyenne taille développés par des entreprises américaines, c'est un coup dur pour l'industrie nucléaire mondiale, car les technologies sont toutes similaires à celles qui sont également souscrites par les contribuables au Canada, le Royaume-Uni, la Russie et la Chine. C'est un marché le forum économique mondial revendiqué en janvier pourrait valoir 300 milliards de dollars d'ici 2040.

Edwin Lyman, qui a rédigé le rapport, et est le directeur de la sûreté de l'énergie nucléaire dans le programme climat et énergie de l'UCS, pense que l'estimation du WEF est extrêmement improbable. Il commente l'énergie nucléaire en général: «La technologie présente des inconvénients fondamentaux en matière de sûreté et de sécurité par rapport aux autres sources à faible émission de carbone.

«Les réacteurs nucléaires et leurs installations associées pour la production de combustible et le traitement des déchets sont vulnérables aux accidents catastrophiques et au sabotage, et ils peuvent être utilisés à mauvais escient pour produire des matériaux destinés aux armes nucléaires. L'industrie nucléaire, les décideurs et les régulateurs doivent remédier pleinement à ces lacunes si l'utilisation mondiale de l'énergie nucléaire doit augmenter sans poser de risques inacceptables pour la santé publique, l'environnement et la paix et la sécurité internationales.

Options moins chères

Lyman dit qu'aucun des nouveaux réacteurs ne semble résoudre aucun de ces problèmes. De plus, dit-il, les affirmations de l'industrie selon lesquelles leurs conceptions pourraient coûter moins cher, être construites rapidement, réduire la production de déchets nucléaires, utiliser l'uranium plus efficacement et réduire le risque de prolifération nucléaire n'ont pas encore été prouvées. Les développeurs doivent également démontrer que la nouvelle génération de réacteurs a amélioré les caractéristiques de sécurité leur permettant de s'arrêter rapidement en cas d'attaque ou d'accident.

Lyman examine l'idée que les réacteurs peuvent être placés à proximité des villes ou de l'industrie afin que la chaleur résiduelle de leur production d'électricité puisse être utilisée dans le chauffage urbain ou pour des processus industriels.

Il dit qu'il n'y a aucune preuve que le public serait enthousiaste à l'idée d'avoir des centrales nucléaires implantées dans leurs quartiers.

Une autre des idées de l'industrie pour utiliser la puissance des nouvelles centrales nucléaires pour produire «Hydrogène vert» pour une utilisation dans les transports ou la production d'énergie de secours est techniquement faisable, mais il semble probable que les énergies renouvelables comme l'éolien et le solaire pourraient produire de l'hydrogène à un coût beaucoup moins élevé, indique le rapport.

«Les réacteurs nucléaires sont vulnérables aux accidents catastrophiques et au sabotage, et ils peuvent être utilisés à mauvais escient pour produire des matériaux destinés aux armes nucléaires»

En réalité, l'industrie nucléaire perd de son importance internationale et continuera probablement de le faire, dit Lyman. Selon l'Agence internationale de l'énergie, à la fin de 2010, il y avait 441 réacteurs nucléaires en service dans le monde, d'une capacité totale de puissance électrique de 375 gigawatts d'électricité (GWe).

Fin 2019, on dénombrait 443 réacteurs en fonctionnement - seulement deux de plus qu'en 2010 - pour une capacité de production totale de 392 GWe. Cela représente une diminution de plus de 20% de la part de la demande mondiale d'électricité satisfaite par l'énergie nucléaire par rapport à 2010.

Lyman dit que le département américain de l'énergie serait plus sensé d'essayer de résoudre les problèmes de sûreté, de sécurité et de coût des réacteurs à eau légère existants aux États-Unis, plutôt que d'essayer de commercialiser des conceptions nouvelles et non éprouvées. Si l'idée est de lutter contre le changement climatique, l'amélioration des conceptions existantes est un meilleur pari.

Le rapport note que ce ne sont pas seulement les États-Unis qui ont des problèmes avec la technologie nucléaire: l'Europe souffre également de retards importants et de dépassements de coûts avec de nouvelles centrales à Olkiluoto en Finlande, Flamanville en France et des tours Hinkley Point C au Royaume-Uni.

Les commentaires de Lyman pourraient intéresser le gouvernement britannique, qui vient de publier sa revue intégrée de la défense et de la politique étrangère.

Lien militaire déclaré

Dans ce document, le gouvernement a lié l'avenir des capacités nucléaires civiles et de défense du pays, montrant qu'un secteur civil sain était important pour soutenir l'armée. Ceci est controversé en raison de la décision du gouvernement annoncée dans le même examen d'augmenter le nombre d'ogives nucléaires de 180 à 260, menaçant une escalade de la course internationale aux armements.

Bien que Lyman ne le mentionne pas, il existe un croisement clair entre les industries civile et nucléaire aux États-Unis, au Royaume-Uni, en Chine, en Russie et en France. Cela est rendu plus évident en raison du petit nombre de pays qui ont renoncé aux armes nucléaires - par exemple, seules l’Allemagne, l’Italie et l’Espagne n’ont manifesté aucun intérêt pour la construction de toute sorte de centrale nucléaire. C'est simplement parce que les énergies renouvelables sont moins chères et produisent beaucoup plus rapidement de l'énergie à faible émission de carbone.

Mais le lien entre les industries nucléaires civile et de défense explique pourquoi au Royaume-Uni, le gouvernement dépense 215 millions de livres sterling (298 millions de dollars) en recherche et développement pour l'utilisation civile des petits réacteurs moyens. soutenu par un consortium dirigé par Rolls-Royce, qui est également l'un des principaux sous-traitants de la défense du pays. Rolls-Royce souhaite construire 16 de ces réacteurs dans une usine et les assembler dans différentes régions du pays. Il cherche également à les vendre en Europe pour réaliser des économies d'échelle.

À en juger par l'analyse de l'UCS, il est peu probable que ce déploiement de nouvelles technologies nucléaires non encore prouvées soit à temps pour aider à la crise climatique - l'une des affirmations des gouvernements américain et britannique et de Rolls-Royce elle-même. - Climate News Network

A propos de l'auteur

brun paulPaul Brown est le rédacteur en chef de Climate News Network. Ancien correspondant du Guardian pour l’environnement, il écrit des livres et enseigne le journalisme. Il peut être atteint à [email protected]


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Cet article a paru à l'origine sur Climate News Network

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