Comment les villes doivent réduire leurs émissions de consommation

Comment les villes doivent réduire leurs émissions de consommationPhilMacDPhoto / shutterstock

Presque toutes les villes ont maintenant une forme d'objectif climatique. Par exemple, Manchester, dans le nord de l'Angleterre, vise à être zéro carbone d'ici 2038.

Mais ces objectifs se concentrent généralement sur les émissions qui se produisent à l'intérieur des frontières de la ville et de l'approvisionnement en électricité de la ville, et négligent l'essentiel des émissions provenant des choses que ces villes consomment: pensez à un ordinateur portable produit à l'étranger mais acheté et utilisé à Manchester, ou en prenant un vol depuis Manchester ailleurs. C'est un problème car la plupart des villes ne surveillent que les émissions directes, telles que celles des voitures sur leurs routes, et celles qui proviennent de l'électricité qu'elles consomment.

COVID-19 a provoqué le chaos économique avec chaînes emblématiques de la grande rue dans l'administration ou en voie de disparition et aéroports perdant 115 milliards de dollars américains. Les villes souhaitent donc redémarrer l'économie pour sauver des emplois et des moyens de subsistance.

Le chancelier britannique Rishi Sunak a récemment exhorté les épargnants du lock-out à se dépenser pour relancer l'économie et a lancé en 2020 le programme Eat Out to Help Out qui incitait les gens à dîner dans des restaurants. Le message est simple: consommer pour aider l'économie. Le problème est que la consommation est intrinsèquement liée au changement climatique.

Sans un leadership national fort en matière de changement climatique, de nombreuses personnes placent leurs espoirs dans les villes. Mais lorsque vous ne considérez que les émissions directes, plus vous allez localement, plus vous manquez d'émissions. Les émissions directes du Royaume-Uni pourraient capturer votre trajet en voiture de 100 miles d'une ville à une autre, ou l'élevage et le transport du saumon écossais que vous mangez pour le dîner - mais l'empreinte de votre ville ne le fera probablement pas.

gffghuiiopew Les villes mesurent les émissions sur leurs propres routes, mais ne prennent généralement pas en compte les émissions des résidents conduisant ailleurs. Dmitri Kalinovsky / Shutterstock

Nous savons que les émissions liées à la consommation des grandes villes doivent être réduit des deux tiers dans la prochaine décennie pour éviter la dégradation du climat. Cette tache aveugle risques de saper les efforts de réduction actuels car elle laisse incontrôlables les futures augmentations de la consommation - et donc des émissions. Il externalise également la responsabilité de ces émissions ailleurs.

Alors, comment les villes qui dépendent de la consommation peuvent-elles se remettre de la pandémie d'une manière qui s'attaque également aux émissions liées à la consommation?

Des victoires faciles, des décisions difficiles

Nous avons récemment étudié cette question, se concentrer sur Manchester. Nous avons d'abord identifié certaines politiques faciles à mettre en œuvre pour la ville. Celles-ci incluent la promotion d'aliments à faible teneur en carbone dans les institutions publiques et les écoles, en utilisant la réglementation de la planification pour garantir que les nouveaux bâtiments ne sont construits que lorsque cela est absolument nécessaire et en utilisant des matériaux à faible teneur en carbone, en étendant les programmes de voyage actifs et en travaillant avec les entreprises de livraison pour décarboner la livraison du dernier kilomètre en utilisant des vélos électriques. .

Tout cela s'inscrit dans le champ d'action immédiat de la ville et peut démontrer un leadership climatique clair. De plus, ces actions présentent une série d'autres avantages qui seront essentiels après la pandémie, notamment une amélioration de la santé publique et de nouvelles opportunités d'emploi.

Mais les villes devront également commencer à prendre des décisions radicales et difficiles qui remettront en question le statu quo. Celles-ci peuvent nécessiter un lobbying ou un réseautage avec d'autres villes ou organisations pour être réalisables. Nous devons repenser notre économie de consommation au sens large pour la rendre écologiquement viable, remettant en cause le discours de croissance et les indicateurs comme le PIB qui la sous-tendent.

Les villes pourraient, par exemple, proposer des publicités pour des produits à haute teneur en carbone dans le cadre du traitement du tabac. Nous devons acheter, construire et utiliser des choses uniquement lorsque nous en avons absolument besoin, et passer d'un modèle linéaire «extraire-utiliser-disposer» à des systèmes circulaires. Ces changements doivent être soutenus par de nouvelles approches de la gestion des déchets et de la construction. En ce qui concerne les transports au-delà des frontières des villes, nous devons déterminer qui doit voyager et comment le faire. Cela soulève des questions profondes sur la manière dont nos vies sont structurées et la relation entre mobilité, logement et travail.

Je ne peux pas ignorer l'inégalité

Nous savons que le défi des émissions liées à la consommation est intrinsèquement lié à l'inégalité. Les 10% les plus riches de la population mondiale sont responsables de plus de la moitié de ces émissions. Au sein de l'UE, les émissions de la moitié la plus pauvre des citoyens ont diminué de près d'un quart entre 1990 et 2015, mais a augmenté de 3% pour le dixième le plus riche.

Les villes ne peuvent pas fermer les yeux. Les modes de vie des super-riches doivent changer le plus dramatiquement et le plus urgent. Ceci est pertinent pour Manchester car il a le la plupart des multimillionnaires au Royaume-Uni en dehors de Londres. Mais nous pouvons cibler les politiques pour endiguer leurs émissions: nous savons, par exemple, que l'aviation représente plus de la moitié des émissions des super-riches. Les villes pourraient - et devraient sans doute - faire pression pour des interventions telles que les plafonds pour les voyageurs fréquents afin de concentrer leurs efforts sur ceux qui causent le plus de dégâts.

Plus fondamentalement, œuvrer à la réduction des inégalités en augmentant les impôts des super-riches et en mettant en œuvre des politiques progressistes telles qu'une revenu de base universel limiterait la débauche des riches et contribuerait à une vie à faible émission de carbone pour tous. Les villes n'ont pas le pouvoir de mettre en œuvre ce type de politiques seules, mais c'est certainement là que ces conversations peuvent avoir lieu et que le lobbying peut commencer.

Le COVID-19 a prouvé que des changements rapides et radicaux de la législation, des organisations et des modes de vie sont possibles face à une crise. La menace du changement climatique justifie une telle réponse et au cœur de celle-ci sera de veiller à ce que le rétablissement des villes après la pandémie ne renforce pas notre relation problématique avec la consommation. La récupération du COVID-19 devrait également concerner la récupération du climat.La Conversation

A propos de l'auteur

Joe Blakey, maître de conférences en géographie humaine, Université de Manchester et Jana Wendler, associée de recherche en géographie humaine, Université de Manchester

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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