Pourquoi l'avenir de l'énergie solaire pourrait bientôt être éclipsé

L'avenir de l'énergie solaire pourrait bientôt être éclipsé

Malgré son récent succès fulgurant, l'avenir de l'énergie solaire en tant que moyen clé de lutter contre le chaos climatique pourrait bientôt être menacé.

Alors que de plus en plus de ménages et d'industries ont choisi d'exploiter l'énergie du soleil, une ombre légère mais définitive pèse sur les nombreux fabricants qui ont fait confiance à l'avenir de l'énergie solaire.

Les prix ont chuté de façon spectaculaire: selon l'Agence internationale de l'énergie, le coût de production d'électricité à partir de l'énergie solaire a chuté de 80% au cours de la dernière décennie. Mais un mélange de rivalités économiques internationales et de problèmes de droits de l'homme pourrait entraver l'expansion continue de l'énergie solaire dans le monde.

Jusqu'à il y a 15 ans, des entreprises en Europe et au Japon dominaient l'industrie de la fabrication solaire. Tout cela a changé: comme pour tant de produits manufacturés, La Chine représente désormais la majeure partie des équipements solaires produits dans le monde, avec une part d'environ 70%.

La Chine elle-même est également de loin le plus grand marché du solaire au monde: environ la moitié de toute l'énergie solaire installée dans le monde se trouve en Chine.

Les entreprises basées en Chine ont investi massivement dans des installations de fabrication sophistiquées et dans la recherche et le développement. La domination du pays sur le secteur de la fabrication solaire a suscité des inquiétudes dans certains pays.

«Nous avons demandé à toutes les entreprises solaires opérant dans la région du Xinjiang de déplacer immédiatement leurs chaînes d'approvisionnement. Nous demandons à toutes les entreprises solaires de quitter immédiatement la région »

Les fabricants de panneaux photovoltaïques et d'autres produits solaires en Asie de l'Est, aux États-Unis et en Europe ont allégué que les produits chinois moins chers et subventionnés par l'État ont entravé le développement des industries solaires locales.

L'ancienne administration Trump aux États-Unis a exprimé une opposition de plus en plus vive à ce qu'elle considérait comme des pratiques commerciales déloyales de la Chine: au début de 2018, Washington a imposé un tarif de 30% sur les importations solaires en provenance de Chine.

Le revers qui en a résulté pour le marché solaire américain - et les exportateurs chinois - n'a été que temporaire. L'appétit aux États-Unis et ailleurs pour l'énergie solaire continue de croître.

Dans de nombreux pays, l'énergie solaire surpasse les combustibles fossiles en termes de prix. Pendant ce temps, les nouvelles technologies et les batteries plus efficaces signifient de grandes quantités d'énergie solaire peuvent être stockées à utiliser pendant les périodes quand le soleil ne brille pas.

En attente de Biden

En 2019, il y avait une augmentation de 24% du nombre d'installations solaires aux États-Unis, avec des sociétés de services publics, en particulier dans les États plus ensoleillés et plus progressistes sur le plan environnemental comme la Californie menant la surtension solaire.

On ne sait pas avec certitude si la nouvelle administration Biden aux États-Unis adoucira ou non la ligne dure adoptée à l'égard de la Chine par l'ancien président Trump.

Certains estiment que, si Biden pourrait chercher à apaiser les tensions commerciales, il pourrait plus d’accent sur les questions de droits de l’homme, en particulier en ce qui concerne les mesures largement rapportées prises par Pékin contre les Ouïghours et autres minorités musulmanes dans la province du nord-ouest du Xinjiang.

Cela pourrait avoir de graves implications pour l'industrie solaire, non seulement en Chine mais dans le monde entier. Un certain nombre de grands fabricants solaires chinois, certains en partenariat avec des entreprises étrangères, ont concentré leurs activités au Xinjiang. La province représente l'essentiel de la production chinoise de silicium polycristallin, l'un des matériaux de base les plus importants pour les panneaux solaires.

Il a été rapporté non seulement que des Ouïghours et d'autres groupes du Xinjiang ont été parqués de force dans des soi-disant camps de rééducation, mais la population locale utilisée comme travail forcé dans les industries solaires et autres.

Préoccupation des droits de l'homme

Réagissant aux informations faisant état d'une répression généralisée dans la région, les États-Unis ont récemment interdit l'importation de tomates et de coton du Xinjiang.

Les Association des industries de l'énergie solaire des États-Unis (SEIA) - un organisme commercial représentant l'industrie solaire américaine et un secteur employant environ 250,000 XNUMX personnes - a déclaré qu'il prenait les rapports très au sérieux.

«Le travail forcé n'a pas sa place dans l'industrie solaire», a déclaré la SEIA. «Depuis l'automne, nous demandons de manière proactive à toutes les entreprises solaires opérant dans la région du Xinjiang de déplacer immédiatement leurs chaînes d'approvisionnement. Nous souhaitons réitérer cet appel à l'action et demander à toutes les entreprises solaires de quitter immédiatement la région. »

Pékin a décrit les rapports de travail forcé dans la province comme "Le plus grand mensonge du siècle". - Climate News Network

À propos de l’auteure

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Kieran Cooke est co-rédacteur en chef des Nouvelles Climate Network. Il est un ancien correspondant de la BBC et le Financial Times en Irlande et en Asie du Sud-Est., http://www.climatenewsnetwork.net/

Cet article a paru à l'origine sur Climate News Network

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