5 raisons pour lesquelles la croissance verte ne sauvera pas la planète

5 raisons pour lesquelles la croissance verte ne sauvera pas la planète Khakimullin Aleksandr / shutterstock

La croissance verte est devenue le discours dominant pour s'attaquer aux problèmes environnementaux contemporains. Ses partisans, y compris les goûts de l'ONU, l'OCDE, les gouvernements nationaux, les entreprises et même les ONG, disons que la durabilité peut être obtenue grâce à l’efficacité, à la technologie et aux actions environnementales conduites par le marché. La croissance verte suggère que nous pouvons vraiment avoir notre gâteau et le manger - à la fois la croissance économique et la protection de la planète.

Mais lorsqu'il s'agit de résoudre les problèmes environnementaux les plus urgents tels que la dégradation du climat, l'extinction d'espèces ou l'épuisement des ressources, la croissance verte pourrait affaiblir plutôt que renforcer les progrès. Voici cinq raisons pour lesquelles:

1) La croissance l'emporte sur l'efficacité

En théorie, les progrès en matière d’efficacité environnementale peuvent contribuer à «dissocier» la croissance économique de l’utilisation des ressources et de la pollution. Mais ces résultats rester insaisissable dans le monde réel. Alors que des secteurs tels que construction, l'agriculture et notre transport ont réussi à créer moins de pollution et à utiliser moins de ressources par unité de production, ces améliorations ont eu du mal à compenser totalement l’ampleur et la rapidité de la croissance économique. En dépassant les améliorations de la production, la croissance économique a entraîné une hausse sans entrave du utilisation des ressources, pollution et déchets.

En fait, l'efficacité peut même alimenter la consommation et la pollution. C'est un paradoxe observé pour la première fois dans 1865 par l'économiste William Stanley Jevons, qui avait remarqué que l'introduction d'un moteur à vapeur plus efficace coïncidait avec une consommation accrue de charbon, pas moins, car de nouveaux bénéfices étaient réinvestis dans une production supplémentaire, entraînant une chute des prix se lever, et ainsi de suite. Tel "effets de rebond«Existent dans l’ensemble de l’économie, la seule vraie solution est donc de consomme moins. Au mieux, l'efficacité est une solution à moitié cuite, au pire, elle attise le problème même il essaie de répondre.

2) Technologie surévaluée

Les partisans de la croissance verte veulent nous faire croire qu'une technologie toujours meilleure est la solution. Cependant, nous n'en sommes pas si sûrs. Les accords et scénarios environnementaux internationaux supposent avec confiance que des technologies à grande échelle seront déployées capturer et stocker les émissions de carbone, mais nous n’avons pas encore vu leur potentiel, même à petite échelle. L'agriculture mécanisée est encouragée sur la base d'une efficacité et d'un rendement accrus, tout en négligeant le fait que l'agriculture à basse technologie est un moyen plus productif de répondre à la demande alimentaire mondiale au niveau mondial. moindre coût environnemental.

5 raisons pour lesquelles la croissance verte ne sauvera pas la planète Les émissions de carbone pourraient-elles finalement être capturées et stockées en profondeur? Kara / Shutterstock

Il est clair que la technologie est cruciale pour réduire le fardeau environnemental de la production et de la consommation, mais la croissance verte surestime son rôle.

3) Pas de profit, pas d'action

L’argument le plus convaincant en faveur de la croissance verte est peut-être que la protection de l’environnement peut aller de pair avec faire des profits. Cependant, en réalité, il existe souvent une tension entre ces objectifs. Par exemple, de nombreuses entreprises ont une aversion pour le risque et ne veulent pas être les pionniers, qu'il s'agisse de faire payer des sacs en plastique, d'interdire les gobelets en plastique ou d'introduire un marquage carbone.

Ensuite, vous avez le fait que certaines interventions durables ne sont tout simplement pas des investissements attractifs pour le secteur privé: il y a peu de bénéfices à gagner à la conservation des écosystèmes ou au financement. infrastructure publique pour véhicules électriques. Dans le même temps, des risques environnementaux tels que l'épuisement des ressources naturelles ou les conditions météorologiques extrêmes pourraient devenir de plus en plus attrayants pour une partie de la population. le secteur privé.

Si nous voulons vraiment vivre dans les limites environnementales, nous devons dire adios à certains secteurs: les combustibles fossiles, bétail et notre les engrais. Si nous laissons cela au marché, nous attendrons très longtemps.

4) La consommation verte est toujours la consommation

L'achat «vert» offre une solution apparemment sensée au problème environnemental de la surconsommation, mais nous sommes sceptiques. La pression en faveur d'une consommation plus verte a transféré la responsabilité des gouvernements et des entreprises aux citoyens ordinaires. Comme l’a dit un commentateur, nous avons été accusés de lutter contre les problèmes environnementaux En tant qu'individus, tandis que les vrais coupables s'en tirent sans souci.

5 raisons pour lesquelles la croissance verte ne sauvera pas la planète Le matériel écologique est toujours fait de matériel. KENG MERRY Papier Art / Shutterstock

En effet, l'acte même de la consommation verte alimente toujours l'extraction et l'utilisation des ressources naturelles, la pollution et la dégradation de l'environnement. Produire plus de choses à produire - c'est souvent négligé lorsque nous achetons des tasses réutilisables, des appareils écologiques et des vêtements «durables». Tout impact positif de la consommation verte peut aussi facilement être annulé si les gens ont l’impression de disposer d’une licence morale pour se livrer ailleurs. La consommation verte est un jeu à somme nulle si nous décidons de devenir végétalien, puis de parcourir de longues distances. Bien qu'il soit mal avisé de penser que les consommateurs ne peuvent pas changer les choses, il ne faut pas croire que l'humanité peut se débrouiller sans problèmes environnementaux.

5) Le danger de devinettes

Un principe central de la croissance verte est que les marchés font à la fois partie du problème et de leur solution. Les partisans de la croissance verte soutiennent que tant que les chiffres sont corrects - une taxe sur le carbone, une subvention pour les énergies propres ou étiquette de prix sur la nature - les marchés peuvent favoriser la durabilité. Mais s'attaquer aux problèmes environnementaux par le biais du marché implique beaucoup de conjectures sans résultat garanti.

Contrairement au carbone, les écosystèmes et la biodiversité sont ne se prête pas à une évaluation économique et substitution au sein des marchés. La tarification des dommages environnementaux sur les marchés revient à vendre des permis pour polluer et détruire notre monde naturel. Bien que les mécanismes du marché puissent orienter les entreprises vers des comportements durables, seules des lois et réglementations strictes peuvent contribuer à aligner leur croissance sur les limites environnementales.

Au-delà de la croissance verte?

L'efficacité à elle seule est un outil contondant et les correctifs techniques ne nous permettront pas non plus où nous devons être. Il faut s'adresser à l'éléphant dans la pièce: la consommation. Comme l'analyse de rentabilisation de la réduction de la consommation est faible, les gouvernements et les collectivités doivent prendre les choses en main.

Il y a des signes prometteurs. Le prochain rapport d'évaluation du Groupe intergouvernemental d'experts sur l'évolution du climat (GIEC) comportera enfin un chapitre sur la consommation. Au Royaume-Uni, le rapport du Comité sur les changements climatiques sur net zéro par 2050 souligne le besoin critique de changement sociétal. Remettre en question notre appétit de croissance est la première étape vers un modèle de durabilité plus inclusif et efficace.

A propos de l'auteur

Oliver Taherzadeh, PhD Chercheur, Département de Géographie, Université de Cambridge et Benedict Probst, PhD chercheur au Centre de Cambridge pour la gouvernance de l'environnement, de l'énergie et des ressources naturelles, Université de Cambridge

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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