Renflouements verts: s'appuyer sur la compensation carbone permettra aux compagnies aériennes polluantes de décrocher

Renflouements verts: s'appuyer sur la compensation carbone permettra aux compagnies aériennes polluantes de décrocher Dan Meyers / Unsplash, CC BY-SA

La pandémie de coronavirus a immobilisé des milliers d’avions, contribuant ainsi à la la plus forte baisse annuelle des émissions de CO₂. À un moment donné cependant, les avions vont monter en flèche et avec eux, les émissions mondiales.

La plupart des compagnies aériennes au Royaume-Uni se sont engagées à émissions nettes de carbone zéro par 2050. À partir de 2026, il deviendra obligatoire pour les compagnies aériennes du monde entier de leurs émissions annuelles rester plat. Mais l’industrie aéronautique britannique prévoit également de augmenter de 70% le nombre de passagers desservis au cours des trois prochaines décennies.

Pour y parvenir, les compagnies aériennes prévoient de piloter des avions à pleine capacité ou presque et d'utiliser des carburants plus propres. Mais le reste des émissions que les compagnies aériennes espèrent réduire - entre un tiers et la moitié du total - devrait provenir de mesures fondées sur le marché, comme la compensation carbone et l'échange de droits d'émission.

Vous avez probablement rencontré une option pour compenser votre empreinte carbone lors de l'achat d'un vol. La page de paiement du site Web de Ryanair a suggéré une «contribution de compensation carbone» de 2 £ pour un vol de retour de Gatwick à Alicante. Les compagnies aériennes demandent des renflouements du gouvernement sont susceptibles d'utiliser la compensation carbone et l'échange de droits d'émission pour montrer qu'ils souhaitent sérieusement mettre leurs émissions sur une trajectoire descendante. Mais qu'est-ce qu'ils impliquent et sont-ils vraiment une solution au changement climatique?

Renflouements verts: s'appuyer sur la compensation carbone permettra aux compagnies aériennes polluantes de décrocher Cochez cette case et tous vos péchés de carbone seront pardonnés. Stowe Boyd / Flickr, CC BY

Éviter les bouleversements avec les compensations

L'idée des compensations est d'annuler vos propres émissions en réduisant les émissions équivalentes ailleurs. Cela pourrait être en achetant des crédits carbone système d'échange d'émissions, où un crédit équivaut généralement à une tonne métrique de CO₂. Lorsqu'un crédit carbone est «retiré» - essentiellement arraché -, il évite qu'une tonne de CO₂ soit émise par les pays ou les entreprises qui les vendent.

Alternativement, vous pouvez investir dans des programmes de compensation - appelés mécanismes de développement propre - qui visent à réduire les émissions futures dans les pays en développement en fournissant des cuisinières plus vertes, par exemple. Il existe également des programmes d'élimination du carbone qui visent à absorber activement le carbone en plantant des arbres ou en développant des technologies capables d'absorber le carbone de l'air.

Il y a seulement dix ans, la compensation carbone était largement volontaire et les régimes n'étaient pas vérifiés et non réglementés. Des promesses non tenues et des stratagèmes plus de mal que de bien abondait. Aujourd'hui, il existe plusieurs systèmes fiables qui peuvent vérifier le travail des projets de compensation, tels que Norme de carbone vérifiée. À mesure que la popularité des systèmes de compensation augmente, la réglementation continue de s'améliorer. Même le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat fait confiance à la compensation carbone pour garantir que ses réunions - auxquelles participent des délégués venus du monde entier - sont neutre en carbone.

Mais la question de savoir si ces programmes réalisent réellement des réductions de carbone suffisamment profondes sur une échelle de temps efficace pour ralentir réellement le changement climatique est une autre question. Avec la plantation d'arbres, les arbres nouvellement plantés peuvent mettre du temps à stocker du carbone, et il est difficile de prévoir avec précision la quantité de carbone que chaque arbre mettra de côté pendant sa vie. Ce carbone est facilement libéré lors des incendies de forêt ou à la suite de la déforestation.

Renflouements verts: s'appuyer sur la compensation carbone permettra aux compagnies aériennes polluantes de décrocher La plantation d'arbres n'est pas la panacée pour le changement climatique que beaucoup souhaiteraient. Dennis Wegewijs / Shutterstock

Les systèmes d'échange de crédits de carbone et de compensation du carbone peuvent soutenir des projets qui réduisent les émissions et éliminent le carbone de l'atmosphère s'ils sont suffisamment ambitieux - et ils devraient de toute façon aller de l'avant, sans que leurs avantages soient annulés par les entreprises utilisant ces systèmes pour continuer à polluer. Par exemple, une taxe sur les compagnies aériennes et les clients pourrait financer des projets de compensation visant à réduire au moins le double des unités de carbone émises par vol, les voyageurs fréquents étant taxés plus lourdement.

Mais les objectifs de durabilité pour les compagnies aériennes doivent être basés sur des réductions d'émissions réelles à leur source. Cela signifierait une réduction drastique du nombre de vols chaque année, en particulier ceux avec des alternatives de voyage raisonnables comme le train. Comme condition pour tout plan de sauvetage post-COVID-19, les compagnies aériennes devraient investir massivement dans la recherche et le développement de technologies qui peuvent rendre les vols neutres en carbone, comme moteurs et batteries électriques. Le marketing des compagnies aériennes secourues doit également être honnête avec les clients quant à l'impact climatique de leur vol.

L'aviation devra changer radicalement pour réduire sa contribution au changement climatique. Alors que les gouvernements envisagent des aides d'État pour les compagnies aériennes battant pavillon, ils ont une occasion rare d'imposer des changements durables. Mais si la compensation est désignée comme le principal moyen pour eux d'atteindre zéro émission nette - sans réduction du nombre de vols ni contrôle de la manière dont les compagnies aériennes investissent leurs revenus, ces efforts pourraient devenir à peine plus que du greenwashing. Lorsqu'il s'agit de prendre des mesures significatives sur les émissions de l'aviation, le moment est venu de sortir la tête des nuages.

A propos de l'auteur

Ben Christopher Howard, chercheur au doctorat en solutions basées sur la nature, Université de Birmingham

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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