Dans quelle mesure les rayonnements de faible intensité sont-ils dangereux pour les enfants?

Dans quelle mesure les rayonnements de faible intensité sont-ils dangereux pour les enfants?

On pense désormais que beaucoup plus d'enfants sont morts des suites de l'accident de Tchernobyl qu'on ne le pensait au départ. Image: Par Michał Lis sur Unsplash

Repenser les risques des rayonnements de faible intensité mettrait en péril l'avenir de l'industrie nucléaire - peut-être pourquoi il n'y en a jamais eu.

La menace que représentent les rayonnements de faible intensité pour la vie humaine, en particulier pour les enfants à naître, et son lien avec la leucémie infantile, nécessitent une réévaluation scientifique urgente.

Telle est la conclusion de un rapport soigneusement détaillé produit pour la charité Enfants atteints de cancer au Royaume-Uni by la campagne de rayonnement de faible intensité.

Il est compilé à partir de preuves contenues dans des dizaines de rapports scientifiques de nombreux pays sur plusieurs décennies, qui montrent que de minuscules doses de rayonnement, dont certaines inhalées, peuvent avoir des effets dévastateurs sur le corps humain, notamment en provoquant le cancer et des malformations congénitales.

Les rapports originaux ont été rédigés pour un éventail d'établissements universitaires, de gouvernements et d'organisations médicales, et leurs résultats ont été comparés par les auteurs du rapport le plus récent, Richard Bramhall et Pete Wilkinson. Ils croient avoir fourni des preuves irréfutables pour repenser les doses de rayonnement dites «sûres».

Ils écrivent: «La conclusion fondamentale de ce rapport est que lorsque les preuves sont évaluées rationnellement, il apparaît que les impacts sur la santé, en particulier chez les jeunes les plus sensibles à la radio, ont été systématiquement et systématiquement sous-estimés.»

Une controverse incessante

La paire concède que ce n'est pas la première fois qu'un tel appel est fait, mais il n'a jamais été donné suite. Maintenant, ils disent que ça doit être.

Qu'est-ce qui constitue la sécurité des travailleurs du nucléaire et des civils vivant à proximité de centrales nucléaires ou affectés par des retombées d'accidents comme ceux de Sellafield en Cumbria dans le nord-ouest de l'Angleterre en 1957, Tchernobyl dans 1986 et Fukushima en 2011, a toujours été très controversée.

Bramhall et Wilkinson expliquent comment le débat a véritablement commencé dans les années 1980, lorsque un groupe de cas de leucémie infantile, dix fois plus élevé que prévu, a été identifié autour de Sellafield.

Des enquêtes gouvernementales ont suivi mais n'ont abouti à aucune conclusion définitive, et la radioprotection de faible intensité est depuis lors un champ de bataille scientifique.

Les agences officielles désignées par les gouvernements utilisent encore des estimations de dose basées sur des calculs effectués en 1943, lorsque les gouvernements occidentaux tentaient de développer une bombe atomique.

«L'écart entre le nombre de malformations congénitales chez les bébés attendues après Tchernobyl et le nombre effectivement observé se situait entre 15,000 50,000 et XNUMX XNUMX»

Le nouveau rapport souligne que c'était à ce moment-là que l'on en savait très peu sur la façon dont de petites doses de rayonnement ingéré pouvaient affecter le corps - et quand l'ADN n'était pas encore découvert.

Bien que les normes internationales soient basées sur ces hypothèses scientifiquement anciennes et obsolètes, elles n'ont pas été révisées. S'ils l'étaient, les résultats pourraient être catastrophiques pour l'industrie nucléaire et pour les fabricants d'armes nucléaires.

Le rapport indique clairement que si les pires estimations des dommages que les radiations de faible intensité causent aux enfants s'avéraient presque correctes, alors personne ne voudrait vivre n'importe où près d'une centrale nucléaire.

La plupart seraient consternés s'ils savaient que même un petit nombre d'enfants vivant à moins de 50 kilomètres d'une station contracteraient une leucémie si proche.

Il reconnaît que les enjeux sont importants. Si les conclusions des auteurs sont acceptées, ce sera la fin de la tolérance du public à l'égard de l'énergie nucléaire.

Révolution nécessaire

Malgré ce recul institutionnel de longue date de la part des gouvernements et de l'industrie, le rapport indique que ce qu'il faut, c'est une révolution scientifique dans la manière dont le rayonnement de faible intensité est considéré. Il compare la situation avec le traitement de l'amiante.

C’est dans les années 1890 que la première preuve de maladie liée à l'exposition à l'amiante a été déposé devant le Parlement britannique. Mais ce n'est qu'en 1972, lorsque le lien de causalité entre le cancer du poumon toujours mortel, le mésothéliome et les taux de mortalité humaine a été établi hors de tout doute raisonnable, que l'utilisation de l'amiante a été interdite.

Ce retard est la raison pour laquelle en moyenne 2,700 XNUMX personnes meurent encore chaque année au Royaume-Uni: elles ont été à un moment donné exposées à des inhalateurs d'amiante.

Un autre exemple, que le rapport ne cite pas mais qui est peut-être aussi pertinent aujourd'hui, est pollution de l'air. Il a fallu des décennies à la communauté scientifique pour se rendre compte que dans de nombreuses villes, ce sont les plus petites particules de pollution atmosphérique, invisibles à l'œil nu, qui sont absorbées le plus profondément dans les poumons et qui causent le plus de dégâts, tuant des milliers de personnes par an.

Jusqu'à présent, les gouvernements du monde entier n'ont pas encore interdit les véhicules et les processus industriels qui anéantissent leurs propres citoyens en grand nombre.

L'anxiété n'est pas irrationnelle

Le rapport cite de nombreuses études, dont peut-être les plus révélatrices qui comparent le nombre réel de cancers et de malformations chez les bébés survenus au lendemain de l'accident de Tchernobyl avec les chiffres attendus si le risque actuellement accepté et obsolète des calculs avaient été utilisés.

Malgré les difficultés à obtenir des informations auprès de gouvernements réticents proches de Tchernobyl, le rapport indique: «L'écart entre le nombre de malformations congénitales chez les bébés attendues après Tchernobyl et le nombre effectivement observé se situait entre 15,000 50,000 et XNUMX XNUMX».

Les auteurs disent que leur objectif "est de dissiper l'affirmation répétée selon laquelle l'angoisse du public concernant l'impact sur la santé de la radioactivité dans l'environnement est irrationnelle".

Wilkinson et Bramhall ont tous deux une expérience considérable des relations avec les gouvernements, tant au sein des organes officiels en tant que membres que comme lobbyistes externes.

Ils détaillent comment ils croient que les préoccupations des gens ordinaires et des scientifiques ont été écartées afin de préserver statu quo. De toute évidence, en parrainant le rapport, Children with Cancer UK est d'accord. - Climate News Network

A propos de l'auteur

brun paulPaul Brown est le rédacteur en chef de Climate News Network. Ancien correspondant du Guardian pour l’environnement, il écrit des livres et enseigne le journalisme. Il peut être atteint à [email protected]


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Cet article a paru à l'origine sur Climate News Network

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