Comment les producteurs agricoles canadiens peuvent montrer la voie dans l'action climatique

Comment les producteurs agricoles canadiens peuvent montrer la voie dans l'action climatique Une ferme à Stowe, en Alberta. Les producteurs agricoles canadiens peuvent-ils montrer la voie en matière d'action climatique? (Brian Holdsworth / Unsplash)

L'agriculture a longtemps été présentée dans le débat mondial sur l'action climatique comme un secteur dont les activités entrent en conflit avec la réalisation des objectifs de réduction des gaz à effet de serre (GES).

Cependant, un récit de renforcement est émergeant dans les médias grand public, soulignant que les producteurs canadiens ont le potentiel d'être des chefs de file de l'action climatique en réduisant les émissions de GES et en réintroduisant du carbone dans les sols alors qu'ils adoptent diverses pratiques de gestion optimales.

Les chercheurs, les gouvernements, les entreprises et les producteurs le savent depuis parfois. Quelles sont donc les possibilités et les défis liés à l'avancement de cette solution, et pourquoi n'a-t-elle pas encore pris son essor au Canada?

Investir et conserver les terres

Le Canada est particulièrement bien placé pour diriger l'avancement des solutions climatiques naturelles dans les paysages agricoles. Solutions climatiques naturelles sont des actions qui utilisent des systèmes naturels pour atténuer le changement climatique et peuvent être bénéfiques pour d'autres objectifs environnementaux et sociétaux. Ces actions chercher à protéger et à améliorer les puits de carbone naturels, tels que les sols, les plantes et les zones humides, et à réduire les émissions de GES provenant de l'utilisation des terres.

Les solutions climatiques naturelles se sont principalement concentrées sur la restauration des zones humides, la plantation de prairies indigènes et en particulier la protection des forêts, notamment Part de XNUMX% du Canada dans les forêts mondiales. Avec plus de 150 millions d'acres de terres agricoles, il existe de nombreuses possibilités d'améliorer le rôle des producteurs dans la planification et la mise en œuvre de solutions climatiques naturelles.

L'intégration d'un objectif environnemental dans les modèles commerciaux gagne du terrain, car nous voyons des entreprises telles que Aliments Maple Leaf fixer des objectifs ambitieux de neutralité carbone. Ils atteignent ces objectifs en réalisant des gains d'efficacité dans leurs opérations et en compensant ceux qui ne peuvent pas être réduits en interne.

Ces compensations pourraient être respectées par achat de crédits carbone, par exemple, des producteurs agricoles qui vérifient leurs progrès dans la réduction des GES et la construction de carbone dans leurs sols. Bien que les entreprises ne devraient pas être encouragées à atteindre ces objectifs uniquement en achetant des compensations, ces annonces suggèrent qu'il existe un intérêt croissant pour investir et soutenir l'exploration de solutions climatiques naturelles.

Prix ​​et incertitude

Des initiatives émergent à travers le pays pour catalyser ce potentiel et amplifier la pression sur les gouvernements pour qu'ils reconnaissent les producteurs pour leurs efforts d'action climatique, tels que l'amélioration efficacité d'utilisation des engrais azotés. Bien que ces initiatives soient bien intentionnées et que plusieurs s'appuient sur les recherches actuelles, des défis importants persistent dans la mesure, la vérification et la tarification des émissions de GES dans les exploitations individuelles.

Le financement de ces activités et la création d'un marché du carbone viable et fiable ont également rencontré de nombreux obstacles, notamment en ce qui concerne l'incertitude, la permanence et additionnalité. L'additionnalité souligne que pour vérifier les actions d'un producteur, telles que l'adoption de cultures de couverture, cela doit aller au-delà du statu quo avec la preuve que cela ne se serait pas produit sans l'existence d'un marché du carbone.

Selon le plus récent Rapport d'inventaire national sur les émissions de GES, L'agriculture canadienne en 2018 représentait 8.1% ou 59 mégatonnes des émissions nationales de GES, à l'exclusion de l'utilisation de combustibles fossiles. Au cours de la même année, les terres cultivées canadiennes ont également réduit les émissions de GES de 6.2 mégatonnes, principalement en raison de l'élimination du dioxyde de carbone (CO2) par l'adoption massive du semis direct et des réductions de la jachère d'été dans les provinces de l'Ouest.

Toutefois, élimination du CO2 atmosphérique par ces terres cultivées est en baisse depuis 2011, en partie à cause du passage croissant des cultures pérennes aux cultures annuelles.

En examinant l'inventaire national des GES, il est évident que l'agriculture canadienne contribue également de façon importante aux émissions nationales de protoxyde d'azote et de méthane, 76 et 31 pour cent respectivement.

Bien qu'il existe de nombreuses opportunités pour les producteurs agricoles de réduire les émissions de GES de leur exploitation et d'augmenter les puits de carbone, les réalités de l'agriculture et de la mesure des émissions nettes de GES ajoutent un degré de complexité qui ne doit pas être ignoré lorsqu'on encourage les producteurs à être des acteurs climatiques.

Comment les producteurs agricoles canadiens peuvent montrer la voie dans l'action climatique La plantation de cultures de couverture peut aider à renouveler le sol dans les champs en augmentant les niveaux de carbone organique du sol. (Shutterstock)

Cas de réussite

Dans certains endroits, notamment en Australie, aux États-Unis, Québec et en Alberta, les producteurs sont rémunérés pour l'adoption de pratiques qui augmentent les puits de carbone et réduisent les émissions de GES. Dans chacun de ces endroits, les cadres de gouvernance diffèrent, influençant la façon dont les pratiques à la ferme sont reconnues et valorisées comme des solutions climatiques naturelles.

Cela est dû en partie aux différentes parties prenantes, y compris les gouvernements, les entreprises privées et la société civile, qui peuvent être impliquées, aux types de pratiques reconnues dans chaque système de compensation et à la manière dont les crédits de carbone sont réglementés et distribués en fonction de la législation, des enchères et des marchés.

Depuis 2007, la Système de compensation des émissions de l'Alberta a nécessité de grandes opérations industrielles qui émettent plus de 100,000 XNUMX tonnes de GES pour réguler et réduire leurs émissions. Ils peuvent notamment le faire en payant des réductions d'émissions dans le secteur agricole.

Dans ce système, les agrégateurs travaillent avec des installations industrielles de l'Alberta pour guider le processus d'achat de compensations de carbone vérifiées auprès de producteurs qui ont adopté des pratiques, notamment: culture de conservation, pour réduire les émissions de GES qui vont au-delà du statu quo.

Aux États-Unis, des options sont à l'étude pour indemniser les producteurs par le biais de marchés volontaires établis par des entreprises privées comme Agriculture Indigo, qui vise à travailler directement avec les producteurs pour collecter des données, analyser des échantillons de sol et vérifier le carbone qui a été séquestré. Sur la base des niveaux existants de carbone organique (SOC) du sol, les producteurs peuvent être encouragés à adopter des pratiques telles que la culture de couverture ou l'amélioration de l'efficacité d'utilisation des nutriments pour augmenter davantage le SOC et réduire les émissions de GES à la ferme.

Il est essentiel d'apprendre de la façon dont les gouvernements et les entreprises privées reconnaissent les producteurs pour leurs efforts en matière d'action climatique est essentiel pour élaborer des politiques et des marchés de solutions climatiques naturelles efficaces qui peuvent encourager les producteurs agricoles canadiens à s'engager dans l'action climatique.

Il n'y a pas de solution miracle pour la crise climatique. Elle nécessite un mélange de différentes politiques, innovations et actions dans différents secteurs. Nous devons développer des mécanismes de gouvernance pour accroître la capacité de tous les producteurs canadiens à contribuer à l'action climatique.La Conversation

A propos de l'auteur

Lisa Ashton, candidate au doctorat, géographie, environnement et géomatique, Université de Guelph et Ben Bradshaw, professeur agrégé de géographie et vice-président adjoint, études supérieures, Université de Guelph

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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