L'économie du charbon aux États-Unis a peu de sens

L'économie du charbon aux États-Unis a peu de sens

La centrale Navajo, en Arizona, a fermé ses portes fin 2019. Image: Par Myrabella, via Wikimedia Commons

Économie du charbon aux États-Unis? Ils sont bizarres. Le combustible fossile le plus sale génère de moins en moins d'électricité américaine, mais la politique énergétique reste inchangée.

Si vous voulez un travail simple et satisfaisant, vous feriez mieux d'éviter celui qui implique de travailler dans l'économie du charbon aux États-Unis. Ils sont devenus assez mystifiants.

Il était l'une des images clés à l'approche des élections américaines de 2016 - Donald Trump, dans un casque, a déclaré aux mineurs que l'industrie charbonnière ferait un retour sous sa direction.

«Nous allons remettre les mineurs au travail», a déclaré Trump. "Nous allons ouvrir ces mines."

Dans la pratique, c'est le contraire qui s'est produit.

Le charbon est le combustible fossile le plus polluant et la source d'une grande partie des gaz à effet de serre (GES) qui modifient le climat.

Depuis l'arrivée au pouvoir de Trump en janvier 2017, les centrales au charbon américaines ont fermé à un rythme presque record.

Chute abrupte

L'année dernière seulement, les centrales électriques au charbon aux États-Unis produisant un total de plus de 15,000 15 MW d'électricité - suffisamment pour répondre à la demande d'énergie de XNUMX millions de foyers américains - étaient soit fermé ou converti pour brûler d'autres sources d'énergie moins polluantes.

Fin 2019 plusieurs des plus grandes centrales au charbon des États-Unis - fermeture de la centrale géante Navajo en Arizona, de l'usine Bruce Mansfield en Pennsylvanie et de l'installation Paradise au Kentucky.

À la mi-mars, 2020, la dernière centrale électrique au charbon en activité dans l'État de New York mis la clé sous la porte.

En conséquence, la production d'électricité au charbon aux États-Unis a chuté de 18% en 2019: selon la Energy Information Administration (EIA) des États-Unis, le charbon génère désormais 23% de l'approvisionnement en électricité du pays - son niveau le plus bas du mix énergétique total du pays depuis le milieu des années 1970.

Le déclin américain du charbon ne reflète aucun changement de politique de l'administration Trump. Depuis son arrivée au pouvoir, Trump - qui à un moment décrit le changement climatique comme un canular - a cherché à entraver la lutte contre le réchauffement climatique.

Son administration a annulé plusieurs réglementations visant à améliorer l'environnement et à réduire les émissions. Au niveau international, Trump est en train de retirant les États-Unis de l'Accord de Paris de 2015 sur le changement climatique.

Gain d'énergies renouvelables

Le déclin du charbon aux États-Unis est d'ordre économique: l'essor de l'industrie de la fracturation signifie que les prix du gaz produit local ont baissé. Le prix des énergies renouvelables - principalement éoliennes et solaires - a également fortement baissé ces dernières années.

Selon les chiffres de l'EIA, le gaz représente désormais 38% de la production d'électricité tandis que celui des énergies renouvelables, proche de zéro il y a seulement 20 ans, est de 17.5%.

Mais la réduction significative de l'utilisation du charbon n'a pas été compensée par une baisse équivalente des émissions de GES aux États-Unis, qui n'ont baissé l'an dernier que d'un peu plus de 2%. En effet, la demande globale d'énergie aux États-Unis a augmenté rapidement, parallèlement à une poussée de l'activité économique.

Les perspectives pour cette année sont très différentes. Dans le sillage de la pandémie de Covid-19 et de la probabilité d'une récession mondiale, il existe des prévisions selon lesquelles les émissions de gaz à effet de serre aux États-Unis diminuera de 7.5% ou plus en 2020.

Dans le monde, le ralentissement économique lié à la pandémie entraîne une baisse similaire des émissions de GES.

La Chine est le plus grand producteur et consommateur mondial de charbon. Malgré de gros investissements dans les énergies renouvelables, le pays dépend du charbon pour près de 60% de sa consommation totale d'énergie et est toujours la construction d'un grand nombre de centrales électriques au charbon.

"Il y a des signes que, alors que les inquiétudes concernant la pandémie s'estompent en Chine, l'utilisation du charbon est à nouveau en hausse"

L'activité économique ayant fortement diminué ces dernières semaines, les niveaux de pollution en Chine et dans de nombreuses autres parties du monde ont chuté de façon spectaculaire.

Pourtant, il y a déjà des signes que les inquiétudes concernant la pandémie s'estompent en Chine, l'utilisation du charbon est à nouveau en hausse.

L'Inde et d'autres pays d'Asie du Sud ont également des plans pour les projets de centrales électriques au charbon à grande échelle - actuellement en attente en raison des retombées de Covid-19.

Les pays du monde entier doivent rompre avec l'habitude du charbon pour pouvoir espérer empêcher le dérèglement climatique et atteindre les objectifs de l'accord de Paris de 2015.

Analyse après analyse, la combustion du charbon est non seulement catastrophique pour l'avenir de la planète, mais n'a pas non plus de sens économique.

Le dernier rapport du groupe Carbon Tracker, un groupe de réflexion financier indépendant qui surveille les transitions énergétiques, indique que les investissements dans les énergies renouvelables sont désormais moins chers que les investissements dans le charbon dans tous les principaux marchés de l'énergie. - Climate News Network

À propos de l’auteur

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Kieran Cooke est co-rédacteur en chef des Nouvelles Climate Network. Il est un ancien correspondant de la BBC et le Financial Times en Irlande et en Asie du Sud-Est., http://www.climatenewsnetwork.net/

Cet article a paru à l'origine sur Climate News Network

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