Que se passe-t-il si la Chine et l'Europe forment le bloc climatique le plus puissant au monde?

Que se passe-t-il si la Chine et l'Europe forment le bloc climatique le plus puissant au monde?

Il semble presque certain que le président élu des États-Unis, Donald Trump, se retirera de l'accord de Paris sur le climat l'année prochaine. En l'absence de leadership américain, la question est de savoir qui va intervenir?

Malheureusement, cette question n'est pas nouvelle et l'histoire offre des leçons importantes. Dans 2001, le monde était confronté à un dilemme similaire. Après l'ancien vice-président Al Gore a perdu les élections 2000 à George W. Bush, le président nouvellement inauguré a quitté le Protocole de Kyoto, le pacte mondial précédent pour réduire les émissions de gaz à effet de serre.

Cela a provoqué des ondes de choc dans le monde entier, et laissé les nations face à un choix de ce qu'il faut faire en l'absence des États-Unis - quelque chose qu'ils pourront affronter à nouveau l'année prochaine. Le choix a été rendu plus difficile parce que le retrait des États-Unis rendait moins probable l'entrée en vigueur du Protocole de Kyoto en tant qu'accord juridiquement contraignant.

Cependant, l'Europe a rapidement pris le relais. Face à un président américain qui avait abdiqué toute responsabilité pour mener ou même participer à l'effort mondial de réduction des émissions, l'Union européenne a mené une remarquable initiative diplomatique pour sauver Kyoto.

À la surprise de beaucoup de gens, surtout aux États-Unis, cette poussée diplomatique a amené suffisamment de pays à sauver le Protocole de Kyoto, qui est entré en vigueur à 2005 après la ratification de la Russie.

Que va-t-il se passer cette fois?

Alors que le retrait des États-Unis a ralenti les efforts internationaux à l'époque, comme il le fera sans doute maintenant, cette fois-ci dans le monde est mieux à même de réagir.

Premièrement, l'accord de Paris a déjà entrer en vigueur et l'ambition mondiale est sans doute plus forte aujourd'hui qu'elle ne l'était dans 2001. Alors que le protocole de Kyoto a mis près de dix ans à entrer en vigueur, l'accord de Paris a pris moins d'un an. Et surtout, alors que les pays émergents hésitaient à s'engager à limiter leurs émissions de gaz à effet de serre dans le cadre du Protocole de Kyoto, ce n'est pas le cas aujourd'hui. Dans le cadre de l'accord de Paris, les pays développés et les pays en développement se sont engagés à réduire leurs émissions.

Deuxièmement, si l'Europe décidait d'assumer un rôle de leadership comme elle l'a fait dans 2001, la montée en puissance de la Chine offre un nouveau partenaire potentiellement puissant. La Chine est maintenant le numéro un mondial consommateur d'énergie et émetteur de serre. Mais il a également été l'un des promoteurs les plus actifs de l'action climatique.

En vertu de l'accord de Paris, la Chine a déjà accepté de plafonner ses émissions et prend activement des mesures pour réduire sa dépendance aux combustibles fossiles, en particulier le charbon. Des données récentes indiquent que la consommation de charbon de la Chine a culminé dans 2014 et devrait maintenant baisser.

Remplir le vide

Si l'Europe et la Chine décident ensemble de combler le vide laissé par les États-Unis, elles pourraient former un bloc puissant pour diriger les efforts mondiaux contre le changement climatique. Les dirigeants européens ont déjà fait allusion à des représailles si les Etats-Unis se retiraient de l'accord de Paris, l'ancien candidat à la présidence française, Nicolas Sarkozy, suggérant taxe carbone sur les importations américaines. Si la Chine suivait la même voie, ensemble, ils représenteraient le plus grand marché d'importation du monde, ce qui leur donnerait un très gros bras de fer à l'Amérique.

Un bloc UE-Chine pourrait également aider à faire en sorte que les autres pays, y compris l'Australie, aient moins de possibilités de suivre les États-Unis sur la voie du «rien faire».

Cela dit, alors que les politiciens du monde sont peut-être mieux placés que 2001 pour faire face aux retombées d'une autre administration américaine récalcitrante, le climat mondial ne l'est pas. La croissance des émissions de combustibles fossiles a été ralenti mais pas encore inverséet les températures mondiales continuer à grimper. Les effets sont évidents partout dans le monde, notamment dans le blanchissement dévastateur de la Grande Barrière de Corail.

Nous devrions nous attendre à ce que le président élu Trump se retire de l'accord de Paris. Même s'il change d'avis (ce qu'il a fait sur beaucoup d'autres sujets), il y en a beaucoup dans le Parti républicain qui le tiennent à sa parole.

Le climat n'attend pas de voir ce que fait un président Trump, et le monde non plus. Si la Chine et l'Europe décident de prendre la tête, de nombreuses nations suivront, et bientôt les États-Unis le feront aussi.

La Conversation

A propos de l'auteur

Christian Downie, chercheur postdoctoral vice-chancelier, UNSW Australie

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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