Southampton à Shanghai en train - La quête d'un chercheur sur les changements climatiques pour éviter de voler

Southampton à Shanghai en train - La quête d'un chercheur sur les changements climatiques pour éviter de voler Zhu Difeng / Shutterstock

Les universitaires voyagent beaucoup. Que ce soit pour des travaux de terrain ou des conférences, nous sommes souvent encouragés pour le faire. Souvent à l'international, invariablement par avion. Mais si le globe-trotter peut nous faire sentir importants, une récente étude suggère qu'il n'y a aucun lien entre les miles aériens académiques et l'avancement professionnel.

Compte tenu des réalités évidentes de la crise climatique et des voyages en avion simple le plus rapide comme une personne moyenne peut contribuer au changement climatique, certains universitaires essaient de rester sur le terrain chaque fois que possible. Dans un cadre plus large campagne pour encourager les gens à partir "sans vol", il existe une communauté de universitaires remettre en question la dépendance à l'avion, qui était généralement mal à l'aise au cœur de leur carrière.

Je suis membre de cette communauté. J'ai promis de ne pas voler en 2019 et 2020, puis j'ai remporté une bourse pour étudier les attitudes chinoises envers la durabilité, ce qui m'a obligé à aller en Chine pour des travaux sur le terrain. Soudain, les conséquences de mon engagement sont devenues très réelles.

Southampton à Shanghai en train - La quête d'un chercheur sur les changements climatiques pour éviter de voler Non seulement les avions émettent beaucoup de CO₂ pendant le vol, mais les traînées blanches qu'ils laissent derrière eux réchauffent davantage l'atmosphère. FotoHelin / Shutterstock

La vie sur les rails

Quand j'ai dit à mes managers que j'avais l'intention de me rendre en Chine en train, j'ai reçu un mélange de réponses. Certains pensaient que j'étais fou, certains admiraient mes principes, certains pensaient que j'étais un bougre maladroit. Peut-être qu'ils allaient bien. En tout cas, ce que je faisais m'avait certainement créé plus de travail.

J'ai commencé à essayer de convaincre les cadres supérieurs de débloquer des fonds de mon budget de recherche pour organiser des visas, et à réfléchir au détail d'un voyage à travers l'Europe, la Russie et une grande partie de la Chine elle-même. Le coût des trains a dépassé les 2,000 700 £, ce qui fait éclipser les XNUMX £ que je pouvais payer pour un vol retour Londres-Pékin. En termes de temps, le voyage en train a pris un peu moins de deux semaines dans chaque sens. Mais en termes d'émissions de carbone, mon voyage a été un vol, contribuant Juste 10% des émissions des vols équivalents.

Le coût, la complexité et l'inconfort d'un si long voyage en solo me font parfois me demander s'il ne serait pas plus facile de voler (réponse: ça le serait). Mais j'étais déterminé à honorer ma promesse et à montrer à d'autres universitaires - par mon exemple extrême - qu'il est possible de faire du travail international sans vols.

Southampton à Shanghai en train - La quête d'un chercheur sur les changements climatiques pour éviter de voler L'auteur rencontre un garde de train en Sibérie. Roger Tyers, Auteur fourni

Étant donné que cela impliquait 21 liaisons ferroviaires, mon voyage s'est déroulé de manière étonnamment fluide. J'ai fait une série de «courts» voyages depuis Southampton, en changeant à Londres, Bruxelles, Cologne, Berlin puis dans mon premier train couchette de Varsovie à Kiev (en évitant la Biélorussie qui aurait exigé un autre visa).

Ma première expérience dans le train couchette de style soviétique à destination de Kiev a été un choc. Incertain de l'étiquette lors du partage d'une petite cabane avec deux ou trois autres personnes avec un anglais limité, j'ai vite appris que le langage corporel, la traduction de Google et le partage de nourriture brisaient la glace. Heureusement, mon voyage sans vol a été une source récurrente de conversation, de fascination et de perplexité pour beaucoup de mes compagnons de voyage.

Après une nuit à Kiev, j'ai pris un autre train de nuit pour Moscou. La Russie a été une sorte de test - à mon retour, j'ai parcouru 2,600 miles entre Irkoutsk et Moscou, en passant 90 heures dans un seul train. Si cela n'avait pas été un voyage de travail, j'aurais volontiers arrêté plus souvent. Se faire des amis avec des compagnons de voyage - principalement des Russes en voyage d'affaires ou en famille, ou des touristes européens et chinois faisant le seau de la route transsibérienne - a certainement aidé à passer le temps. Le paysage sibérien - des millions d'arbres sur une boucle apparemment sans fin - est devenu quelque peu répétitif, mais la monotonie m'a donné le temps de lire, d'écrire, de planifier et de contempler.

Le voyage le plus spectaculaire a été la section transmongolienne, passant au bord du lac Baïkal, le plus grand lac du monde bordé de montagnes enneigées, sur les steppes vertes du nord de la Mongolie, à travers le désert de Gobi, et enfin à travers les vallées montagneuses qui entourent Pékin . Il est difficile de ne pas être impressionné et inspiré par le fait que ces lignes de train existent dans des régions aussi reculées de notre planète.

Southampton à Shanghai en train - La quête d'un chercheur sur les changements climatiques pour éviter de voler La piste s'étend sur des kilomètres à travers les plaines mongoles. Roger Tyers, Auteur fourni

Appeler à Pékin

La Chine a désormais plus de chemins de fer à grande vitesse que le reste du monde réuni, et ils le font avec style. Pékin à Shanghai, un voyage de 1,300 km, prend moins de quatre heures et demie, avec une connexion Internet solide et le plus d'espace pour les jambes que j'ai apprécié lors de mes voyages. L'inconvénient est que les trains électrifiés de la Chine, comme la plupart de leur électricité, être propulsé par le charbon. Mais à la hausse, ces trains sont susceptibles d'emmener les passagers des vols intérieurs - une leçon pour l'Europe et les États-Unis.

J'ai apprécié de les utiliser pour visiter mes autres sites sur le terrain à Hangzhou et Ningbo avant de revenir enfin sur mes pas, à plus de 6,000 miles au Royaume-Uni, saisissant une charge de nouvelles données, un tas de souvenirs et un mal de dos. Les données des groupes de discussion que j'ai collectées en Chine, avec des membres de leurs classes moyennes urbaines, ont renforcé mon opinion selon laquelle à la fois une pression sociale et culturelle «ascendante», ainsi qu'une infrastructure et une politique fiscale «descendantes» seront nécessaires dans tout pays confronté aux défis complexes du changement climatique.

Southampton à Shanghai en train - La quête d'un chercheur sur les changements climatiques pour éviter de voler L'auteur à la fin de son voyage vers l'extérieur sur la place Tiananmen. Roger Tyers, Auteur fourni

J'avoue que mon histoire est quelque peu privilégiée - tout le monde ne peut pas prendre le train pour aller travailler en Chine, et je doute que j'en prenne l'habitude. Cela dépend aussi beaucoup de la géographie. Le Royaume-Uni est relativement bien desservi par les options de transport de surface comme le rail, mais beaucoup volent encore - le troisième plus grand marché des passagers aériens, derrière seulement les États-Unis et la Chine.

L'objectif politique le plus important est de rendre les billets de train moins chers par rapport aux vols. En attendant, les universitaires peuvent jouer un rôle de leadership, à la fois individuellement et institutionnellement. Les universités pourraient envisager de publier des enregistrements des vols du personnel, d'intégrer par défaut des modes de transport sobres en carbone dans les propositions de subventions et de rendre les installations de vidéoconférence fantastiques.

Récent un article a montré, sans surprise, que les chercheurs en climat sont pris plus au sérieux s'ils pratiquent ce qu'ils prêchent. Si nous pouvons montrer l'exemple en réduisant nos propres empreintes carbone volantes tout en menant de grandes recherches, alors d'autres - étudiants, décideurs et autres professionnels - sont beaucoup plus susceptibles d'en prendre note.

A propos de l'auteur

Roger Tyers, chercheur en sociologie environnementale, Université de Southampton

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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