3 façons dont les fermes du futur peuvent nourrir la planète et la guérir aussi

3 façons dont les fermes du futur peuvent nourrir la planète et la guérir aussi La nature et la technologie peuvent se combiner pour aider les fermes du futur à nourrir la terre et ses habitants. SimplyDay / Shutterstock

L'agriculture intensive nourrit peut-être la plupart des habitants de la Terre, mais elle fait le contraire de la Terre elle-même. Sa dépendance à l'égard de cultures singulières, de machines de labour lourdes, d'engrais à base de combustibles fossiles et de pesticides est dégradant nos sols faune et les cycles des nutriments, et contribuant un quart de la chaleur supplémentaire indésirable de la planète.

Mais nous ne sommes pas impuissants à changer l'avenir de la nourriture. La nature et l'innovation technologique s'attaquent de front à ces problèmes - et si les solutions qu'elles proposent sont incorporées à grande échelle et utilisées ensemble, une nouvelle révolution agricole pourrait être en marche. Voici trois des développements les plus passionnants qui peuvent aider les fermes non seulement à nourrir la planète, mais aussi à la guérir.

Cultures, arbres et bétail en harmonie

Plusieurs rapports de l'ONU pensent de nous. agroécologie mise en avant - une agriculture qui imite les interactions et les cycles des plantes, des animaux et des nutriments dans le monde naturel - comme voie vers une alimentation durable.

L'approche utilise une grande variété de pratiques. Par exemple, au lieu d'engrais artificiels, il améliore la qualité du sol en plantant des «cultures de couverture» fixant les nutriments entre les récoltes, en faisant tourner les cultures d'un champ à l'autre chaque saison et en compostant les déchets organiques. Il soutient la faune, stocke le carbone et conserve l'eau grâce à la plantation d'arbres et de bancs de fleurs sauvages.

Il a également intègre l'élevage aux cultures. Cela peut sembler contre-intuitif étant donné leur utilisation inefficace des terres et émissions élevées. Mais avoir un petit nombre d'animaux broutant les terres n'a pas à accélérer le réchauffement climatique.

Les prairies capturent le dioxyde de carbone. Les animaux mangent l'herbe, puis retournent ce carbone dans le sol sous forme d'excréments. Les nutriments contenus dans les excréments et le pâturage continu de l'herbe aident tous les deux à pousser de nouvelles racines, augmentant ainsi la capacité du sol à capter le carbone.

3 façons dont les fermes du futur peuvent nourrir la planète et la guérir aussi Un pâturage soigneusement géré peut aider l'environnement et non lui nuire. Millie Olsen / Unsplash, CC BY-SA

Gardez trop d'animaux de pâturage au même endroit pendant trop longtemps et ils mangent trop d'herbe et produisent trop d'excréments pour que le sol puisse les absorber, ce qui signifie que du carbone est perdu dans l'atmosphère. Mais si de petits nombres sont constamment tournés dans différents champs, le sol peut stocker suffisamment de carbone supplémentaire pour contrebalancer le méthane supplémentaire émis par les grondements digestifs du bétail.

Bien que cela ne fasse pas d'eux un puits de carbone, le bétail apporte d'autres avantages à la terre. Ils gardent le sol naturellement fertilisé et peuvent améliorer également la biodiversité en mangeant des plantes plus agressives, permettant aux autres de grandir. Et si les races locales sont adoptées, elles n'ont généralement pas besoin d'aliments coûteux et de soins vétérinaires, car elles sont adaptées aux conditions locales.

Plus de pesticides

Les ravageurs, les maladies et les mauvaises herbes causent près de 40% des les pertes de récoltes dans le monde - et sans précaution, le chiffre pourrait augmenter de façon spectaculaire. Le changement climatique est déplacer où les ravageurs et les maladies prospérer, ce qui rend plus difficile pour les agriculteurs de rester résilients.

Beaucoup couramment utilisés Herbicides, pesticides et les fongicides subissent également des pressions pour être interdits en raison de leurs effets négatifs sur la santé des humains et de la faune. Même s'ils ne le sont pas, résistance croissante à leur action rend la lutte contre les mauvaises herbes, les ravageurs et les maladies de plus en plus difficile.

La nature apporte à nouveau des réponses ici. Les agriculteurs commencent à utiliser pesticides dérivés de plantes, qui ont tendance à être beaucoup moins toxiques pour l'environnement.

Ils utilisent également des ennemis naturels pour éloigner les menaces. Certains peuvent agir comme répulsifs, «Repousser» les ravageurs. Par exemple, la menthe poivrée dégoûte le dendroctone, un fléau pour les producteurs de colza. D'autres sont des «tractions», attirant les ravageurs loin des récoltes précieuses. Les plantes attrayantes pour la ponte mais qui ne favorisent pas la survie des larves d'insectes sont couramment utilisé à cette fin.

3 façons dont les fermes du futur peuvent nourrir la planète et la guérir aussi Les capucines sont des aimants ravageurs - et elles sont également comestibles. Shutova Elena / Shutterstock

La technologie propose également des solutions dans ce domaine. Certains agriculteurs utilisent déjà des applications pour surveiller, avertir et prévoir quand les ravageurs et les maladies attaqueront les cultures. Tracteurs sans conducteur et pulvérisateurs intelligents cibler les mauvaises herbes ou les besoins nutritionnels spécifiques ont récemment pénétré le marché. Les sociétés Agritech développent désormais également des robots capables de scanner les champs, identifier des plantes spécifiqueset décidez si utiliser des pesticides ou pour enlever une plante mécaniquement.

Combinées, ces méthodes peuvent réduire considérablement la dépendance de l'agriculture aux herbicides et aux pesticides sans réduire les rendements des cultures. Ceci est important, car la population mondiale devrait augmenter d'un quart au cours des trois prochaines décennies.

Petite technologie, grande différence

Bientôt, la technologie à une échelle presque incroyablement petite pourrait faire une grande différence dans la façon dont nous cultivons nos aliments. Les entreprises ont conçu des nanoparticules 100,000 XNUMX fois plus petit que la largeur d'un cheveu humain qui libère des engrais et des pesticides lentement mais régulièrement, pour minimiser leur utilisation et maximiser les rendements des cultures.

De nouvelles techniques d'édition de gènes utiliseront également de plus en plus des nanomatériaux pour transférer l'ADN aux plantes. Ces techniques peuvent être utilisées pour détecter la présence de ravageurs et de nutriments carences, ou tout simplement améliorer leur résistance aux conditions météorologiques extrêmes et aux ravageurs. Étant donné que temps extrême de plus en plus fréquent et sévère les événements dus au réchauffement climatique mettent le fonctionnement même du système alimentaire mondial à risque, ces avancées pourraient être vitales pour empêcher l'effondrement de l'agriculture.

Les nanotechnologies ne sont pas encore bon marché et les chercheurs ont encore effectuer des tests rigoureux de la toxicité des nanomatériaux pour les humains et les plantes, et de leur durabilité. Mais s'ils réussissent ces tests, l'agriculture suivre le chemin des autres industries à adopter la technologie à grande échelle.

Sauf pour la nanotechnologie et les robots avancés, les solutions ci-dessus sont déjà utilisées dans de nombreuses fermes à petite échelle et commerciales - mais pas en combinaison. Imaginez-les travailler en synchronie et tout à coup une vision de l'agriculture durable ne semble plus si loin.

A propos de l'auteur

Karen Rial-Lovera, maître de conférences en agriculture, Nottingham Trent University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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