Des technologies pour gérer le changement climatique existent déjà

Des technologies pour gérer le changement climatique existent déjà Une centrale géothermique en Islande. Shutterstock

En matière de lutte contre le changement climatique, le Royaume-Uni continue de faire des pas de bébé. Il reste encore beaucoup à faire - et vite - pour atteindre le 2050 nette zéro les objectifs d'émissions de carbone, qui consistent à compenser les émissions en absorbant une quantité équivalente de l'atmosphère.

Bien que ce processus puisse s'appuyer sur les innovations futures, les technologies sont déjà en place pour faire une réelle différence - des technologies qui, de toutes choses, sont basées sur les compétences de l'industrie pétrolière et gazière.

Le monde se rapproche actuellement d'une augmentation moyenne de la température mondiale de 1ºC par rapport aux temps préindustriels, en grande partie attribué l'augmentation des niveaux atmosphériques de dioxyde de carbone (CO2) Pendant ce temps, le Perspectives énergétiques de BP prédit une augmentation future de l'utilisation des combustibles fossiles.

Le monde la population augmente et plus de personnes passeront de bas revenus à des revenus plus élevés, ce qui se traduira par une demande énergétique accrue vers la fin du siècle. Ainsi, atteindre les émissions nettes de carbone zéro de 2050 constituera un défi de taille, qui nécessitera des solutions techniques à très grande échelle.

Des solutions efficaces

Le monde dispose déjà de solutions techniques efficaces pour gérer le changement climatique et limiter les températures mondiales à une température supérieure à 1.5 ° C - a cible fixé par le Groupe d'experts intergouvernemental sur les changements climatiques (GIEC). Mais les politiciens et la société manquent cruellement de conviction pour faire face à l'urgence climatique.

Morgan Stanley a estimé que la réalisation des objectifs 2050 nécessite un investissement de US $ 50 trillions. Mis en perspective, cela équivaut à peu près au 50 fois la valeur d’Apple pour la société.

Le rapport indique que les investissements doivent être dans les voitures électriques, énergies renouvelables, Hydrogénation, capture et stockage du carbone (CCS) et biocarburants. Nombre de ces technologies reposent sur la nécessité d’utiliser le sous-sol géologique pour produire de la chaleur sous forme de l'énergie géothermique, stockant en permanence du dioxyde de carbone ou pour stocker temporairement de l'hydrogène. Pour CCS, CO2 est pompée dans des formations souterraines poreuses (telles que des formations salines contenant de l'eau ou des réservoirs de pétrole et de gaz épuisés) à une profondeur de 1km ou plus, où une couche d'étanchéité étanche empêche la fuite de ces fluides vers la surface.

En Australie, par exemple, le géant du pétrole et du gaz, Chevron, a lancé un vaste projet de captage et de stockage du CO2, dans lequel 3.4-4, en millions de tonnes de CO2 sera stocké sous le fond marin chaque année, mais cette initiative n’est en aucun cas unique. Il existe actuellement autour de 18 des projets internationaux de CSC qui suppriment entre 30 et 40 millions de tonnes de CO2 chaque année. Ces chiffres peuvent paraître impressionnants, mais ils ne représentent qu’environ 10% des émissions produites par le Royaume-Uni seul chaque année.

Le CSC est une technologie qui peut être associée à la combustion à grande échelle de combustibles fossiles pour décarboniser le secteur de l’énergie. Il peut également être lié au CO direct2 capture de l'air ou du CO2 produits à partir de biocarburants, les deux ayant le potentiel d’atteindre un rendement net négatif en CO2 .

Selon le récent rapport du GIEC rapport spécial, CCS, une fois déployé dans le monde entier, pourrait représenter une réduction de centaines de milliards de tonnes de CO2 émissions de 2050. L'ampleur du problème est vaste et les projets globaux existants doivent être étendus entre 100 et 1,000 fois leur taille actuelle pour être réellement efficaces.

Ce qui se trouve en dessous

Une autre solution énergétique - où la taille n’est pas un problème - consiste à exploiter la chaleur énorme qui se trouve sous la surface de la Terre pour générer de l’électricité et de la chaleur. Les investissements dans ces projets d'énergie géothermique augmentent, mais pas au rythme requis.

L'énergie géothermique peut fournir une énergie décentralisée, abordable et continue pour chauffer les maisons ou produire de l'électricité. Bien que cette énergie soit juste sous nos pieds, son adoption est lente en raison d’un manque d’investissement et de soutien politique par rapport aux autres énergies renouvelables telles que l’énergie éolienne et solaire.

Alors que le coût opérationnel de la production d’énergie géothermique est compétitif avec les autres énergies renouvelables, les coûts d'investissement sont élevés, en particulier lorsque la production est plus profonde. En conséquence, la capacité installée représente moins de 1% de la consommation mondiale d’électricité.

Des technologies pour gérer le changement climatique existent déjàGreta Thunberg, militante pour le changement climatique. Shutterstock

Il en va de même pour progresser vers une économie de l'hydrogène. L’hydrogène peut être produit de nombreuses façons et utilisé pour chauffer des maisons, alimenter des voitures ou produire de l’électricité. L'hydrogène réagit avec l'oxygène pour former de l'eau pure. Il peut être produit à partir d'énergies renouvelables ou de gaz naturel dans un processus de raffinage.

L’inconvénient d’une économie de l’hydrogène est qu’elle produit du CO2 en tant que sous-produit, qui doit finalement être intégré dans la chaîne CSC. La consommation d'hydrogène est fonction de la demande, tandis que les énergies renouvelables produisent une énergie indépendante de la demande. La surproduction peut être temporairement stockée dans des formations géologiques, puis rétablie lorsque la demande augmente.

 Toutes ces technologies dépendent de l’utilisation du sous-sol en tant que solution temporaire ou permanente. Elle nécessite l'expertise de géoscientifiques et d'ingénieurs pétroliers, spécialistes hautement qualifiés ayant déjà fourni une économie basée sur les combustibles fossiles et contribuant à fournir de l'énergie à l'avenir. Mais plus que cela, il appelle des idées politiques et une législation visionnaires. Pour beaucoup de gens, c'est une question cruciale lors des élections générales de décembre.

Mais compte tenu de ce qui est nécessaire, la société n’a toujours pas pleinement reconnu l’urgence de la lutte contre le changement climatique. Une transition énergétique de cette ampleur changera la façon dont les gens vivent et travaillent, mais elle obligera également les gens à bien saisir l'ampleur du problème. Groupe militant étudiant Vendredis pour le futur et de jeunes militantes novatrices comme Greta Thunberg ouvrent la voie. Mais seuls le leadership politique, les politiques et le financement peuvent y arriver.

À propos de l'auteur

Andreas Busch, professeur de sciences de la terre, Université Heriot-Watt

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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