Une vue locale aide à lutter contre les effets du changement climatique

Une vue locale aide à lutter contre les effets du changement climatique
Crédits artistiques David Blackwell, Flickr (cc 2.0)

En 2011, une vague de chaleur marine a frappé la côte ouest de l'Australie conduisant à dix jours de températures de la mer au-dessus de la moyenne. La zone était déjà connue comme un «point chaud» de réchauffement des océans, mais cette période particulière était un point de basculement, provoquant des changements spectaculaires dans l'écosystème marin. Les forêts de laminaires sous-marines le long de la côte ont diminué de densité de 43%, certaines d'entre elles disparaissant entièrement.

La perte de varech a entraîné un changement écologique, qui a conduit à la croissance de différents types d'algues car les espèces d'eau tempérées ont été remplacées par des espèces subtropicales et tropicales. Cinq ans plus tard, la récupération de la forêt de varech n'a toujours pas été observée. Quelques jours de chaleur extrême ont entraîné des changements apparemment irréversibles.

La fréquence et l'intensité des événements extrêmes, comme les vagues de chaleur marine, sont seulement devrait augmenteret leurs conséquences sont difficiles à prévoir. Mais si certains de ces événements extrêmes peuvent être dévastateurs, ils ne sont pas tous catastrophiques. Même si le changement climatique induit par l'homme est en cours, des mesures locales peuvent être prises pour aider à atténuer les impacts sur nos environnements marins. Et en se concentrant sur une approche localisée, nous pourrions faire une différence positive à l'échelle mondiale.

Par exemple, en Australie, le gouvernement du Queensland a dépensé AUS $ 7m sur une station d'élevage de bétail de kilomètres carrés 560 dans le but de protéger le site du patrimoine mondial de la Grande Barrière de Corail. Cette station d'élevage produisait jusqu'à 40% des sédiments qui coulaient dans le système de la rivière Normanby et, en fin de compte, dans la Grande Barrière de Corail.

L'existence même de la Grande Barrière de Corail et son extraordinaire biodiversité dépendent finalement de la santé des coraux. Lorsqu'ils sont couverts de sédiments, leur capacité à photosynthétiser est considérablement réduite, ce qui entraîne un corail moins sain. Les récifs malsains sont moins aptes à faire face aux prédateurs et à d'autres événements dommageables.

En achetant la station d'élevage, le gouvernement est en mesure d'endiguer le ruissellement des sédiments loin de la Grande Barrière de Corail et de fournir un environnement plus sain dans lequel le corail peut prospérer. Ceci est juste un exemple de les scientifiques utilisant les connaissances locales réussi à informer les ministres pour prendre des décisions à l'échelle locale qui soulagent les problèmes rencontrés par les écosystèmes marins du changement climatique, sur la pêche et la pollution.

Pour appliquer de tels processus dans plus d'endroits dans le monde, l'organisation de l'information et de l'action climatiques doit passer d'une échelle globale à une échelle régionale. La surpêche et la pollution peuvent être traitées de manière beaucoup plus efficace en mettant l'accent sur les réponses locales.

Les îles du Pacifique, par exemple, dépendent fortement de l'industrie du thon. Mais ils ont été confrontés à des problèmes majeurs de surpêche et de réduction des stocks - à la fois des petits navires et des navires industrialisés d'autres pays. Seul un front uni permettrait le contrôle des stocks et un avenir pour l'industrie.

Ainsi, dans 1982, un collectif d'îles axé sur la conservation et la gestion du thon dans la configuration pacifique l'accord de Naura. La Papouasie-Nouvelle-Guinée, les Îles Salomon, Tuvalu, Kiribati, les Îles Marshall, Naura, les États fédérés de Micronésie et les Palaos et, plus récemment, Tokelau, ont tous adhéré au programme de pêche du thon du Pacifique, qui limite le nombre de jours de pêche. maintenir les populations de thonidés. Au cours des cinq dernières années, le collectif a reçu une reconnaissance mondiale pour ses méthodes de gestion durable - et une augmentation des revenus de $ US 60m à US $ 360m.

Pendant ce temps, dans les Caraïbes, Antigua possède certains des récifs coralliens les plus dégradés de la région. On pense que la surpêche en est la principale raison car elle a réduit la quantité de poissons herbivores, ce qui a entraîné la prolifération des algues - un des principaux compétiteurs des coraux.

Un changement de mer

Pour améliorer la santé du récif, les zones marines protégées - et en particulier un "Pas de zone de prise" - ont été créés à 2014 en collaboration avec les pêcheurs locaux. En un an, ce changement de gestion locale a entraîné une augmentation significative de la biomasse des espèces de poissons cibles. Cela a permis aux herbivores de brouter activement la biomasse des algues, ce qui a permis un répit et un temps de récupération pour les coraux.

Aux Fidji, des mangroves sont plantées pour lutter contre l'érosion côtière causée par l'élévation du niveau de la mer et l'augmentation des ondes de tempête. Cette action, qui profite directement aux habitants de Fidji contre les dommages potentiels de l'océan, crée également un habitat et un refuge pour de nombreuses espèces marines juvéniles qui seront également affectées par les changements climatiques futurs.

Des leçons peuvent être tirées de toutes ces stratégies locales qui pourraient être reproduites dans des environnements similaires confrontés à des problèmes similaires. Mais le développement de ces initiatives dépendra de notre compréhension des organismes clés et de leurs interactions les uns avec les autres. Ce sont quelques-uns des domaines suggérés par les professeurs Daniela Schmidt et Philip Boyd, dans un commentaire sur ce que les scientifiques des océans devraient prendre en compte lorsqu'ils informent les décideurs.

Les petites nations insulaires vont d'abord ressentir l'impact des changements globaux sur l'océan, de sorte qu'elles ouvrent la voie aux techniques d'adaptation et d'atténuation en représailles des changements climatiques. Avec la menace supplémentaire de L'Amérique ne fait plus partie des accords internationaux sur le réchauffement climatique, s'attaquer au changement climatique à l'échelle locale et régionale peut être notre seul espoir.

La Conversation

A propos de l'auteur

Leanne Melbourne, Doctorant, Université de Bristol

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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