Comment les petits États peuvent réduire leurs émissions de carbone à zéro net

Comment les petits États peuvent réduire leurs émissions de carbone à zéro net Richard Whitcombe / Shutterstock

Les efforts pour lutter contre le changement climatique se concentrent souvent sur les accords internationaux et les actions de grands pays tels que les États-Unis et la Chine. Mais la plupart des pays du monde ou des états autonomes comptent moins de 10m.

Ce qui se passe dans les petits États est essentiel à la transition du monde vers une énergie à faible émission de carbone. Ce n'est pas nécessairement à cause de la quantité d'émissions que les petits États peuvent réduire (même si c'est important). Au lieu, leurs politiques peut aider à développer l’infrastructure des énergies renouvelables dont le monde entier a besoin et à envoyer des signaux importants aux autres gouvernements, aux investisseurs privés et à la population en général sur l’évolution de la lutte contre le changement climatique.

Le gouvernement gallois est récemment devenu La dernière petite autorité publique à annoncer son ambition de devenir neutre en carbone de la part de 2050. L'examen de ce que le pays de Galles fait déjà et de ce qu'il lui reste à faire pour atteindre ses objectifs de réduction des émissions de carbone peut fournir des enseignements utiles à d'autres petits États souhaitant se décarboniser.

Premièrement, le pays de Galles a non seulement un objectif ambitieux, mais aussi un cadre législatif unique pour la politique climatique à travers le Loi sur le bien-être des générations futures (Pays de Galles) 2015. Cet acte met l'accent sur la valeur de la prévention des problèmes plutôt que sur leur résolution après leur émergence. Il vise à fusionner les questions de politique, tels que la santé publique, le changement climatique et la prospérité économique, et stipule que toutes les politiques doivent contribuer à la durabilité et ne pas compromettre les objectifs à long terme. Et il dit que les gens doivent être considérés comme faisant partie de la solution au changement climatique et non du problème.

Ce cadre convient parfaitement à une politique climatique ambitieuse, car il adopte une perspective à long terme, engage les citoyens et donne la priorité à la durabilité. Les politiques climatiques sont plus faciles à mettre en place si elles découlaient d'engagements antérieurs. D'autres États pourraient adopter une approche similaire pour jeter les bases d'objectifs et de politiques climatiques plus ambitieux.

Mais l'expérience du pays de Galles montre également qu'un cadre législatif tourné vers l'avenir ne mène pas automatiquement à une politique climatique plus audacieuse. De même, le grand engagement politique du gouvernement gallois consistant à déclarer une urgence climatique En avril, 2019 n’a pas bénéficié d’une innovation politique concrète.

Une approche en profondeur

Plus précisément, le gallois actuel la politique climatique manque d’urgence, préférant attendre plus d’informations que d’agir maintenant. Il repose trop sur une approche descendante du gouvernement qui réglemente de manière inadéquate et n'offre pas d'incitations économiques aux marchés, plutôt que d'aider directement la population à produire et à consommer de l'énergie de manière efficace. Il n’existe pas non plus de plan stratégique définissant la quantité d’énergie propre dont le pays de Galles a besoin pour décarboniser complètement son économie au cours des deux ou trois prochaines décennies, et déconcerté par la manière de commencer à décarboniser le secteur des transports.

Pays de Galles et d’autres petits pays devraient plutôt opter pour un transition énergétique ascendante construit autour des citoyens agissant. Cela revient à encourager et à ouvrir des programmes d’efficacité énergétique et à produire de l’énergie à petite échelle et dans les collectivités. Et cela implique d'exploiter les avantages d'un système électrique décentralisé et intégré, par exemple en utilisant les batteries des voitures électriques. stocker l'électricité renouvelable pendant une nuit.

Pour réorganiser le secteur des transports, le pays de Galles doit installer un grand nombre de points de recharge rapide pour encourager les citoyens à acheter des véhicules électriques. Cela devrait être relativement facile dans le sud-est densément peuplé du pays, mais plus difficile dans ses régions rurales et à faible densité de population.

Comment les petits États peuvent réduire leurs émissions de carbone à zéro net L'économie rurale et la géographie du pays de Galles sont des défis particuliers. steved_np3 / Shutterstock

Toutes ces choses nécessitent un réseau électrique amélioré et une augmentation de l'énergie propre. Dans l'état actuel des choses, la dépendance du pays de Galles à l'égard d'un financement centralisé à l'échelle du Royaume-Uni reste un obstacle important. Par exemple, un système de lagune de marée proposé a été récemment annulé par le gouvernement britannique. Les Etats indépendants auront bien sûr plus de liberté dans ce domaine.

Le pays de Galles pourrait toutefois créer une société publique de l’énergie chargée de superviser la réduction de la demande d’énergie, de déployer des compteurs intelligents, de financer des appareils intelligents et économes en énergie et de contrôler la consommation d’énergie résidentielle là où elle est la plus inefficace. L'Assemblée nationale du pays de Galles a débattu de cette proposition novatrice, mais rejeté par le gouvernement gallois.

Un autre défi particulier pour le pays de Galles - et de nombreux autres petits États - est l’importance de l’agriculture pour son économie. Comité consultatif du gouvernement britannique sur le changement climatique a fait valoir que le pays de Galles ne devrait viser qu'une réduction de 95% des émissions de carbone, car son agriculture rendrait trop difficile l'atteinte des émissions nettes nettes. Les émissions de l’agriculture ne peuvent pas être éliminées. Pour surmonter ce problème, le pays de Galles aura besoin de plus de programmes d’absorption du dioxyde de carbone, tels que: plantation de forêt.

En dépit de la petite taille de son pays et de son empreinte carbone, la politique climatique du pays de Galles est essentielle pour soutenir l'agenda climatique au sens large. Il en va de même pour les autres petits États et pays autonomes. L'expérience du pays de Galles montre à quel point un cadre législatif innovant peut permettre des avancées décisives, mais les pays ont encore besoin de plans stratégiques et d'un sentiment d'urgence pour avoir un impact.

A propos de l'auteur

Filippos Proedrou, chercheur, Université du Pays de Galles du Sud

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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