Comment les syndicats peuvent jouer un rôle de premier plan dans la lutte contre la crise climatique

Comment les syndicats peuvent jouer un rôle de premier plan dans la lutte contre la crise climatique Worradirek / Shutterstock

Comment un milliardaire a-t-il gagné mineurs de charbon en Pennsylvanie et Virginie de l'Ouest devenir président? Trois mots: "Trump creuse le charbon”. En reliant la désindustrialisation et le déclin des communautés de travailleurs de la «ceinture de rouille» de l'Amérique à la réglementation environnementale, Donald Trump pourrait présenter ses rivaux plus verts comme étant déconnectés des préoccupations des Américains ordinaires. Peu importe que le changement climatique et la pollution frappé le plus durement les gens de la classe ouvrière - lorsqu'il s'agira «d'emplois ou de la planète», le premier sera toujours un souci plus immédiat pour les personnes précaires et appauvries.

Ce ne doit pas être comme ça cependant. La campagne pour Un million d'emplois liés au climat, organisé par le Groupe syndical de la campagne contre le changement climatique, a placé les travailleurs au premier plan de sa vision pour faire face à la crise climatique. Les propositions de Green New Deal aux États-Unis et au Royaume-Uni sont soutenues par des syndicats représentant des millions de travailleurs. Les deux projets exigent que les emplois soient protégés et que de nouveaux soient créés dans le cadre d'une «transition juste» de l'économie du carbone.

Le Congrès des syndicats (TUC) a soutenu la grève internationale du climat organisée en septembre par 20 et des millions de travailleurs ont rejoint les manifestations organisées par les écoliers. Ce type de mobilisation de masse sera crucial pour l'action contre le changement climatique et le rôle que joueront les syndicats sera indispensable. Mais l'environnementalisme dirigé par les travailleurs n'est pas un phénomène récent: l'histoire du mouvement ouvrier et celle des mouvements verts sont étroitement liés.

Vous n'avez rien à perdre que votre planète

Les travailleurs-contre-la-planète trumpent des malentendus les origines de la crise climatique, qui remontent à la clôture privée des terres communes au Royaume-Uni. Cela a forcé les habitants des zones rurales à s’installer dans des taudis urbains surpeuplés, créant ainsi le premier prolétariat. Une fois sur place, les industriels sont passés des usines à eau aux usines à charbon pour intensifier les routines de travail de ces nouveaux travailleurs urbains.

Les voyages à moteur au charbon ont aidé les patrons à trouver une main-d’œuvre moins chère à l’étranger et ont renforcé leur autorité sur une classe ouvrière insurgée. À chaque étape, les travailleurs ont résisté à cette transition. Le point culminant de cette longue bataille a été les émeutes anglaises de 1842 - considérées comme la première grève générale au monde -, lorsque des ouvriers du textile ont littéralement mis un terme aux activités des chaudières à charbon de leurs usines.

Dans leurs nouveaux quartiers urbains, les travailleurs souffrent des matières premières toxiques et des effluents des usines dans lesquelles ils travaillent. La classe détermine si les citadins vivent dans le smog autour des cheminées ou dans les banlieues verdoyantes, avec de l'air pur, et il fait encore.

Comment les syndicats peuvent jouer un rôle de premier plan dans la lutte contre la crise climatique Les «usines sataniques noires» de «Cottonopolis»: Manchester, en Angleterre, à 1840, au plus fort de son industrie cotonnière. Wikipédia

Nés du stress aigu de la vie dans des bidonvilles pollués et ravagés par la maladie, les mouvements de la classe ouvrière ont obtenu des réformes de la santé publique qui sont devenues la norme, telles que assainissement approprié et élimination des ordures. Les gens de la classe ouvrière ont toujours nature estimée pendant les loisirs aussi, qu’il s’agisse de cyclisme, de pêche, de pigeons, de promeneurs de chiens ou de jardins familiaux.

Les syndicats ont longtemps fait campagne contre les risques sur le lieu de travail, et ce sont les travailleurs qui luttent chaque jour contre les effets du changement climatique. Les pompiers risquent leur vie pour sauver des personnes d'inondations et d'incendies de forêt plus fréquents. le syndicat des pompiers a campagne contre les coupures de personnel, l’insuffisance des équipements et le manque de formation pour faire face aux aléas tels que les eaux de crue polluées.

Un monde à gagner

Les luttes environnementales jalonnent l'histoire du travail, mais ce ne sont pas toujours les histoires que vous lisez. Le mouvement environnemental moderne a émergé, dans une large mesure, tiré du brillant Silent Spring de Rachael Carson - un livre publié dans 1962 qui révélait les conséquences écologiques dévastatrices des pesticides dans l’Amérique de l’après-guerre. Mais le livre néglige le lourd fardeau imposé aux travailleurs agricoles vulnérables qui sont obligés d'utiliser ces produits chimiques.

Au cours d’une spectaculaire campagne d’organisation et de manifestations de la part de United Farm Workers dans les 1960, dirigeant syndical Cesar Chavez ont exposé les dommages causés par ces toxines aux travailleurs latinos, obtenu des concessions de leurs employeurs et pris la défense de ceux-ci contre le racisme anti-migrant.

Aujourd’hui, le chantier naval qui a construit le Titanic - Harland et Wolff à Belfast - est menacé de fermeture, mais ses ouvriers sont provocants. Ils exigent que les chantiers navals soient nationalisés et utilisés pour créer infrastructure d'énergie renouvelable. Cela donne un aperçu passionnant du rôle de premier plan que les travailleurs peuvent jouer dans la réponse globale à la crise climatique.

Comment les syndicats peuvent jouer un rôle de premier plan dans la lutte contre la crise climatique Belfast, juillet 30 2019: Des ouvriers des chantiers navals de Harland et Wolff, où le Titanic a été construit, ont protesté contre la fermeture potentielle de ce chantier. DJ Wilson / Shutterstock

Ailleurs dans le monde, les organisations syndicales se sont alliées aux peuples autochtones pour lutter contre les développements qui menacent leurs terres et détruisent l'environnement local. En Colombie-Britannique, les syndicats soutiennent la résistance des Premières Nations des oléoducs et des sables bitumineux, tandis que le syndicat des saigneurs de caoutchouc manifesté contre la destruction de la forêt amazonienne.

Une alliance aussi large est nécessaire pour lutter contre le changement climatique, ce qui suppose la mobilisation de la main-d'œuvre au sens le plus large: femmes dans l'économie des ménages, ruraux pauvres, populations autochtones, communautés de pêcheurs, chômeurs et étudiants. De même, comprendre la configuration du pouvoir et de l’idéologie qui régit l’économie de combustibles fossiles: grandes entreprises, rivalités géopolitiques sur les ressources pétrolières et gazières, renversement de tendance nationaliste, relations publiques et reproches de la surpopulation. Avec l'augmentation des émissions de CO₂, il y a peu de temps à perdre.

L'environnementalisme de la classe ouvrière fait partie de la solution à la crise climatique. En cas de succès, le mouvement donnera un nouveau sens à l'ancienne maxime: «la cause du travail est l'espoir du monde».

A propos de l'auteur

Matt Perry, lecteur en histoire du travail, Université de Newcastle

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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