Les toits verts améliorent l'environnement urbain - Pourquoi tous les bâtiments n'en ont-ils pas?

Les toits verts améliorent l'environnement urbain - Pourquoi tous les bâtiments n'en ont-ils pas? USEPA / Flickr.

Les toits recouverts d'herbe, les jardins potagers et le feuillage luxuriant sont maintenant chose courante dans de nombreuses villes du monde. De plus en plus d’entreprises privées et de municipalités investissent dans des toits verts, attirés par leur avantages divers qui comprennent des économies sur les coûts énergétiques, l'atténuation des risques d'inondations, la création d'habitats pour la faune urbaine, la lutte contre la pollution de l'air et la chaleur urbaine et même la production de nourriture.

Un rapport récent au Royaume-Uni suggère que le marché des toits verts est en expansion à un taux de 17% chaque année. La plus grande ferme sur le toit du monde ouvrira à Paris dans 2020, remplaçant des schémas similaires dans New York et Chicago. Stuttgart, en Allemagne, est considéré comme «La capitale européenne du toit vert», alors que Singapour installe même toits verts sur les bus.

Ces conceptions urbaines de plus en plus radicales peuvent aider les villes à s’adapter aux défis monumentaux auxquels elles sont confrontées, telles que l’accès aux ressources et le manque d’espaces verts en raison du développement. Toutefois, pour assurer leur succès, il est essentiel que les autorités municipales, les entreprises et d’autres institutions adhèrent pleinement à la société, de même que les recherches portant sur différentes options adaptées à la diversité des espaces de toit que l’on trouve dans les villes.

Une tendance croissante

Le Royaume-Uni est relativement nouveau dans le développement de toits verts, et les gouvernements et les institutions jouent un rôle majeur dans la diffusion de cette pratique. Londres abrite une grande partie du marché des toits verts au Royaume-Uni, principalement en raison de politiques avant-gardistes telles que le plan 2008 de Londres, qui a permis de doubler la superficie des toits verts de la capitale.

Bien que Londres ait ouvert la voie, il existe maintenant des "laboratoires vivants" dans les universités de Sheffield et Salford qui aident à établir le précédent ailleurs. le Projet IGNITION - dirigé par la Greater Manchester Combined Authority - implique le développement d'un laboratoire vivant à l'Université de Salford, dans le but de trouver des moyens de convaincre les développeurs et les investisseurs d'adopter des toits verts.

Des recherches en cours montrent comment les toits verts peuvent s'intégrer à murs vivants systèmes de drainage durables sur le terrain, tels que arbres de la rue, pour mieux gérer l’eau et rendre l’environnement bâti plus durable.

La recherche démontre également la valeur sociale des toits verts. Les médecins sont de plus en plus prescrire temps consacré au jardinage à l’extérieur pour les patients souffrant d’anxiété et de dépression. Et la recherche a trouvé que l'accès aux espaces verts les plus élémentaires peut offrir une meilleure qualité de vie aux personnes atteintes de démence et contribuer à la prévention de l'obésité.

Les toits verts améliorent l'environnement urbain - Pourquoi tous les bâtiments n'en ont-ils pas? Un toit comestible à Fenway Park, stade des Red Sox de Boston. Michael Hardman, Auteur fourni

En Amérique du Nord, les toits verts sont devenus la norme, avec un large éventail de toits expansifs, accessibles et destinés à la production alimentaire installés dans des bâtiments. Encore une fois, les dirigeants municipaux et les autorités ont contribué à faire avancer le mouvement - récemment encore, San Francisco créé une politique exiger que les nouveaux bâtiments aient des toits verts. Toronto a des politiques datant des 1990, encourageant le développement de fermes urbaines sur les toits.

Ces pays bénéficient également de bâtiments plus récents, ce qui facilite l’installation de toits verts. Pouvoir stocker et distribuer de l'eau sur le toit est essentiel pour maintenir les plantes sur tout toit vert, en particulier sur les «toits comestibles» où sont cultivés des fruits et des légumes. Et il est beaucoup plus facile de créer cette capacité dans les nouveaux bâtiments, qui peuvent généralement supporter un poids plus important, que les anciens réaménagés. Le fait d'avoir un toit plus fort facilite également la croissance d'une plus grande variété de plantes, car le sol peut être plus profond.

La nouvelle normale?

Pour que les toits verts deviennent la norme pour les nouveaux développements, il faut que les autorités publiques et les acteurs privés adhèrent. Les personnes responsables de l'entretien des bâtiments peuvent devoir acquérir de nouvelles compétences, telles que l'aménagement paysager, et dans certains cas, des volontaires peuvent être nécessaires pour apporter leur aide. Parmi les autres éléments à prendre en compte, citons l’installation de chemins de drainage, le respect des exigences en matière de santé et de sécurité et peut-être un accès public, ainsi que les restrictions de planification et les perturbations dues aux activités régulières à l’intérieur et autour des bâtiments pendant l’installation.

Pour convaincre les investisseurs et les promoteurs que l’installation de toits verts en vaut la peine, les arguments économiques restent le plus important. Le terme «Capital naturel» a été développé pour expliquer la valeur économique de la nature; par exemple, mesurer l'argent économisé en installant des solutions naturelles pour se protéger contre les inondations, s'adapter au changement climatique ou aider les gens à mener une vie plus saine et plus heureuse.

Au fur et à mesure de l’expertise sur les toits verts, les normes officielles ont été développé pour s'assurer qu'ils sont conçus, construits et entretenus correctement et fonctionnent correctement. Les améliorations apportées à la science et à la technologie à la base du développement des toits verts ont également conduit à de nouvelles variantes du concept.

Par exemple, «Toits bleus» augmenter la capacité des bâtiments à retenir l'eau sur de plus longues périodes, plutôt que de drainer rapidement - ce qui est crucial en période de fortes pluies. Il existe également des combinaisons de toits verts avec des panneaux solaires, et «Toits bruns» qui sont de nature plus sauvage et maximisent la biodiversité.

Si la tendance se maintient, cela pourrait créer de nouveaux emplois et une économie alimentaire locale plus dynamique et durable - ainsi que de nombreux autres avantages. Il reste encore des obstacles à surmonter, mais les preuves disponibles à ce jour indiquent que les toits verts peuvent transformer les villes et les aider à fonctionner durablement dans le futur. Les réussites doivent être étudiées et reproduites ailleurs, pour que les toits verts, bleus, bruns et ceux destinés à la production alimentaire soient la norme dans les villes du monde entier.

A propos de l'auteur

Michael Hardman, maître de conférences en géographie urbaine, Université de Salford et Nick Davies, chercheur, Université de Salford

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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