L'agriculture régénérative peut rendre les agriculteurs responsables de la terre à nouveau

L'agriculture régénérative peut rendre les agriculteurs responsables de la terre à nouveau Le Rock Hills Ranch, dans le Dakota du Sud, utilise des techniques de pâturage gérées pour maintenir des communautés végétales saines et diversifiées dans ses pâturages. Lars Ploughmann, CC BY-SA

Depuis des années, «durable» est le mot à la mode dans les discussions sur l’agriculture. Si les agriculteurs et les éleveurs pouvaient ralentir ou empêcher des dommages supplémentaires à la terre et à l'eau, la pensée était bonne. C'est ce que j'ai pensé aussi, jusqu'à ce que je commence à écrire mon nouveau livre, “Une taille ne convient à rien: une fille de ferme à la recherche de la promesse d'une agriculture régénératrice. »

J'ai grandi dans un ranch dans l'ouest du Dakota du Sud et j'ai déjà travaillé comme journaliste agricole. Pour moi, l'agriculture est plus qu'un sujet - c'est qui je suis. Quand j'ai commencé à travailler sur mon livre, je pensais écrire sur le développement durable comme une réponse aux dommages environnementaux causés par l'agriculture conventionnelle - une agriculture industrielle fortement dépendante du pétrole et produits agrochimiques, tels que les pesticides et les engrais.

Mais grâce à des recherches et à des entretiens avec des agriculteurs et des éleveurs des États-Unis, j’ai découvert que l’approche de la durabilité, qui consiste à «restituer ce que vous prenez», consiste généralement à maintenir ou à améliorer légèrement les ressources déjà dégradées par des générations d’agriculture conventionnelle. défi à long terme auquel sont confrontés les agriculteurs: le changement climatique.

Mais il y a une alternative. Une méthode appelée agriculture régénératrice promet de créer de nouvelles ressources, en les restaurant au niveau préindustriel ou mieux. C'est bon pour les agriculteurs ainsi que pour l'environnement, car cela leur permet de réduire leur utilisation de produits agrochimiques tout en améliorant la productivité de leurs terres.

Gabe Brown, agriculteur du Dakota du Nord, décrit comment des méthodes de régénération ont amélioré les sols de sa ferme.

Ce qui retient les agriculteurs conventionnels

La production alimentaire américaine moderne reste essentiellement conventionnelle. Ayant grandi dans une communauté rurale d’agriculteurs et d’éleveurs, j’ai compris pourquoi.

Avec la mondialisation des marchés des produits alimentaires au début des 1900, les agriculteurs ont commencé à se spécialiser dans certaines cultures et animaux de base afin d'accroître leurs bénéfices. Mais la spécialisation a rendu les exploitations moins résilientes: si une culture clé échouait ou si les prix chutaient, elles n’avaient aucune autre source de revenu. La plupart des agriculteurs ont cessé de cultiver leurs propres aliments, ce qui les a rendus dépendants des détaillants du secteur agroalimentaire.

Dans ces conditions, les petites exploitations se sont regroupées pour devenir de grandes exploitations lorsque les familles ont fait faillite - une tendance continue aujourd'hui. Dans le même temps, les entreprises du secteur agroalimentaire ont commencé à commercialiser de nouvelles machines et des produits agrochimiques. Les agriculteurs ont adopté ces outils, cherchant à rester en affaires, se spécialisant davantage et augmentant leur production.

Dans les 1970, la position du gouvernement est devenue «Devenir grand ou sortir”Sous Earl Butz, qui a été secrétaire à l’Agriculture de 1971 à 1976. Dans les années qui se sont écoulées depuis, les critiques aiment les organisations à but non lucratif Food and Water Watch ont soulevé des préoccupations que les représentants des entreprises ont recherche universitaire sur les concessions foncières en obtenant des postes de direction, en finançant des études favorables aux agroentreprises et en réduisant au silence des scientifiques dont les résultats sont en contradiction avec les principes industriels.

L'agriculture régénérative peut rendre les agriculteurs responsables de la terre à nouveau Université du Nebraska - Lincoln, données de l'USDA, CC BY-ND

Ces sociétés ont également façonné les politiques gouvernementales en leur faveur, comme l'économiste Robert Albritton le décrit dans son livre «Laissez-les manger indésirable. ”Ces actions ont favorisé la croissance de grandes exploitations industrialisées qui reposent sur semences génétiquement modifiées, produits agrochimiques et combustibles fossiles.

Plusieurs générations dans ce système, de nombreux agriculteurs conventionnels se sentent piégés. Ils n'ont pas les connaissances nécessaires pour cultiver sans intrants, leurs exploitations sont vastes et hautement spécialisées, et la plupart ont des prêts d'exploitation et d'autres dettes.

En revanche, l'agriculture régénérative libère les agriculteurs de leur dépendance vis-à-vis des produits agroalimentaires. Par exemple, au lieu d'acheter des engrais synthétiques pour la fertilité du sol, les producteurs s'appuient sur diverses rotations culturales, la mise en culture sans labour et la gestion des impacts du pâturage sur le bétail.

Dogme de l'agroalimentaire affirme que l'agriculture régénérative ne peut pas nourrir le monde et / ou assurer aux agriculteurs un bilan sain, même si les agriculteurs conventionnels font faillite. J'ai entendu ce point de vue de personnes avec qui j'ai grandi dans le Dakota du Sud et interviewées en tant que journaliste agricole.

«Tout le monde semble vouloir des petits producteurs locaux», m'a dit Ryan Roth, un agriculteur de Belle Glade, en Floride. «Mais ils ne peuvent pas suivre. C'est regrettable. Je pense que ce n'est pas le meilleur développement pour que les opérations agricoles grossissent, mais c'est ce à quoi nous sommes confrontés. »

La menace climatique

Les changements climatiques rendent de plus en plus difficile pour les agriculteurs de continuer à penser de la sorte. Le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat des Nations Unies (GIEC) a averti que sans action rapide pour réduire les émissions de gaz à effet de serre au cours de la prochaine décennie environ, le réchauffement déclencher des impacts dévastateurs tels que les incendies de forêt, les sécheresses, les inondations et les pénuries alimentaires.

Pour les agriculteurs, grande échelle le changement climatique va causer baisse des rendements et de la qualité des cultures, stress thermique du bétail, épidémies de maladies et de ravageurs, désertification des pâturages, modification de la disponibilité de l'eau et érosion des sols.

L'agriculture régénérative peut rendre les agriculteurs responsables de la terre à nouveau Pertes de production de lait projetées par 2030 dues au stress thermique chez les vaches laitières. USGCRP

Comme je l'explique dans mon livre, l'agriculture régénérative est une réponse efficace au changement climatique car les producteurs n'utilisent pas de produits agrochimiques - dont beaucoup sont dérivés de combustibles fossiles - et réduisent considérablement leur dépendance au pétrole. L’expérience des agriculteurs qui ont adopté une agriculture régénérative montre qu’elle restaure le carbone du sol, bloquant littéralement le carbone dans le sol, tout en inversant la désertification, recharge des systèmes d'eau, augmenter la biodiversité et réduire les émissions de gaz à effet de serre. Et il produit des aliments riches en nutriments et promet d'animer les communautés rurales et de réduire le contrôle du système alimentaire par les entreprises.

Pas de modèle unique

La manière dont les agriculteurs mettent cette stratégie en pratique varie selon leur emplacement, leurs objectifs et les besoins de la communauté. L'agriculture régénérative est un modèle d'agriculture à taille unique qui permet une flexibilité et une adaptation étroite aux environnements individuels.

At Buffalo des grandes plaines dans le Dakota du Sud, par exemple, l'éleveur Phil Jerde est en train de renverser désertification sur la prairie. Phil déplace les buffles à travers le pays d'une manière qui imite leur mouvement historique au-dessus des Grandes Plaines, en les faisant tourner fréquemment dans de petits pâturages afin qu'ils restent groupés et aient un impact uniforme sur le territoire grâce à leur piétinement et leur distribution des déchets. La terre a suffisamment de temps pour se reposer et se régénérer entre les rotations.

Après avoir transformé son ranch conventionnel en un centre de régénération au fil des années 10, Phil a vu le sol nu revenir à la prairie. Les infiltrations d'eau dans le sol ont augmenté, la santé de son troupeau s'est améliorée, les populations d'animaux sauvages et d'insectes se sont rétablies et les herbes indigènes ont réapparu.

On Brown's Ranch Dans le Dakota du Nord, l’agriculteur Gabe Brown a également transformé son exploitation conventionnelle en une usine régénérative en une décennie. Il a utilisé une combinaison de cultures de couverture, de cultures multiples (culture simultanée de deux cultures ou plus sur une parcelle de terre en une seule saison), de culture intercalaire (culture simultanée de deux cultures ou plus), d'un système de pâturage en rotation intensive appelé «pâturage en masse», et agriculture sans labour restaurer les niveaux de matière organique dans le sol à un peu plus de 6 - environ le niveau de la plupart des sols des Prairies indigènes avant que les colons les labourent. La restauration de la matière organique retient le carbone dans le sol, contribuant ainsi à ralentir le changement climatique.

Les agriculteurs conventionnels craignent souvent de perdre l’illusion de contrôle que fournissent les produits agrochimiques, les monocultures et les semences génétiquement modifiées. J'ai demandé à Gabe comment il avait surmonté ces peurs. Il a répondu que l'une des leçons les plus importantes était d'apprendre à adopter l'environnement au lieu de le combattre.

«L'agriculture régénérative peut être pratiquée n'importe où car les principes sont les mêmes», a-t-il déclaré. «J'entends toujours dire:" Nous n'avons pas l'humidité, ni ceci ni cela. " Les principes sont les mêmes partout. Il y a la nature partout. Vous ne faites que simuler la nature, c'est tout ce que vous faites.

L'avenir

Chercheurs avec projet drawdown, une organisation à but non lucratif qui met en lumière les réponses de fond au changement climatique, estime que les terres consacrées à l’agriculture régénérative dans le monde augmenteront actuellement de millions de 108 1 milliards d'acres par 2050. De plus en plus de ressources apparaissent pour aider les agriculteurs à faire la transition, telles que groupes d'investissement, programmes universitaires et réseaux de formation paysan à paysan.

Vente d'aliments biologiques continuer à augmenter, suggérant que les consommateurs veulent des aliments cultivés de manière responsable. Même les grandes entreprises alimentaires comme General Mills embrassent l'agriculture régénératrice.

La question est maintenant de savoir si davantage d'agriculteurs et d'éleveurs américains feront de même.La Conversation

A propos de l'auteur

Stephanie Anderson, instructrice d'anglais, Florida Atlantic University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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