Pourquoi devrions-nous transformer les déchets en carburant

Pourquoi devrions-nous transformer les déchets en carburant

Le gouvernement fédéral a récemment annoncé qu'elle donne un prêt de 30 millions de dollars à la société de recyclage ResourceCo pour la construction de deux usines de transformation des déchets en carburant produisant du «combustible solide». La Conversation

Le gaspillage d'énergie est une partie importante de l'industrie des déchets en Europe. Une demande importante de chaleur signifie que des incinérateurs de déchets efficaces et étroitement contrôlés sont courants. Cependant, l'Australie manque d'un marché établi, avec un faible niveau d'acceptation par la communauté et aucune politique gouvernementale claire n'encourageant son adoption.

Mais l'annonce fédérale, couplée à un l'adoption dans le financement de l'Etatla Enquête parlementaire de la Nouvelle-Galles du Sud et plusieurs nouveaux projets dans le pipeline, signale un intérêt croissant pour les déchets-à-énergie et les déchets-à-combustibles.

Mais qu'est-ce que le gaspillage de déchets solides et où s'inscrit-il dans un avenir durable pour la gestion des déchets en Australie?

Quels sont les combustibles solides?

Les Australiens deviennent plus gaspilleurs. La quantité d'ordures que nous produisons augmente plus rapidement que les deux notre population et notre économie.

Le recyclage a été la principale méthode de récupération des ressources et de réduction des sites d'enfouissement au cours des dernières années 20, mais il reste encore beaucoup à faire.

Une partie de la solution est le «gaspillage d'énergie»: grâce à divers procédés thermiques ou biologiques, l'énergie contenue dans les déchets est captée, ce qui la rend disponible pour la production directe de chaleur et d'électricité ou pour la production de combustibles solides. connu sous le nom de "carburant d'ingénierie transformé").

Les usines de transformation des déchets en combustible produisent des combustibles à partir des matériaux combustibles (riches en énergie) présents dans les déchets ménagers et industriels. Les matériaux appropriés comprennent les papiers non recyclables, les plastiques, les déchets de bois et les textiles. Tous ces éléments finissent généralement dans les sites d'enfouissement.

Ces matériaux proviennent de préférence d'installations de recyclage existantes, qui doivent actuellement rejeter des matières contaminées qui ne peuvent pas être recyclées.

Les combustibles solides sont produits selon des qualités spécifiées par différentes méthodes de traitement. Ceux-ci comprennent le séchage, le déchiquetage et la compression en briquettes ou pastilles de combustible. Les carburants peuvent être spécifiquement adaptés pour faciliter le transport et pour différentes utilisations où la chaleur industrielle est requise. Cela en fait des alternatives appropriées aux combustibles fossiles.

A quoi servent les combustibles solides?

En remplacement du charbon et du gaz, les combustibles solides peuvent être brûlés pour produire de l'électricité avec une empreinte carbone plus faible que les combustibles fossiles.

Outre le secteur de l’énergie, d’autres industries nécessitant de la chaleur à haute température utilisent des combustibles solides, par exemple dans les cimenteries. en Australie et autour du monde. Il pourrait également être possible d'étendre leur utilisation à d'autres industries énergivores, telles que le recyclage des métaux et la fabrication de produits chimiques industriels.

Quels sont les avantages clés?

Le principal avantage environnemental du combustible solide provient des réductions des émissions des sites d'enfouissement et de l'utilisation de combustibles fossiles.

Les sources de carbone biodégradables se décomposent dans les sites d'enfouissement, créant du méthane. C'est un gaz à effet de serre avec un potentiel de réchauffement 25 fois supérieur à celui du dioxyde de carbone. La technologie existe déjà pour capturer et convertir les gaz d'enfouissement en énergie, mais le gaspillage de carburant est une mesure complémentaire qui limite la mise en décharge en premier lieu.

Le carburant dérivé des déchets peut également avoir une empreinte carbone plus faible que les combustibles fossiles. Cela dépend de la teneur en carbone du carburant, et si elle provient de sources biologiques (comme le papier, le bois ou les fibres naturelles). Même si le dioxyde de carbone est émis lorsque le carburant est brûlé, cela est partiellement compensé par le dioxyde de carbone capturé par les plantes qui ont produit les matériaux en premier lieu.

Dans ces cas, les combustibles solides sont éligibles certificats d'énergie renouvelable. Des concepts en boucle fermée plus avancés permettent d'obtenir des bilans carbone encore meilleurs capturer le dioxyde de carbone libéré lorsque le carburant est utilisé. Cela peut être utilisé pour d'autres processus nécessitant du dioxyde de carbone comme intrant, comme la culture de fruits et de légumes.

La gestion des déchets à problèmes, tels que les bois traités, les pneus de voiture et les e-plastiques, peut également apporter des avantages environnementaux. Les convertir en carburant empêche le lessivage des substances nocives dans l'environnement et d'autres problèmes potentiels.

Quels sont les défis?

Les communautés sont légitimement concerné sur la valorisation énergétique des déchets en raison des risques pour la santé publique. Sans un contrôle approprié des émissions, le combustible solide en combustion peut libérer des oxydes nitreux, des dioxydes de soufre, des particules et d'autres polluants nocifs. Mais, avec une réglementation solide et la meilleure technologie antipollution disponible, ces émissions peuvent être gérées.

L'industrie du recyclage craint également que la récupération d'énergie ait le potentiel de miner le recyclage existant en détournant les flux de déchets. Connu, le combustible solide est si important pour la Suède, il fait importe les ordures d'autres pays européens.

Ces défis soulignent l'importance d'investir dans l'infrastructure appropriée à la bonne taille et de créer des règlements qui équilibrent les besoins des processus de recyclage existants. Grâce à une planification minutieuse, le gaspillage de carburant peut constituer un élément important d'une vaste stratégie de transition vers un avenir sans mise en décharge.

A propos de l'auteur

Nick Florin, directeur de recherche à l'Institute for Sustainable Futures, Université de Technologie de Sydney et Ben Madden, consultant en recherche à l'Institute for Sustainable Futures, Université de Technologie de Sydney

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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