Le rapport sur les terres du GIEC montre que le problème de l'agriculture basée sur le pétrole et non le sol

Le rapport sur les terres du GIEC montre que le problème de l'agriculture basée sur le pétrole et non le sol Sepp photographie / shutterstock

Le mot «climat» fait que la plupart d’entre nous regardons vers le ciel - cependant, le nouveau rapport spécial sur le changement climatique et les terres devrait nous faire tous regarder sous nos pieds.

Le rapport montre que la terre est intimement liée au climat. Les changements dans l'utilisation des terres entraînent des changements climatiques, et inversement. En d'autres termes, ce que nous faisons à nos sols, nous le faisons à notre climat - et à nous-mêmes.

La première partie du rapport rend la lecture difficile. Les humains, dit-il, exploitent maintenant plus de 70% de la surface libre de glace de la Terre et plus du quart des terres de la planète souffrent de dégradation due aux activités humaines.

Le sol se perd jusqu'à 100 fois plus rapidement qu'il n'est formé et la désertification s'accentue d'année en année. Les augmentations de température et les fortes pluies associées à la dégradation du climat dégradent davantage les sols déjà endommagés.

Tout cela provoque déjà une insécurité alimentaire et, à moins que des mesures ne soient prises, les impacts ne feront que s'aggraver. Le rapport indique que, à moins que nous arrêtions et inversions la dégradation des sols, les chaînes d'approvisionnement en aliments deviendraient instables et les niveaux de nutriments dans les aliments diminueraient. Ces impacts toucheront le plus durement ceux qui vivent dans des situations de précarité et de pauvreté, mais les effets se feront sentir partout dans le monde.

Du sol à l'huile

Comment est-il possible que les sols soient devenus si dégradés? N'avons-nous pas besoin de sols qui fonctionnent bien pour produire de la nourriture? La vérité est que le système agricole moderne est basé sur le pétrole et non sur le sol.

Le rapport sur les terres du GIEC montre que le problème de l'agriculture basée sur le pétrole et non le sol Répartition mondiale des menaces à la biodiversité des sols (rouge = risque élevé). Atlas mondial de la biodiversité des sols

Pendant la majeure partie de notre histoire, les humains ne pouvaient produire que la quantité de nourriture que les conditions écologiques et pédologiques locales pouvaient supporter. Chaque fois qu'une culture était retirée des champs, les éléments nutritifs étaient retirés, ce qui rendait le sol moins fertile. Pour faire face, certaines sociétés ont développé systèmes complexes et durables dans lequel les nutriments sont restitués au sol sous forme de déchets organiques. L'utilisation de l'environnement local et de la main-d'œuvre pour maintenir les sols en bon état était la clé de la survie.

L'agriculture moderne, en revanche, a été façonnée par le pouvoir des combustibles fossiles. Le problème de la fertilité limitée des sols a été résolu par la fertilisation, principalement avec de l'azote synthétique fabriqué à partir de gaz naturel ou de charbon.

Aujourd'hui, les émissions provenant de la fertilisation à l'azote sont une source majeure de gaz à effet de serre, et les émissions résultant de la fabrication de cet azote représentent le coût le plus important en carbone dans une planète Miche de pain.

En outre, le développement des machines à moteur diesel a permis de cultiver des terres auparavant inaccessibles. En conséquence, davantage de terres sont mises en culture, détruisant davantage les écosystèmes naturels tels que les forêts. Comme le souligne le GIEC, la déforestation est en effet la principale source d’émission de CO₂ liée à l’agriculture.

Les machines et les engrais ont permis une agriculture plus intensive, dans laquelle les matières organiques ne sont pas renvoyées dans le sol et les organismes tels que les vers de terre et les microbes qui font fonctionner les sols sont constamment perturbés par le labour et le compactage - de telles cultures intensives conduisent dégradation et épuisement des sols.

Revenir à la terre

Jusqu'à récemment, la recette «tracteurs et produits chimiques» pour la production alimentaire servait bien l'humanité. Cela a entraîné une augmentation considérable des rendements mondiaux et rendu possible l'essor démographique humain. Mais aujourd'hui, l'ampleur et la gravité de la dégradation des sols résultant de la surexploitation humaine sont telles qu'aucune quantité de produits chimiques et de machines ne peut compenser.

Le rapport sur les terres du GIEC montre que le problème de l'agriculture basée sur le pétrole et non le sol Cela a bien servi l'humanité… mais nous a laissé des sols dégradés. Aleksandar Milutinovic / shutterstock

En Australie, les années d'irrigation ont transformé les sols salin et toxique pour les cultures. Au Royaume-Uni, les sols tourbeux drainés des Fens, qui produisent les aliments les plus raffinés, disparaissent au rythme de 2cm par an. L’Espagne, grand producteur de fruits et légumes frais, est menacée de désertification en raison de augmentation des températures et des sécheresses. En Afrique subsaharienne, un quart du terrain est dégradé, alors que 20% des sols de la Chine sont pollué. Dans le monde entier, les sols ont été poussés au-delà de leur capacité de récupération et la capacité de l'humanité à se nourrir est maintenant en danger.

Pour nous assurer de bien manger et de bien vivre à l'avenir, nous devrons inverser la tendance à une plus grande homogénéisation qui a conduit les systèmes alimentaires jusqu'à présent. L’avenir est localisé et diversifié, car si la recette «tracteurs et produits chimiques» a bien fonctionné dans le monde entier, du moins pour un temps, il n’existe pas de solution simple pour une utilisation durable des sols.

Le rapport du GIEC reconnaît que l’inversion de la dégradation des sols est un problème socio-écologique qui nécessite une action appropriée au niveau local. Il souligne l’importance des droits fonciers et de la sécurité des accès, transmettant à la maison le message selon lequel la terre et ses peuples sont indivisibles.

Que signifie «restaurer la terre» pour nos systèmes alimentaires? Cela signifie soutenir les précieuses expérimentations ascendantes pratiquées par les agriculteurs et les gestionnaires de terres, et les aider à développer et à partager leur expertise. Cela signifie s’assurer que les subventions publiques à l’agriculture soutiennent pratiques agricoles réparatrices. Cela signifie travailler avec les gros acheteurs et les agriculteurs pour encourager la gestion responsable des terres et développer une plus grande diversité de cultures. Cela signifie mettre les sols et leur santé au centre de toutes les politiques foncières.

La régénération des terres est une solution gagnante pour l'homme et ses écosystèmes, si nous osons regarder au-delà de l'horizon à court terme immédiat.

A propos de l'auteur

Anna Krzywoszynska, chargée de recherche et directrice associée de l'Institute for Sustainable Food, Université de Sheffield

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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