Les universités doivent s'attaquer aux émissions des transports aériens

Les universités doivent s'attaquer aux émissions des transports aériens Qui est Danny / Shutterstock.com

L'été est arrivé - pour beaucoup, le temps des vacances et des voyages, souvent en avion. Les voyages aériens ont fortement augmenté au niveau mondial. Depuis 2004 seul, nombre de passagers ont plus que doublé, passant de deux milliards à 4.4 en 2018, avec de nouveaux chiffres record prévus pour 2019. Les émissions des voyages aériens mondiaux sont prédit doubler ou même tripler à nouveau par 2050 si aucune action n’est entreprise.

Les universités jouent un rôle dans ce domaine, avec une empreinte de transport aérien élevée et croissante. Les universitaires sont des voyageurs aériens fréquents - pour présenter des conférences internationales, mener et examiner des recherches, créer des réseaux et collaborer. La «reconnaissance internationale» constitue un critère important pour les descriptions de postes universitaires et les promotions, et les universités bénéficient de plus en plus des frais d'inscription des étudiants internationaux et du financement de la recherche internationale. De nombreux universitaires considèrent que le fait de se rendre dans des endroits très éloignés est un avantage du travail, compenser les longues heures de travail et la pression exercée sur les performances.

Certains pourraient faire valoir que les nombreux voyages universitaires sont justifiés par la contribution positive de la recherche universitaire et de l'enseignement à la société. Mais dans un monde qui doit réduire ses émissions à zéro net avec 2050 au plus tard pour rester dans les limites de la planète, le secteur devra s'engager dans un débat plus ouvert sur son empreinte carbone de transport aérien et sur les options pour la réduire.

Le problème commence par un manque de données précises sur l'empreinte des voyages aériens du secteur de l'enseignement supérieur. Au Royaume-Uni, le premier port d'escale devrait être les données collectées par le Agence de statistique de l'enseignement supérieur (IL EST UN). À l'heure actuelle, les universités britanniques sont invitées à soumettre à HESA des données sur les émissions des vols, en fonction de la destination ou des dépenses en vols. Ce n'est pas obligatoire - 43% l'a fait au cours des trois dernières années.

Malheureusement, les données montrent des erreurs probables qui compromettent leur utilité. Par exemple, la base de données enregistre des chiffres extrêmement élevés pour un petit nombre d'universités qui faussent le calcul des émissions moyennes. Cela peut être dû au fait que le calcul des émissions de carbone à partir des dépenses n’est pas très fiable. La base de données ne fait pas non plus la distinction entre les vols effectués par le personnel académique et par le personnel non académique, même si leur comportement de vol est susceptible d'être différent. Des normes de rapport plus claires et des vérifications des données sont nécessaires de toute urgence afin que nous puissions examiner plus précisément l'empreinte carbone des vols du secteur.

Les universités doivent s'attaquer aux émissions des transports aériens Plus de réflexion doit être faite dans les justifications pour les voyages aériens académiques fréquents. Bborriss.67 / Shutterstock.com

Estimation de l'empreinte

Pour créer une estimation, supposons à la place que l’universitaire moyen au Royaume-Uni assiste à une seule conférence internationale ou réunion par an en avion, par exemple aux États-Unis, avec une émission de CO₂. trace de pas d'environ cinq tonnes. Basé sur l'un de mes précédents DE CAS, cela représente dix fois plus que l'empreinte carbone moyenne des citoyens britanniques sur les vols d'agrément, et près de 20% de plus que l'empreinte carbone totale annuelle des citoyens britanniques combinée de l'énergie de déplacement et de la maison.

Avec 211,980 l’enseignement supérieur britannique dans 2017 / 8, cela représenterait un total de près de 1.1m tonnes d’émissions de CO2 par an, ce qui équivaut à une empreinte carbone moyenne annuelle totale basée sur la consommation supérieure à 120,000 les gens au Royaume-Uni. Étant donné que la plupart des universitaires volent plusieurs fois par an, cela pourrait facilement être une sous-estimation.

Qu'en est-il des chiffres mondiaux? Si nous augmentons les émissions de CO₂ estimées résultant des voyages en avion du personnel universitaire au Royaume-Uni par établissement d’enseignement supérieur (environ 6,583 tonnes de CO₂ pour chacun des centres), 161 institutions de 2017) au moins 28,000 universités dans le monde, cela représenterait 184m tonnes de CO₂ au niveau mondial - presque 50 % des émissions totales de CO₂ du Royaume-Uni dans 2017.

Ajoutez à cela l'empreinte carbone des voyages aériens internationaux d'étudiants. En 2017 / 18, 458,490 les étudiants internationaux étaient inscrits dans des établissements d'enseignement supérieur britanniques. Parmi ceux-ci, presque 70 % provenaient de pays tiers, en particulier de Chine avec 23%.

Si chaque étudiant effectue un seul vol aller-retour par an pour se rendre chez lui, cela équivaut à environ 1.8m tonnes d'émissions de CO₂ par an (moyennes supposées basées sur la calculateur d'atmosphère tonnes 0.8 par vol aller-retour pour l’UE, 5.4 tonnes pour la Chine, cinq tonnes pour le reste du monde). Les effectifs et les étudiants étrangers au Royaume-Uni ont été réduits hausse au cours des dernières années. Si cette tendance se poursuit, l'empreinte carbone des voyages aériens universitaires va probablement aussi augmenter.

Les universités doivent s'attaquer aux émissions des transports aériens Une réunion Skype fonctionnerait-elle à la place? Ou pourriez-vous voyager en train? Ekaterina Pokrovsky / Shutterstock.com

Réduire les vols

La réduction de la demande devra jouer un rôle important dans la réduction à zéro des émissions liées aux voyages aériens avec 2050. C’est parce que les options technologiques pour la décarbonatation des voyages aériens, telles que carburants électriques neutres en carbone, sont très coûteux et extrêmement difficiles à développer. Pendant ce temps ,compensation du carbone Les programmes sont souvent jugés insuffisamment efficaces car beaucoup ne parviennent pas à réduire davantage les émissions de carbone.

Cependant, la direction et les universitaires peuvent faire diverses choses pour réduire les vols. Les évaluations environnementales des projets de voyages et de projets de recherche devraient devenir une exigence dans le cadre des évaluations d’éthique et des risques déjà existantes.

Pour chaque vol suggéré, il serait important d'évaluer un certain nombre de choses. Le voyage est-il vraiment nécessaire ou une réunion peut-elle être tenue en ligne? Les travaux sur le terrain à l'étranger peuvent-ils être conduits par des équipes locales supervisées à distance? Si le voyage est nécessaire, peut-il être fait en train (qui émet environ un septième des émissions par passager par rapport au transport aérien)?

Chaque réservation de voyage doit être soumise à un calculateur de carbone sensibiliser et collecter de meilleures données. Les critères de candidature et de promotion des universitaires devraient être modifiés de manière à ce que les universitaires soucieux de l’environnement ne soient pas punis pour avoir réduit leur vol ou renoncé à voler.

La nécessité de réduire les voyages en avion soulève également des questions très difficiles en ce qui concerne les programmes d'internationalisation des étudiants et la mobilité mondiale en général. L'enseignement en ligne pour les étudiants à l'étranger devrait être considérablement élargi afin de minimiser les émissions liées aux voyages. Bien entendu, cela aurait pour effet déplorable de supprimer l'expérience bénéfique de la vie à l'étranger et de s'immerger dans une nouvelle culture.

À bien des égards, des incitations structurelles pour le transport aérien se sont établies dans le secteur de l’enseignement supérieur. Cela signifie que ni la direction de l'université ni les universitaires ne manifesteront beaucoup de goût pour la réduction des vols. Mais s'il veut donner l'exemple, le secteur - comme beaucoup d'autres - doit d'urgence collaborer globalement se mettre d’accord pour réduire son impact sur les voyages d’affaires.La Conversation

A propos de l'auteur

Milena Buchs, professeure agrégée en développement durable, économie et transitions sobres en carbone, Université de Leeds

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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