Il existe de grandes possibilités de restaurer les forêts tropicales ombrophiles dans le monde

Des opportunités de grande valeur existent pour restaurer les forêts tropicales ombrophiles dans le monde La restauration des forêts est en cours à Biliran, Leyte, aux Philippines, sous la direction de la communauté locale avec le soutien de chercheurs internationaux et d’agences gouvernementales. Robin Chazdon, CC BY-ND

La ceinture verte des forêts tropicales ombrophiles qui couvre les régions équatoriales des Amériques, de l'Afrique, de l'Indonésie et de l'Asie du Sud-Est est en train de virer au brun. Depuis 1990, L'Indonésie a perdu 50% de sa forêt d'origine, Amazon 30% et Afrique centrale 14%. Les incendies, l'exploitation forestière, la chasse, la construction de routes et la fragmentation ont fortement endommagé plus de 30% de ceux qui restent.

Ces forêts fournir de nombreux avantages: Ils stockent de grandes quantités de carbone, abritent de nombreuses espèces sauvages, fournissent nourriture et carburant aux populations locales, purifient les sources d’eau et améliorent la qualité de l’air. Les reconstituer est un impératif mondial urgent.

Mais il n’ya pas assez de ressources pour restaurer toutes les forêts tropicales perdues ou endommagées. Et la restauration peut entrer en conflit avec d'autres activités, telles que l'agriculture et la foresterie. Comme un écologiste des forêts tropicalesJe suis intéressé à développer de meilleurs outils pour évaluer où ces efforts seront les plus rentables et les plus bénéfiques.

Au cours des quatre dernières années, professeur de foresterie tropicale Pedro Brancalion et j'ai dirigé une équipe de chercheurs de un réseau international pour évaluer les avantages et la faisabilité de la restauration dans les forêts tropicales ombrophiles du monde entier. Nos résultats récemment publiés identifier les points chauds de restauration - les zones où la restauration des forêts tropicales serait la plus bénéfique, la moins coûteuse et la moins risquée. Ils couvrent plus de 385,000 milles carrés (millions 100), une superficie aussi grande que l'Espagne et la Suède réunies.

Les cinq pays ayant les plus grandes surfaces de points chauds de restauration sont le Brésil, l'Indonésie, l'Inde, Madagascar et la Colombie. Six pays d'Afrique - le Rwanda, l'Ouganda, le Burundi, le Togo, le Soudan du Sud et Madagascar - possèdent des zones de forêt tropicale humide où la restauration devrait produire les meilleurs avantages avec la plus grande faisabilité. Nous espérons que nos résultats pourront aider les gouvernements, les groupes de protection de la nature et les bailleurs de fonds internationaux à cibler les zones où le potentiel de réussite est élevé.

Des opportunités de grande valeur existent pour restaurer les forêts tropicales ombrophiles dans le monde Pépinière indigène pour la restauration à grande échelle de la forêt atlantique à Reserva Natural Guapiaçu, État de Rio de Janeiro, Brésil. Robin Chazdon, CC BY-ND

Par où commencer

Paysages forestiers intacts dans les régions tropicales, le déclin a été de 7.2%, de 2000 à 2013, principalement en raison de l’exploitation forestière, du défrichage et des incendies. Ces pertes ont des conséquences désastreuses pour la biodiversité mondiale, le changement climatique et les peuples tributaires des forêts.

Comme mon travail l'a montré, les forêts tropicales peuvent récupérer après qu'ils aient été nettoyés ou endommagés. Bien que ces forêts de seconde génération ne remplacent jamais parfaitement les forêts anciennes perdues, la plantation d'arbres soigneusement sélectionnés et l'assistance au processus de récupération naturelle peuvent restaurer bon nombre de leurs propriétés et fonctions antérieures.

Cependant, la restauration n'est pas réalisable ou souhaitable, et les avantages fournis par les forêts ne sont pas répartis de manière égale. Pour faire des choix éclairés concernant les efforts de restauration et les investissements, les organisations ont besoin d'informations spatiales plus détaillées. Existant cartes globales des opportunités de restauration sont basées sur les niveaux réels et potentiels du couvert forestier. Nous voulions aller au-delà de cette mesure pour identifier où se trouvaient les avantages et les défis potentiels les plus importants.

Notre étude a utilisé des images satellites haute résolution et les dernières recherches évaluées par des pairs pour intégrer des informations sur quatre avantages de la restauration des forêts: la conservation de la biodiversité, l'atténuation du changement climatique, l'adaptation au changement climatique et la sécurité de l'eau. Nous avons également évalué trois aspects de la faisabilité: le coût, le risque d'investissement et la probabilité de survie des forêts restaurées.

Nous avons étudié ces variables dans toutes les forêts tropicales humides de plaine du monde entier, en les divisant en blocs carrés de kilomètres 1 ayant perdu plus de 10% de leur couvert forestier dans 2016. Chacun des sept facteurs que nous avons étudiés avait un poids égal dans notre calcul des scores totaux des opportunités de restauration.

Les blocs les mieux notés, que nous appelons «points chauds pour la restauration», représentent les régions les plus convaincantes pour la restauration des forêts tropicales, avec des avantages globaux maximaux et des compromis négatifs minimes.

 La restauration forestière implique beaucoup plus que la plantation d'arbres.

La restauration des forêts s'aligne sur les autres engagements mondiaux

Les principaux pays 15 avec les plus grandes zones de points chauds de restauration sont répartis dans toutes les régions de forêt tropicale humide du monde. Trois se trouvent en Amérique centrale et en Amérique du Sud, cinq en Afrique et au Moyen-Orient et sept en Asie et dans le Pacifique.

Fait important, 89% des points chauds que nous avons identifiés étaient situés dans des zones déjà identifiées points chauds pour la conservation de la biodiversité dans les régions tropicales. Ces points chauds de conservation présentent des concentrations exceptionnellement élevées d'espèces en péril. Ils ont été des domaines d’investissement et d’activités visant à promouvoir la conservation de la biodiversité pendant près de X ans.

Cette conclusion est logique, car deux critères de désignation de points chauds pour la conservation, à savoir des taux élevés de perte de forêt et une concentration élevée d'espèces endémiques ou localement réparties, étaient également des variables de notre étude. Nos résultats soulignent fortement la nécessité d'élaborer et de mettre en œuvre des solutions intégrées qui protègent les écosystèmes forestiers restants et restaurent de nouvelles forêts dans ces régions hautement prioritaires.

Nous avons également constaté que 73% des points chauds pour la restauration de forêts tropicales se trouvent dans des pays qui ont pris des engagements en vertu de la Défi de Bonn, un effort mondial visant à restaurer 580,000 sur quelques kilomètres carrés (150 millions d'hectares) des terres du monde déforestées et endommagées, et 2020 en millions de miles carrés (1.35 millions d'hectares) à l'aide de 350. En prenant ces engagements, les participants au Bonn Challenge ont montré qu’ils étaient motivés par des raisons politiques à restaurer et à conserver les forêts et qu’ils recherchaient des possibilités de restauration.

Des opportunités de grande valeur existent pour restaurer les forêts tropicales ombrophiles dans le monde La restauration forestière dans les petites exploitations limitrophes de la réserve forestière de Mpanga, en Ouganda, peut apporter de nombreux avantages et est relativement réalisable. Robin Chazdon, CC BY-ND

Un moyen vers plusieurs fins

Le pourcentage 88 des terrains analysés qui ne sont pas qualifiés de points chauds pour la restauration mérite également une attention particulière. Ces paysages pourraient être priorisés pour des interventions de restauration qui augmentent la sécurité alimentaire, hydrique et énergétique grâce à des pratiques agroforestières, à la protection des bassins versants, à des terrains boisés pour la production de bois de chauffage et à des plantations locales de bois d'œuvre ou d'arbres commerciaux. Tous ces domaines peuvent présenter des avantages pour les personnes et l'environnement en combinant différentes approches de restauration, même s'ils ne sont pas les meilleurs candidats pour un effort complet de restauration d'une forêt à haut rendement.

La restauration des forêts est également urgente dans d'autres types de forêts à travers le monde, telles que les forêts tropicales temporairement sèches et les forêts tempérées fortement gérées pour le bois d'oeuvre. Identifier les principales opportunités de restauration dans ces régions nécessite des études distinctes en fonction de leurs avantages et défis uniques.

Notre étude aide à mettre en évidence la manière dont la restauration des forêts tropicales peut offrir de multiples avantages aux populations et à la nature et s'aligne sur les programmes de conservation et de développement durable existants. Nous espérons que notre carte des opportunités de restauration et des points chauds fournira des indications utiles aux nations, aux organisations de conservation et aux bailleurs de fonds, et que les communautés et les organisations locales participeront à ces efforts et en tireront parti.

A propos de l'auteur

Robin Chazdon, professeur émérite d'écologie et de biologie évolutive, Université du Connecticut

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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