Pourquoi le méthane devrait-il être traité différemment des gaz à effet de serre à longue durée de vie

Pourquoi le méthane devrait-il être traité différemment des gaz à effet de serre à longue durée de vie Le bétail est une source importante de méthane, un gaz à effet de serre puissant mais de courte durée. de www.shutterstock.com, CC BY-SA

Nouveautés un article fournit un moyen de sortir d’un dilemme de longue date en matière de politique climatique: comment mieux prendre en compte les effets de réchauffement des gaz à effet de serre dont la durée de vie dans l’atmosphère est différente.

Le dioxyde de carbone est un gaz à effet de serre à longue durée de vie, alors que le méthane a une durée de vie relativement courte. Les «polluants» de longue durée de vie restent dans l'atmosphère pendant des siècles, leur concentration augmentant aussi longtemps que leurs émissions se poursuivent et entraînant un réchauffement croissant. Les «polluants de flux» de courte durée disparaissent beaucoup plus rapidement. Tant que leurs émissions restent constantes, leur concentration et leur effet de réchauffement restent également à peu près constants.

Notre recherche démontre une meilleure façon de refléter la façon dont différents gaz à effet de serre affectent les températures globales au fil du temps.

Coût de la pollution

La différence entre les polluants stock et flux est illustrée dans la figure ci-dessous. Les émissions de polluants, par exemple du méthane, ne persistent pas. Les émissions de la première période et les mêmes émissions de la deuxième période conduisent à une quantité constante (ou à peu près constante) du polluant dans l'atmosphère (ou dans une rivière, un lac ou une mer).

Avec les polluants stockés, tels que le dioxyde de carbone, les concentrations de polluants s'accumulent à mesure que les émissions continuent.

Pourquoi le méthane devrait-il être traité différemment des gaz à effet de serre à longue durée de vie Flux et stock de polluants au fil du temps. Au cours de la première période, une unité de chaque polluant est émise, ce qui conduit à une unité de concentration. Après chaque période, le polluant en flux décroît, tandis que le polluant du stock reste dans l'environnement. fourni par l'auteur, CC BY

Les théorie économique de la pollution suggère différentes approches des gaz à effet de serre à longue ou courte durée de vie dans l'atmosphère. Le coût social (le coût que la société devrait supporter) de la pollution des flux est constant dans le temps, car la prochaine unité de pollution ne fait que remplacer la dernière, récemment décomposée. Cela justifie un prix constant sur les polluants de l'écoulement.

Dans le cas des stocks de polluants, le coût social augmente avec des émissions constantes, à mesure que les concentrations de polluants augmentent et que les dommages augmentent également. Cela justifie une hausse des prix des polluants d'origine.


Lire la suite: Les vaches dégagent beaucoup de méthane, mais taxer le boeuf ne réduira pas les émissions


Bref historique de «l'équivalence» des gaz à effet de serre

En politique climatique, nous rencontrons régulièrement l’idée «d’équivalence en CO₂» entre différents types de gaz et beaucoup la traitent comme acceptée et sans problème. Pourtant, les chercheurs ont débattu depuis des décennies sur l' adéquation de cette approche. Pour résumer une longue série d’articles scientifiques et d’opinions, il n’existe pas de manière parfaite ni universelle de comparer les effets des gaz à effet de serre avec des durées de vie très différentes.

Ce point a été fait dans le premier grand rapport sur le climat produit par le Groupe d'experts intergouvernemental sur les changements climatiques (IPCC) en 1990. Ces premières discussions étaient remplies de mises en garde: potentiel de réchauffement planétaire (GWP), qui sous-tendent la pratique traditionnelle de l’équivalence CO₂, ont été introduites comme «une approche simple… pour illustrer les difficultés inhérentes au concept».

Le problème avec le développement d'un concept est que les gens pourraient l'utiliser. Pire encore, ils pourraient l'utiliser et ignorer toutes les mises en garde qui ont accompagné son développement. C'est plus ou moins ce qui s'est passé avec les GWP utilisés pour créer une équivalence en CO₂.

Les mises en garde scientifiques étaient là, et suggestions pour les alternatives ou des améliorations ont continué à apparaître dans la littérature. Mais les responsables politiques avaient besoin de quelque chose (ou pensaient l'avoir), et la communauté des négociations internationales sur le climat a compris la première option disponible, bien que cela n'ait pas été sans résultat. les défis de certains pays.

Meilleures façons de comparer les stocks et les flux

Une explication des problèmes scientifiques et de la façon dont nous les traitons est contenue dans cet article de Michelle Cain. L’approche dans notre nouveau papier montre que la modification de l’utilisation du potentiel de réchauffement de la planète (GWP) afin de mieux prendre en compte les différences entre les gaz à courte et longue durée de vie permet de mieux relier les émissions au réchauffement.

En vertu des politiques actuelles, les polluants des stocks et des flux sont traités comme étant équivalents et donc interchangeables. C'est une erreur, car si les gens font des compromis entre les réductions d'émissions de manière à permettre la croissance des polluants des stocks tout en réduisant les polluants liés au débit, ils finiront par: laisser un monde plus chaud derrière à long terme. Au lieu de cela, nous devrions élaborer des politiques qui traitent du méthane et d’autres polluants liés aux flux en fonction de leurs effets.

Ensuite, l'impact réel d'une émission sur le réchauffement peut être facilement évalué. Pour les pays à fortes émissions de méthane, provenant par exemple de l'agriculture, cela peut avoir un impact considérable sur la manière dont leurs émissions sont jugées.

Pour beaucoup de pays, cette question revêt une importance secondaire. Mais pour certains pays, en particulier les plus pauvres, cela compte beaucoup. Les pays avec une proportion relativement élevée de méthane dans leurs portefeuilles d'émissions tendent à être soit des pays à revenu intermédiaire avec de grands secteurs agricoles et des niveaux élevés d'énergies renouvelables dans leur bouquet électrique (comme dans une grande partie de l'Amérique latine), soit des pays moins développés où les émissions agricoles dominent parce que leur secteur énergétique est petit.

C'est pourquoi nous pensons que la nouvelle recherche est prometteuse. Nous pensons avoir une meilleure façon de concevoir des objectifs climatiques multi-gaz. Cela rime avec de nouvelles possibilités en matière de politique climatique, car sous la Accord de Paris les pays sont libres d'innover dans leur approche de la politique climatique.

Améliorer l'intégrité environnementale de la politique climatique

Cela pourrait prendre plusieurs formes. Pour certains pays, il se peut que la nouvelle approche offre un meilleur moyen de comparer différents gaz dans le cadre d’une approche à un seul panier pour les gaz à effet de serre, comme dans un système d’échange de droits d’émission ou un système de taxation. Pour d'autres, il pourrait être utilisé pour définir des objectifs d'émissions distincts mais cohérents pour les gaz à durée de vie courte et courte dans le cadre d'une approche à deux volets de la politique climatique. Quoi qu'il en soit, la nouvelle approche signifie que les pays peuvent signaler le rôle central que jouent les réductions de dioxyde de carbone dans leurs politiques, tout en limitant l'effet de réchauffement des gaz à courte durée de vie.

La nouvelle façon d’utiliser les potentiels de réchauffement planétaire est nettement supérieure à la méthode traditionnelle dans divers scénarios d’émission, fournissant une indication beaucoup plus précise de la manière dont les polluants stock et écoulement affectent les températures globales. C'est particulièrement le cas dans les scénarios d'atténuation du climat.

Des politiques bien conçues contribueraient également à l'équité sectorielle au sein des pays. Des politiques reflétant les différents rôles des polluants des stocks et des flux donneraient aux agriculteurs et aux producteurs de riz un moyen plus raisonnable de contrôler leurs émissions et de réduire leur impact sur l'environnement, tout en reconnaissant la primauté des émissions de dioxyde de carbone dans le problème du changement climatique.

Une approche idéale consisterait en une politique visant à réduire à zéro les émissions de polluants tels que le dioxyde de carbone, ainsi que les émissions faibles mais stables (ou en légère baisse) de polluants de flux tels que le méthane. Atteindre ces deux objectifs signifierait qu'une ferme, ou potentiellement un pays, peut faire un travail plus efficace et plus clair en mettant fin à sa contribution au réchauffement.La Conversation

A propos de l'auteur

Dave Frame, professeur de changement climatique, Victoria University of Wellington; Adrian Henry Macey, associé principal, Institut d'études sur la gouvernance et les politiques; Professeur auxiliaire, Institut de recherche sur les changements climatiques de la Nouvelle-Zélande. , Victoria University of Wellingtonet Myles Allen, professeur de géosystèmes, responsable du programme de recherche sur le climat de l’ECI, Université d'Oxford

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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