Le scandale de l'appel de Plantations La restauration de forêts met en danger les objectifs climatiques

Le scandale de l'appel de Plantations La restauration de forêts met en danger les objectifs climatiques Jen Watson / Shutterstock

À mesure que les arbres grandissent, ils éliminent le carbone de l'atmosphère. Les nouvelles forêts peuvent donc jouer un rôle important dans la réalisation de l'objectif consistant à maintenir la température de la Terre à 1.5 ℃ au-dessus des niveaux préindustriels.

Les gouvernements et la société civile au sens large reconnaissent de plus en plus ces avantages. Une étape importante a été le lancement 2011 de la Défi de Bonn restaurer 350m hectares de forêt par 2030. C'est une entreprise majeure - la région est un peu plus grande que la taille de l'Inde.

Poussés par la nécessité de réduire radicalement les émissions et d'éliminer le dioxyde de carbone de l'atmosphère pour atteindre les objectifs climatiques, de nombreux pays, dont le Brésil, l'Inde et la Chine, ont consacré de vastes étendues à la restauration des forêts. En additionnant le défi de Bonn et les autres engagements nationaux des pays 43 sous les tropiques et sous-tropiques - où les arbres poussent vite - montre que ces gouvernements se sont engagés à restaurer XHUMXm hectares de terres dégradées.

Cette bonne nouvelle n’est malheureusement pas tout ce qu’elle semble. Notre nouvelle analyse, publiée dans Nature, montre que la mise en œuvre des engagements actuels dans le cadre du défi de Bonn signifiera que l'objectif climatique de 1.5 ® n'est toujours pas atteint.

Plus de la moitié des pays concernés (24), couvrant les deux tiers de la superficie promise, ont indiqué quel type de restauration de forêt ils effectueraient: 45% de la superficie devrait devenir des plantations d'une seule essence (monocultures); 21% à l’agriculture associant arbres et cultures, appelée agroforesterie; et seul 34% est consacré à la restauration des forêts naturelles.

solutions climatiques Le choix entre plantations et forêts naturelles. (Pétagramme 1 = milliards 1). Lewis et al / Nature

Ces choix ont de profondes implications en termes de carbone: notre analyse montre par exemple que la restauration de forêts naturelles sur l’ensemble des hectares de 350m permettrait d’éliminer 42 milliards de tonnes de carbone de 2100. Si nous utilisons plutôt la proportion actuelle de contributions pour les plantations, les forêts naturelles et l’agroforesterie appliquées à l’ensemble de la zone, elle est réduite à 16 milliards de tonnes (en supposant que toutes les nouvelles forêts naturelles sont protégées à 2100). Et si des monocultures commerciales étaient plantées sur 100% de la superficie, seulement un milliard de tonnes de carbone seraient séquestrés.

Nos recherches démontrent que dans ces pays, les terres mises de côté pour permettre aux forêts naturelles de revenir contiennent 40 fois plus de carbone que les plantations et six fois plus que l’agroforesterie. Cela est principalement dû au fait que les forêts naturelles continuent à éliminer le carbone de l'atmosphère pendant de nombreuses décennies, alors que les plantations sont récoltées toutes les 10 années environ, ce qui signifie que la quasi-totalité du carbone stocké dans les arbres est renvoyée dans l'atmosphère, sous forme de déchets de plantation et de produits ligneux - principalement du papier et des panneaux de particules - décomposer.

solutions climatiques Les forêts naturelles, telles que la forêt atlantique du Brésil, stockent beaucoup plus de carbone que les plantations d'arbres. rocharibeiro / shutterstock

Pour mettre ces chiffres en contexte, le récent Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat Rapport spécial sur 1.5 ℃, a noté que pour atteindre cet objectif, 200 milliards de tonnes de carbone devaient être éliminées de l'atmosphère au cours de ce siècle. Ce nombre colossal est équivalent aux émissions totales de 1800 à 2015 provenant des États-Unis, de la Chine, de l'Allemagne et du Royaume-Uni combinés. Les nouvelles forêts et autres plans de séquestration des terres devraient représenter environ le quart de cette élimination du carbone. Avec 42 milliards de tonnes de carbone absorbé, restaurer uniquement les forêts naturelles de l’ensemble de la zone du défi de Bonn se rapprocherait de cet objectif.

Mais les scientifiques ont modélisé un certain nombre de «voies» de réduction des émissions afin de limiter le réchauffement à 1.5 ® par 2100. Tous les modèles nécessitent une réduction des émissions à zéro net d'environ 2050. Pourtant, l'exigence moyenne de milliards de tonnes de carbone 200 pour l'élimination du carbone cache des niveaux extrêmement différents de la quantité de carbone devant être éliminée directement de l'atmosphère, un processus connu sous le nom d'émissions négatives. Plus nous réduisons rapidement les émissions de combustibles fossiles et la déforestation à zéro, plus le niveau d'émissions négatives requis est faible.

L'ampleur totale du déploiement d'émissions négatives est importante, car, outre les forêts, l'autre technologie principale qui est au cœur des scénarios 1.5® a également une énorme empreinte terrestre. Bioénergie avec capture et stockage du carbone On s'attend à ce que les milliards de tonnes de carbone capturées en moyenne soient absorbées par la plantation de cultures destinées à produire du biocarburant, puis brûlées dans des centrales électriques. Les émissions de carbone sont ensuite capturées et stockées sous terre. 130 devrait disposer d’une surface supplémentaire d’un à deux fois supérieure à celle de l’Inde.

Priorités climatiques concurrentes

En supposant que les zones de production alimentaire et les forêts anciennes soient épargnées, cette demande supplémentaire énorme de terres risque fort de remplacer les forêts restaurées. Nous estimons que si les forêts naturelles restaurées dans le cadre du défi de Bonn et les systèmes nationaux étaient convertis en cultures bioénergétiques après 2050, seuls trois milliards de tonnes de carbone seraient séquestrés par 2100.

La solution ici est que les forêts naturelles récemment restaurées doivent être protégées afin de protéger les avantages climatiques qu'elles procurent. Sinon, un domaine de la politique climatique peut effacer les gains réalisés dans un autre.

De toutes les technologies d'émissions négatives disponibles, le retour des forêts naturelles est sûr, souvent peu coûteux et apporte de nombreux autres avantages évidents. Toutefois, la restauration des forêts ne peut jouer le rôle essentiel qu’elle doit si elle revêt le même sens pour les décideurs politiques que pour tous les autres: restaurer des zones essentiellement forestières essentiellement naturelles et intactes. Une nouvelle définition de «restauration de la forêt» excluant les monocultures est nécessaire.

Nos nouvelles recherches font partie d'un nouvel intérêt porté à la restauration des écosystèmes pour aider à atténuer les changements climatiques. Nous avons tous deux signé un lettre ouverte publiée dans The Guardian par des scientifiques et des militants de haut niveau qui plaident pour un programme bien financé visant à restaurer les écosystèmes pour atteindre notre objectif climatique 1.5C, sous la bannière des «solutions climatiques naturelles». UNE nouveau site Web développant sur ces plans note que seulement 2.5% des fonds d'atténuation vont à des solutions naturelles, malgré leurs promesses.

Lutter contre le changement climatique en restaurant les écosystèmes de la Terre à leur ancienne gloire pourrait être un héritage profondément positif du 21st siècle, mais pas si les gouvernements et leurs conseillers prétendent que les vastes monocultures commerciales d’arbres sont une restauration de forêt.

A propos de l'auteur

Simon Lewis, professeur de science des changements globaux à l'Université de Leeds et, UCL et Charlotte Wheeler, associée de recherche postdoctorale, Université d'Edimbourg

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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