Des réacteurs nucléaires prêts à l'emploi cherchent des acheteurs

Des réacteurs nucléaires prêts à l'emploi cherchent des acheteurs

La lutte acharnée menée par l'industrie nucléaire pour sa survie pousse plusieurs pays à développer des réacteurs nucléaires plus petits et standards.

Alors que les coûts augmentent, plusieurs pays ayant des ambitions nucléaires ont abandonné les projets de grands réacteurs. Mais l’industrie s’adapte et cherche à se réinventer en produisant en série de petits réacteurs nucléaires classiques.

Si l’on en croit les enthousiastes du nucléaire, le monde est au bord du boom de la construction d’une gamme de nouveaux réacteurs conçus pour produire de l’électricité, le chauffage urbain et le dessalement.

L'idée d' petits réacteurs modulaires (SMR), comme on les appelle, existe depuis des années. Mais une analyse approfondie, un "White Paper" produit par une lettre d'information britannique, l'initié nucléaire, indique que la technologie atteint son point de départ en Argentine, au Canada, en Chine, en Russie, aux États-Unis et au Royaume-Uni.

Contrairement à leurs grands cousins, qui tombent en désuétude parce qu'ils ont besoin de plus d'une décennie pour construire et dont les coûts sont souvent excessifs, le concept des petits réacteurs modulaires est que les pièces peuvent être fabriquées en grand nombre pour être rapidement et à moindre coût assemblé sur place. Jusqu'à présent, ce n'est que de la théorie. actuellement l'industrie est au stade du prototype.

L'idée d'implanter des réacteurs nucléaires à proximité de zones résidentielles n'a pas été essayée dans la pratique, du moins pas dans les démocraties où les électeurs ont le droit de s'opposer

L'idée est de placer les ERM près de l'endroit où ils fourniront l'électricité, de manière à pouvoir, si nécessaire, fournir du chauffage urbain ainsi que de l'électricité ou, le cas échéant, le dessalement de l'eau de mer sur la côte. Ils peuvent également être déployés sur des barges et remorqués vers des endroits éloignés pour alimenter les communautés insulaires ou les installations militaires où les réseaux ordinaires ne peuvent pas atteindre.

Les Russes ont déjà lancé l'un de ceux-ci, que Greenpeace a immédiatement surnommé «Le Flottant Tchernobyl» et «Le nucléaire Titanic». Les avis sont partagés sur la sécurité des SMR. Les partisans soulignent que brise-glace et sous-marins alimentés par de petits réacteurs sont en mer depuis des décennies.

Les Russes disent que les centrales fourniront de l'électricité à un maximum de 100,000 dans les régions arctiques isolées, mais jusqu'à présent, bien qu'elles soient ouvertes aux offres depuis quelques années, Rosatom, la société nucléaire d'État, n'a pas encore eu une ruée sur les commandes.

Bien que les usines de petits réacteurs semblent aussi inoffensives que la production en série de voitures, l’idée d’installer des réacteurs nucléaires à proximité de zones résidentielles n’a pas été tentée dans la pratique, du moins dans les démocraties où les électeurs ont le droit de s’opposer. Il semble peu probable qu'un réacteur placé assez près d'une ville pour fournir du chauffage urbain ne soulève pas d'objection, du moins de certains citoyens.

Dilemme des coûts

Une autre considération est le coût. La théorie est qu'une fois que les premiers prototypes sont déployés et ont prouvé qu'ils fonctionnent, le coût des futurs modèles chutera à mesure qu'ils seront produits en série. La taille des SMR varie d'environ mégawatts 30 (environ la même puissance que quatre grandes éoliennes offshore) à mégawatts 300. Ils peuvent être déployés dans des groupes tels que les éoliennes pour fournir autant de puissance que nécessaire.

Ce qui n'a pas été testé, c'est de savoir s'il y aurait jamais assez de commandes pour un type quelconque de petit réacteur modulaire pour justifier la création d'une usine pour en produire des dizaines. C’est le seul moyen de réduire suffisamment le coût unitaire pour concurrencer les énergies renouvelables, qui continuent à baisser et qui dominent déjà le marché.

Aucun de ces doutes ne semble assaillir l'industrie. Selon le livre blanc, le agence internationale de l'énergie atomique dispose d’informations sur les conceptions SMR possibles pour 50, l’Argentine, la Russie et la Chine devant commencer le lancement de leurs premiers prototypes cette année ou l’année prochaine. Le Canada et les États-Unis procèdent déjà à la licence et à la construction de prototypes et s’attendent à ce qu’ils soient opérationnels par 2026.

Liens militaires

Bien que cela ne soit pas mentionné dans le livre blanc, il est clair qu’au moins aux États-Unis, au Royaume-Uni, en Chine et en Russie, il existe un lien étroit entre le développement des RSM et le besoin militaire de sous-marins à propulsion nucléaire - et, dans le cas des États-Unis et de la Russie, les brise-glace. La technologie des deux systèmes est très similaire et le personnel nécessaire à leur utilisation nécessite une formation et des compétences similaires.

Le mois prochain à Atlanta, aux États-Unis, les passionnés mondiaux de SMR, y compris les gouvernements et les nombreuses entreprises qui développent et espèrent commercialiser des SMR, se rassemblent pour écouter les derniers développements. La réunion se tiendra le 2 et le 3 Avril.

Les participants comprennent des orateurs du département américain de l'énergie, le stratège en chef de l'armée américaine et un du département des affaires, de l'énergie et de la stratégie industrielle du gouvernement britannique. Leur tâche est de dire à la conférence comment leurs gouvernements envisagent de déployer des SMR.

Le Royaume-Uni organise un atelier afin que les participants puissent «entendre directement du gouvernement britannique la manière dont ils s'assurent que le Royaume-Uni devienne l'une des principales destinations mondiales pour les RSM», selon la brochure de la conférence. - Climate News Network

A propos de l'auteur

brun paulPaul Brown est le rédacteur en chef de Climate News Network. Ancien correspondant du Guardian pour l’environnement, il écrit des livres et enseigne le journalisme. Il peut être atteint à [email protected]


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Cet article a paru à l'origine sur Climate News Network

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