Agriculture carbonique: comment l'agriculture peut nourrir la population et lutter contre le changement climatique

Agriculture carbonique: comment l'agriculture peut nourrir la population et lutter contre le changement climatique Une future ferme? shzphoto

Imaginez les «émissions de carbone», et à quoi pensez-vous? La plupart des gens ont tendance à penser que les centrales électriques émeuvent des nuages ​​de dioxyde de carbone ou des files de véhicules brûlant des combustibles fossiles alors qu’ils rampent, de bout en bout, sur des routes urbaines encombrées. Mais en Grande-Bretagne et dans de nombreux autres pays, les émissions de carbone ont une autre source, presque invisible. Au Royaume-Uni, ces émissions négligées proviennent de notre habitat semi-naturel le plus vaste, mais il s'agit d'un habitat presque invisible au sein de la conscience nationale.

La source de ces émissions est visible dans les riches sols tourbeux noirs des East Anglian Fens, dans la plaine de plaine du Lancashire, dans les Somerset Levels, dans la vallée de Forth et dans de nombreuses plaines inondables, ainsi que dans les sols tourbeux très endommagés de la tourbe. les hautes terres du Royaume-Uni. Le fil conducteur ici est la «tourbe», un sol dérivé presque entièrement de restes de plantes semi-décomposés qui se sont accumulés au cours de milliers d'années parce que le sol est gorgé d'eau. Ces sols tourbeux sont extrêmement riches en carbone car ils sont en grande partie constitués de matière organique. Globalement, les tourbières contiennent plus de carbone que toute la végétation du monde combinée.

Agriculture carbonique: comment l'agriculture peut nourrir la population et lutter contre le changement climatique Terres érodées dans le Peak District en Angleterre. Richard Lindsay, Auteur fourni

Malgré cela, les tourbières font rarement partie de notre conscience culturelle autrement que comme des zones de lutte - «coincées dans la boue» - ou comme des lieux de désespoir ou de danger. Dans les hautes terres, au-delà de la limite des terres cultivées, de vastes tourbières se perdent dans le terme englobant «landes», qui est plus un terme culturel que tout ce qui est écologiquement significatif. À des altitudes plus basses, les tourbières vivantes ont pratiquement disparu. La Grande-Bretagne a vidé ses fens et converti ses terres en champs très productifs. Une grande partie de l’East Anglia était autrefois une vaste tourbière, par exemple, mais Juste 3% de l'habitat d'origine reste aujourd'hui, en petits fragments épars. Ces pertes se reflètent à travers l'Europe, alors qu’une grande partie du débat sur l’huile de palme et les incendies de forêt en Asie du Sud-Est porte en réalité sur le drainage et la conversion des forêts de marécages de tourbières.

Lorsque les sols tourbeux sont drainés, la surface du sol s’enfonce. C’est pourquoi de grandes parties de l’East Anglia et de l’ouest des Pays-Bas se trouvent maintenant sous le niveau de la mer. Cela s'explique en partie par le fait que la tourbe rétrécit et devient plus compacte lorsqu'elle se dessèche, mais il y a aussi une autre raison clé. Le carbone présent dans la tourbe maintenant sèche réagit avec l'oxygène pour former du dioxyde de carbone. Ainsi, chaque année, une partie du sol disparaît simplement dans l'atmosphère sous forme de gaz à effet de serre. Bien qu'un sol coulant présente un risque d'inondation sans cesse croissant, c'est le rejet de CO₂ qui a des implications bien plus vastes.

Chaque hectare (un et un peu de terrain de football) de sol tourbeux labouré avec une nappe phréatique abaissée à 50 cm ou plus sous la surface du sol émet quelque part entre 12 et 30 tonnes d'équivalent CO₂ (c’est-à-dire tous les gaz à effet de serre, y compris le CO₂) par an. Pour mettre cela dans son contexte, c'est dix fois les émissions moyenne d’une voiture moderne parcourant des miles 10,000 par an. En fait, la quantité totale de CO₂ émise chaque année par les East East Anglian Fens et les sols tourbeux endommagés du Royaume-Uni pourrait être équivalente à environ 30% des émissions annuelles du pays.

Terre sèche bonne, terre humide mauvaise?

L'ironie ici est que, bien que ces sols tourbeux aient été créés précisément parce qu'ils étaient des zones humides et que les zones humides comptent parmi les écosystèmes les plus productifs de la planète, l'agriculture a tendance à célébrer la sécheresse. Notre système agricole repose sur des idées qui se sont propagées depuis les conditions sèches et semi-désertiques du Moyen-Orient pendant le passage néolithique de la cueillette de chasseurs à l'agriculture sédentaire. Ainsi, depuis les années 5,000, l’agriculture est dominée par le principe selon lequel la terre sèche est bonne et la terre humide est mauvaise. En effet, un agriculteur qui tolère des zones importantes de sol humide sur la ferme est encore largement considéré comme un agriculteur pauvre.

Le changement est dans l'air, cependant. Les obligations internationales en matière de climat signifient que les pays doivent réduire leurs émissions de gaz à effet de serre et dans de nombreuses régions du monde, l'inquiétude grandit également. coûts d'inondation. Il n’est donc pas surprenant que de nombreux chercheurs étudient actuellement les possibilités agricoles de réhumidifier les anciennes zones humides afin d’établir de nouvelles formes d’agriculture fondées sur des espèces de zones humides productives.

En Allemagne, par exemple, un type de “scirpe” est déjà utilisé pour produire des produits ignifuges. panneau de construction. À l’Université de East London, nous testons actuellement deux cultures potentielles: la mousse de tourbière à sphaigne remplacement de la tourbe dans les centres de jardinage "sacs de culture" et "foin d'odeur" en tant que culture vivrière.

Agriculture carbonique: comment l'agriculture peut nourrir la population et lutter contre le changement climatique Culture de la sphaigne: la mousse est utile car elle est excellente pour retenir l’eau et les nutriments. Neal Wright, Auteur fourni

Dans quelques décennies à peine, l’agriculture traditionnelle en zones arides sur des sols tourbeux drainés sera de plus en plus difficile, à mesure que les sols organiques riches disparaissent et que la prévention des inondations devient trop coûteuse. En rétablissant au contraire les conditions des zones humides, les exploitations pourraient réduire les risques d'inondation et conserver les réservoirs existants de carbone, mais également potentiellement ajouter du nouveau carbone à ces réserves à long terme.

En effet, la vision à long terme de l'agriculture pour le carbone ainsi que pour l'alimentation, et tous les autres avantages pour l'écosystème issus des écosystèmes de tourbières saines, est peut-être déjà sur nous. Cela fait partie des efforts du gouvernement britannique Plan d'environnement annuel 25et secrétaire à l'environnement Michael Gove a signalé son soutien.

Une telle vision à long terme est également exprimée avec habileté dans le film «The Carbon Farmer» d’Andrew Clark, qui décrit la vie que pourrait vivre un producteur de carbone dans trois ou quatre générations:

 Les agriculteurs du futur pourraient être chargés de stocker le carbone et de produire de la nourriture.

Tout dans le film est déjà au moins possible sous une forme ou une autre. Notre tâche est maintenant de le rendre probable.La Conversation

A propos de l'auteur

Richard Lindsay, responsable de la recherche sur l’environnement et la conservation, Sustainability Research Institute, University of East London

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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